Research In Brief: Positive Psychology

In 2016 we began the Research In Focus series, highlighting new and interesting findings from NIDILRR-funded studies, presented in a reader-friendly format. As a follow up, we offer our occasional series Research In Brief, where we break down some of the terms you might find in peer-reviewed studies.

In this month’s Research in Brief, we define terms related to positive psychology. Positive psychology is the scientific study of happiness. Recently researchers have become interested in understanding what factors help people with disabilities to thrive and lead happy, meaningful lives. Here are definitions of some terms you may see in positive psychology research studies:

  • Resilience is the process of adapting positively to stressful life events, or “enabling good outcomes in spite of serious threats.” People who are resilient can “bounce back” from challenging circumstances and continue to thrive, or even grow stronger as a result of challenging experiences. Research has found that people can learn to be more resilient by practicing positive thinking, building relationships with others, and doing things that give their lives meaning.
  • Self-efficacy is a person’s belief that they can do something. People with high self-efficacy are more likely to persist when faced with difficulties accomplishing a task. Self-efficacy can be general, e.g. believing that “failure just makes me try harder,” or it can be in a specific area, such as having a belief that one can make friends or find a job.
  • Positive affect is another term for positive feelings, such as happiness, pride, or gratitude. It can be contrasted with negative affect, which describes short-term or long-term feelings of sadness, anger, fear, or other negative feelings.
  • Benefit finding is the process of finding good aspects to a traumatic event. For example, a person with a traumatic brain injury may feel that they benefited by gaining friendships or learning new skills after injury.

To learn more about these topics, check out these recent Research In Focus articles:

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Resumen de Investigación: La psicología positiva

En 2016 comenzamos la serie Enfoque De Investigación, destacando los hallazgos nuevos e interesantes de los estudios financiados por NIDILRR, presentados en un formato fácil de leer. Como seguimiento, ofrecemos nuestra serie ocasional Resumen de Investigación, donde desglosamos algunos de los términos que puede encontrar en estudios revisados por compañeros.

En el Resume de Investigación de este mes, definimos términos relacionados con la psicología positiva. La psicología positiva es el estudio científico de la felicidad. Recientemente, los investigadores se han interesado en comprender qué factores ayudan a las personas con discapacidades a prosperar y vivir vidas felices y significativas. Aquí hay definiciones de algunos términos que usted puede ver en estudios de investigación de psicología positiva:

  • La resiliencia es el proceso de adaptarse positivamente a los eventos estresantes de la vida, o “permitir buenos resultados a pesar de amenazas serias”. Las personas que son resistentes pueden “recuperarse” de las circunstancias difíciles y continuar prosperando, o incluso fortalecerse como resultado de experiencias desafiantes. La investigación ha encontrado que las personas pueden aprender a ser más resistentes practicando el pensamiento positivo, construyendo relaciones con los demás, y haciendo cosas que dan sentido a sus vidas.
  • La autoeficacia es la creencia de una persona de que puede hacer algo. Las personas con alta autoeficacia tienen más probabilidades de persistir cuando enfrentan dificultades para realizar una tarea. La autoeficacia puede ser general, por ejemplo: creer que “el fracaso me hace esforzarme más”, o puede ser en un área específica, como tener la creencia que uno puede hacer amigos o encontrar un trabajo.
  • El afecto positivo es otro término para los sentimientos positivos, como la felicidad, orgullo, o gratitud. Se puede contrastar con el efecto negativo, que describe los sentimientos a corto plazo o largo plazo como la tristeza, enojo, miedo, u otros sentimientos negativos.
  • La búsqueda de beneficios es el proceso de encontrar aspectos positivos en un evento traumático. Por ejemplo, una persona con una lesión cerebral traumática puede sentir que se benefició al ganar amistades o aprender nuevas habilidades después de una lesión.

Para obtener más información sobre estos temas, consulte estos artículos recientes de  Enfoque De Investigación:

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Occupational Therapy: A Brief History

Occupational therapy (OT) celebrated its centennial last year, but what is OT and what is its history? According to the American Occupational Therapy Association (AOTA), OT enables “people of all ages to live life to its fullest by helping them promote health, and prevent – or live better with – injury, illness, or disability.” Occupational services usually include individualized evaluations, during which the patient, their family, and the occupational therapist determine the person’s goal; customized interventions to improve a person’s ability to perform daily activities and reach their goals; adaptive equipment recommendation and training in its use; and an evaluation of the outcomes to make sure that the goals are being met or make changes to the intervention plan.

