Una breve historia del autismo.

En 1943, Leo Kanner de la Clínica Psiquiátrica de Johns Hopkins para los Niños publicó su papel histórico frente a los trastornos del espectro del autismo y los trastornos del espectro autismo (TEA). En su investigación, observó a 11 niños que, a Kanner,  parecían tener cuatro características comunes: la preferencia por la soledad, la insistencia de la igualdad, el gusto por las rutinas elaboradas, y ciertas habilidades que parecían notable cuando se compara con el déficit. Independientemente del Dr. Kanner, Hans Asperger, de la Clínica Pediátrica de la Universidad de Viena, estaba preparando su tesis doctoral sobre los niños con rasgos similares. Tanto los investigadores utilizaron el término, autismo, para describir las características esenciales del trastorno, un término utilizado en psiquiatría de adultos para describir la pérdida progresiva de contacto con el mundo exterior que experimentan las personas con esquizofrenia. Ambosinvestigadores señalaron que la misma pérdida de conexión con el mundo exterior se ve en los niños que estudiaron.

Cuando se conocio el trabajo de Kanner y Asperger, muchas clínicas  importantes empezaron a identificar también a los niños con autismo. Hoy, el autismo se define como una “compleja discapacidad del desarrollo que causa problemas con la interacción social y comunicación.” (Eunice Kennedy Shriver, Instituto Nacional de Salud de Jovenes y el Desarrollo Humano.) Los trastornos del espectro autista se describen en tres categorías actualmente incluidos dentro de este diagnóstico: trastorno autista (también llamado autismo “clásico”), el síndrome de Asperger, y el trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS) (o el autismo atípico). PDDNOS incluye también el trastorno desintegrativo infantil y el síndrome de Rett. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades ha revisado recientemente sus estimaciones de la prevalencia del autismo en los EE.UU. Con 1 en 88 niños identificados como estar en el espectro del autismo, es importante conocer los hechos.

En este momento, no existe una cura o un tratamiento único para todas las personas con autismo o TEA. Sin embargo, las opciones de  intervención temprana ayudan a maximizar el aprendizaje y minimizar los síntomas. Además de los excelentes recursosde los CDC, visite el National Institute of Mental Health (NIMH por sus siglas en inglés) (en inglés) para aprender acerca delos estudios actuales en los EE.UU. y en otros países. El Instituto Nacional de Investigación sobre Discapacidad y Rehabilitación (NIDRR por sus siglas en inglés) cuenta con varios proyectos relacionados con la TEA (en inglés). NIDRR también tiene más de 250 artículos que tratan el trastorno del espectro autista.

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I'm the Bilingual Information/Media Specialist at NARIC.
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