OT and the War Years

OT has an extensive history and has evolved over the last century. Although John Ruskin and William Morris were credited with the creation of the Arts and Crafts Movement of the 1860s, which served as the creative basis of OT, it was in 1917 that OT grew as a profession out of the Moral Treatment Movement, which focused on seeing people as more than their disabilities. It was during this time that reconstruction aides were being used to aid soldiers injured during World War I (WWI). The Soldier’s Rehabilitation Act of 1918 helped to create a program for injured soldiers to participate in rehabilitation after the war. At the same time, Eleanor Clark Slagle, known as the mother of OT, was teaching classes on OT at the Hull House to anyone interested in helping with war rehabilitation.

The Great Depression halted the growth of the OT field until 1939, which included a decrease in practitioners. However, there was an increased need for OT during World War II (WWII), during which emergency courses allowed occupational therapists (OTs) to be trained in order to help in the rehabilitation of soldiers returning with service-connected injuries. Shortly after WWII, the Rehabilitation Movement began and was a time of growth in healthcare and this growth continued until 1960. During this time period, OTs were increasingly employed in rehabilitation areas and the women who worked as OTs during WWII were considered commissioned officers in the military.

Impact of Legislation on OT Services

As the field of OT grew, so too did improvements in technology related to prosthetics and the use of wheelchairs. In 1965, Medicare was created and it helped increase the demand for OTs since selected OT services were now covered by Medicare. Ten years later, the Education for All Handicapped Children Act of 1975 not only gave free and proper education to all children regardless of disabilities, it also included OT as a special education service and OTs began to support children in public schools.

The Science of OT

The 1980s brought new models of treatment including the Model of Human Occupation founded by Gary Kielhofner in 1980 which is an evidence-based model whose goal is to explain the science behind occupational therapy. During the 1990s, OTs were engaged by organizations to help meet their responsibilities under the Americans with Disabilities Act of 1990, using science-based methods to assist with workplace evaluations and accommodations to support employees, volunteers, and customers with disabilities. OT fields of practice also expanded in areas such as community-based programs, health promotion for older individuals, and prevention. The 1990s also saw new and innovative technology in many areas of practice, from utilizing computer activities as part of interventions to identifying technology solutions for home, work, and school. The 21st century brought further technological advances that OTs use, not only as interventions, but to train their patients in newer assistive technologies, including apps that can be downloaded onto a tablet that can be used as part of therapy for fine motor skills, for example.

Congratulations to OTs for an exciting first 100 years! We look forward to seeing what you do in the next 100 years.

If you would like more information on occupational therapy, please contact NARIC’s information specialists by calling 800/346-2742, chat, or email.


  1. Occupational Therapy Celebrating 100 by the American Occupational Therapy Association, Inc.
  2. 100 Influential People by the American Occupational Therapy Association, Inc.
  3. What is Occupational Therapy by The American Occupational Association, Inc.
  4. The Evolution of Occupational Therapy Through the Years, St. Catherine University Online OTA Program.
  5. Anderson, L. T., & Reed, K. L. (2017). The History of Occupational Therapy: The First Century, Slack Incorporated.
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Terapia ocupacional: Una breve historia

La terapia ocupacional (OT, por sus siglas en inglés) celebró su centenario el año pasado (en inglés), pero ¿qué es OT y cuál es su historia? Según la Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional (AOTA, por sus siglas en inglés) (en inglés), la OT permite que “las personas de todas las edades puedan vivir la vida al máximo ayudándoles a promover la salud, y prevenir – o vivir mejor con – lesiones, enfermedades, o discapacidades.” Los servicios ocupacionales usualmente incluyen evaluaciones individualizadas, durante las cuales el paciente su familia, y el terapeuta determinan los objetivos de la persona; las intervenciones personalizadas para mejorar la capacidad de una persona para realizar actividades diarias y alcanzar sus metas; recomendaciones de equipos adaptivos y capacitación en su uso; y una evaluación de los resultados para asegurarse de que se cumplan los objetivos o hacer cambios al plan de intervención.

OT y los años de guerra

La OT tiene una historia extensa y  ha evolucionado a lo largo del siglo pasado. Aunque se les atribuyó a John Ruskin y William Morris la creación del Movimiento de Artes y Artesanía de la década de 1860, que sirvió como la base creativa de OT, fue en 1917 que la OT se convirtió en una profesión del Movimiento de Tratamiento Moral, que se centró en ver a las personas como algo más que sus discapacidades. Fue durante este tiempo que los ayudantes de reconstrucción fueron utilizados para ayudar a los soldados heridos durante la Primera Guerra Mundial. La Ley de Rehabilitación del Soldado de 1918 ayudó a crear un programa para que los soldados heridos participen en la rehabilitación después de la guerra. Al mismo tiempo, Eleanor Clarke Slagle, conocida como la madre de OT, estaba dando clases sobre OT en la Casa Hull a cualquier persona interesada en ayudar con la rehabilitación de la guerra.

La Gran Depresión detuvo el crecimiento del campo de OT hasta 1939, que incluyó una disminución en los practicantes. Sin embargo, hubo una mayor necesidad de OT durante la Segunda Guerra Mundial, durante la cual los cursos de emergencia permitieron que los terapeutas ocupacionales (OTs, por sus siglas en inglés) recibieran capacitación para ayudar en la rehabilitación de los soldados que regresaban con lesiones relacionadas con el servicio militar. Poco después de la Segunda Guerra Mundial, el Movimiento de Rehabilitación comenzó y fue una época de crecimiento en la atención médica y este crecimiento continuó hasta 1960. Durante este período, los OTs fueron empleados cada vez más en áreas de rehabilitación y las mujeres que trabajaron como OTs durante la Segunda Guerra Mundial se consideraron oficiales comisionados en el servicio militar.

El impacto de la legislación en los servicios de OT

A medida que el campo de OT creció, también lo hicieron las mejoras en la tecnología relacionada con las prótesis y el uso de sillas de ruedas. En 1965, se creó Medicare y ayudó a aumentar la demanda de OTs ya que los servicios de OT seleccionados ahora estaban cubiertos por Medicare. Diez años más tarde, la Ley de Educación para Todos los Niños Discapacitados de 1975 no solo brindó educación gratuita y adecuada a todos los niños, independientemente de sus discapacidades, sino que también incluyó a la OT como un servicio de educación especial y los OTs comenzaron a apoyar a los niños en las escuelas públicas.

La ciencia de OT

La década de 1980 trajo nuevos modelos de tratamiento incluyendo el Modelo de Ocupación Humana fundado por Gary Kielhofner (en inglés) en 1980, que es un modelo basado en la evidencia cuyo objetivo es explicar la ciencia detrás de la terapia ocupacional. Durante la década de 1990, los OTs comenzaron a colaborar con las organizaciones para ayudar a cumplir con los lineamientos proporcionados por sus responsabilidad en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990, usando métodos basados en la ciencia para ayudar con las evaluaciones y adaptaciones en el lugar de trabajo para apoyar a los empleados, voluntarios, y consumidores con discapacidades. Los campos de práctica de OT también se expandieron en áreas tales como programas basados en la comunidad, la promoción de salud para las personas mayores, y la prevención. La década de 1990 también vio tecnología nueva e innovadora en muchas áreas de la práctica, desde la utilización de actividades informáticas como parte de las intervenciones hasta la identificación de soluciones tecnológicas para el hogar, el trabajo, y la escuela. El siglo XXI trajo más avances tecnológicos que los OTs utilizan, no solo como intervenciones, pero para capacitar a sus pacientes en las nuevas tecnologías de asistencia, incluyendo las aplicaciones que se pueden descargar en una tableta que se puede usar como parte de la terapia para habilidades motoras finas, por ejemplo.

¡Felicitaciones a los OTs por los primeros años! Esperamos ver lo que hacen en los emocionantes próximos 100 años.

Si desea obtener más información sobre la terapia ocupacional, comuníquese con los especialistas en información de NARIC llamando al 800/346-2742, por chat, o correo electrónico.


  1. Terapia ocupacional celebra los 100 años (en inglés) por la Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional, Inc.
  2. 100 personas influyentes (en inglés) por la Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional, Inc.
  3. ¿Qué es la terapia ocupacional? (en inglés) por la Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional, Inc.
  4. La evolución de la terapia ocupacional a través de los años (en inglés), el programa en línea OTA de la Universidad de St. Catherine.
  5. Anderson, L.T., y Reed, K.L. (2017). La historia de la terapia ocupacional: El primer siglo (en inglés), Slack Incorporated.
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Raising Epilepsy Awareness in Mexico

In honor of National Epilepsy Awareness Month, we are discussing the “Acceptance” of Epilepsy Group (GADEP, acronym in Spanish) (in Spanish), which was founded in 1991 in México and became the Mexican Chapter of the International Bureau for Epilepsy. GADEP is made up of several sister self-help groups throughout Mexico (in Spanish) that work toward the eradication of stigma towards people with epilepsy and provide support and information for people with epilepsy, their family and friends, employers, and professionals.  In 2003, GADEP personnel created Epilepsia Hoy (in Spanish), the organization’s website, to provide information to those who would like to learn more about epilepsy, including its diagnosis, treatments, complications, and the different forms of coping. GADEP shares this information through forums, videos (in Spanish), and congresses, and also includes information on employment and epilepsy (in Spanish).

If you think that you or your loved one may have epilepsy, please contact your primary care physician right away. If you would like more information about epilepsy, please contact NARIC’s information specialists by calling 800/346-2742, email, or chat.

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Aumentando la conciencia de la epilepsia en México

En honor del Mes Nacional de Concientización sobre la Epilepsia (en inglés), estamos discutiendo el Grupo “Aceptación” de la Epilepsia (GADEP), que se fundó en 1991 en México y se convirtió en el Capítulo Mexicano del Buró Internacional para la Epilepsia. GADEP está formado por varios grupos de autoayuda hermanos en todo México que trabajan para erradicar el estigma hacia las personas con epilepsia y proporcionan apoyo e información para las personas con epilepsia, sus familiares y amigos, empresarios, y profesionales. En 2003, el personal de GADEP creó Epilepsia Hoy, el sitio web de la organización, para proporcionar información a quienes deseen obtener más información sobre la epilepsia, incluyendo el diagnóstico, tratamientos, complicaciones, y las diferentes formas de afrontamiento. GADEP comparte esta información a través de foros, vídeos, y congresos, y también incluye información sobre el empleo y la epilepsia.

Si cree que usted o su ser querido pueden tener epilepsia, comuníquese con su médico de atención primaria inmediatamente. Si desea obtener más información sobre la epilepsia, comuníquese con los especialistas en información de NARIC llamando al 800/346-2742, por correo electrónico, o por chat.

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Technology and the Inclusive Workforce

As we bring National Disability Employment Awareness Month to a close, let’s take a moment to reflect on the role of technology in building an inclusive workforce. On the one hand, almost every job requires some interaction with technology, from using email or chat channels to communicate with superiors and coworkers, to robotic assembly lines. Even the coffee maker can require a programmer! In an inclusive workplace, everyone should be able to access and operate the technology needed to do their job. On the other hand, people with disabilities may require additional or assistive technology to get to work, get into their workspace, and perform their job functions. This could range from a screen reader for a computer in an office to a specialized piece of equipment on a farm.

If you are an office manager, an HR professional, a small business owner, an employee or a job seeker with a disability, check out these resources from the NIDILRR grantee community to help you make your workplace technology inclusive.

These resources from other agencies and organizations can also help:

  • The Partnership on Employment and Accessible Technology, funded by the Department of Labor, helps employers, IT companies, developers, and others understand why it bays to build, buy, and implement accessible technology, and how to do so.
  • The National Agrability Project enhances the quality of life for farmers, ranchers, and other agricultural workers with disabilities. Learn how technology helps them on the farm and in the field.

Curious about new research in this area? These projects are currently working on technology solutions for an inclusive workforce:

Dive deeper into the research by exploring abstracts from our collection with these targeted REHABDATA searches:

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Tecnología y la Fuerza Laboral Inclusiva

A medida que finalizamos el Mes Nacional de Concientización sobre el Empleo de Personas con Discapacidades, tomemos un momento para reflexionar sobre la función de la tecnología en la construcción de una fuerza laboral inclusiva. Por un lado, casi todos los trabajos requieren alguna cierta interacción con la tecnología, desde el uso del correo electrónico o los canales de chat para comunicarse con los superiores y compañeros de trabajo, hasta las líneas de ensamblaje robóticas. ¡Incluso la cafetera puede requerir un programador! En un lugar de trabajo inclusivo, todos deberían poder obtener acceso y operar la tecnología necesaria para hacer su trabajo. Por otro lado, las personas con discapacidades pueden requerir tecnología adicional o de asistencia para ir a trabajar, ingresar a su espacio de trabajo, y realizar las funciones de trabajo. Esto podría ser desde un lector de pantalla para una computadora en una oficia hasta un equipo especializado en una finca.

Si usted es un gerente de oficina, un profesional de recursos humanos, un propietario de una pequeña empresa, un empleado o solicitante de empleo con una discapacidad, consulte estos recursos de la comunidad de concesionarios de NIDILRR para ayudarle a hacer que su tecnología de lugar de trabajo sea inclusiva.

Estos recursos de otras agencias y organizaciones también pueden ayudar:

  • La Alianza para el Empleo y la Tecnología Accesible (en inglés), financiada por el Departamento de Trabajo, ayuda a los empresarios, las compañías de TI, desarrolladores, y otros a comprender por qué se construye, compra, e implementa tecnología accesible y cómo hacerlo.
  • El Proyecto Nacional de Agrabilidad (en inglés) mejora la calidad de vida de los agricultores, ganaderos, y otros trabajadores agrícolas con discapacidades. Obtenga información sobre cómo la tecnología los ayuda en la finca y en el campo.

¿Tienes curiosidad por nuevas investigaciones en esta área? Estos proyectos están trabajando actualmente en soluciones tecnológicas para una fuerza laboral inclusiva:

Profundice en la investigación explorando resúmenes de nuestra colección con estas búsquedas dirigidas en REHABDATA:

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Employment and People with Disabilities: A Global Perspective

According to the International Labour Organization (ILO), people with disabilities make up around 15%, of the world’s population. Of that 15%, about 80% are of working age, or about 1 billion people. However, people with disabilities frequently face attitudinal, physical, and programmatic barriers to equal opportunities in employment. They not only experience higher rates of unemployment and economic inactivity in comparison to their contemporaries without disabilities; but they also are at a greater risk of insufficient social protection, which is key to reducing extreme poverty.

As we near the end of National Disability Employment Awareness Month (NDEAM), we would like to share with you about the ILO:

The ILO, an agency of the United Nations, aims to promote rights at work, encourage decent employment opportunities, enhance social protection, and strengthen dialogue on work-related issues for all people. The ILO is committed to promoting and achieving decent work and community inclusion for people with disabilities. Their dual track approach allows for disability-specific programs/initiatives that are aimed at overcoming disadvantages and barriers; while at the same time seeks ensure the inclusion of people with disabilities in mainstream services and activities. The ILO also provides publications to the global community, such as white papers, evaluation summaries, guides, policy briefs and more.

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El empleo y personas con discapacidades: Una perspectiva global

Según la Organización Internacional del Trabajo (OTI), las personas con discapacidades representan alrededor del 15% de la población mundial. De ese 15%, aproximadamente 80% está en edad laboral, o cerca de mil millones de personas. Sin embargo, las personas con discapacidades frecuentemente enfrentan barreras de actitud, físicas, y programáticas a la igualdad de oportunidades en el empleo. No solo experimentan tasas más altas de desempleo e inactividad económica en comparación con sus contemporáneos sin discapacidades; pero también corren un mayor riesgo de una protección social insuficiente, que es clave para reducir la pobreza extrema.

A medida que nos acercamos al final del Mes Nacional de Concientización sobre el Empleo de Personas con Discapacidades (NDEAM, por sus siglas en inglés) (en inglés), nos gustaría compartir con ustedes sobre la OIT:

La OIT, un organismo de las Naciones Unidas, tiene como objetivo promover los derechos en el trabajo, fomentar oportunidades de empleo decente, mejorar la protección social y fortalecer el diálogo sobre temas relacionados con el trabajo para todas las personas. La OIT se compromete a promover y lograr el trabajo decente y la inclusión comunitaria para las personas con discapacidad. Su enfoque de doble vía permite programas/iniciativas específicas para las personas con discapacidades que tienen como objetivo superar las desventajas y las barreras; mientras que al mismo tiempo busca asegurar la inclusión de las personas con discapacidades en los servicios y actividades generales. La OIT también proporciona publicaciones para la comunidad mundial, como documentos técnicos, resúmenes de evaluación, guías, informes de políticas y más.

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