¿Hay alguna diferencia entre la vida independiente y la vida asistida?

A menudo remitimos a nuestros clientes a los centros para la vida independiente cuando están buscando servicios y apoyos en su comunidad, lo que a menudo se encuentra con: “Pero no estoy buscando un hogar de ancianos – no necesito ese tipo de ayuda – ¡eso es para las personas mayores!” Entonces, ¿cuál es la diferencia entre los centros de vida independiente y las instalaciones de vivienda asistida?

¿Qué es un centro de vida independiente?

Los centros para la vida independiente ayudan a las personas con discapacidades en sus esfuerzos para obtener la independencia y control sobre las decisiones y dirección de sus propias vidas. Según la Administración para la Vida Comunitaria (ACL, por sus siglas en inglés), los Centros para la Vida Independiente  (CIL, por sus siglas en inglés) (en inglés) son agencias privadas sin fines de lucro, no residenciales, controladas por el consumidor, basadas en la comunidad, y para todas las discapacidades que son diseñadas y operadas dentro de la comunidad local por personas con discapacidades, y proporcionan una variedad de servicios de vida independiente (en inglés). Estos servicios pueden incluir información y referencias, capacitación en las habilidades de vida independiente (HVI), abogacía individual y de sistemas, consejería de compañeros, asistencia de transición a hogares de ancianos y otras instituciones a residencias basadas en la comunidad, asistencia para evitar la colocación institucional, y la transición de jóvenes con discapacidades después de completar la educación secundaria a la vida postsecundaria. Los miembros del personal de los CIL identifican los recursos, servicios, y proveedores de servicio en las organizaciones públicas, privadas, y comunitarias (en inglés) que pueden ayudar a las personas con sus objetivas de independencia. Como los CIL no son residenciales, no proporcionan vivienda física o servicios de vida asistida; sin embargo, pueden ayudar a las personas con discapacidades en identificar las opciones de vivienda, y solicitar asistencia de vivienda de la Sección y otros programas (en inglés). Además, los centros proporcionan programas de capacitación de HVI diseñados para enseñar a las personas con discapacidades las habilidades necesarias para adquirir, mantener, o aumentar su independencia y pueden incluir el manejo de asistentes personales, el desarrollo de la autoestima, manejo de dinero, auto-navegación (entorno físico), y la autoabogacía.

¿Qué es la vida asistida?

Según el Centro Nacional para la Vida Asistida (NCAL, por sus siglas en inglés), la vida asistida es parte de un continuo de servicios de atención a largo plazo (en inglés) que proporciona una combinación de vivienda, servicios de atención personal, y atención médica diseñada para responder a las personas que necesitan ayuda con las actividades cotidianas normales en una manera que promueve la máxima independencia. Los servicios de vida asistida se pueden proporcionar en comunidades independientes, cerca o integradas con hogares de ancianos especializados u hospitales, como componentes de atención continua de comunidades de jubilación, o en complejos de viviendas independientes. La vida asistida es residencial, la vivienda se basa en las preferencias de vida de una persona (por ejemplo, un apartamento o condominio en una comunidad de vida asistida) y se paga de su bolsillo. Los servicios en las comunidades de vida asistida (CVA) pueden incluir: supervisión a las 24 horas, comidas diarias en instalaciones de comidas grupales, ayuda con las actividades de vida diaria (AVD) (por ejemplo, bañarse, vestirse, ir al baño, etc.), el manejo y/o administración de medicamentos, servicios sociales, actividades de recreación y espirituales, programas de ejercicio y bienestar, así como la limpieza y mantenimiento, servicio de lavandería y ropa de cama, y arreglos para la transportación. Los servicios se brindan o se organizan para satisfacer las necesidades específicas de la persona (en inglés), lo que le permite funcionar dentro de la comunidad de vida asistida y al mismo tiempo promover la independencia y la calidad de vida.

Entonces, ¿en qué se diferencian los CIL y CVA?

Los CIL son organizaciones que proporcionan información, recursos, asistencia, y apoyos para empoderar a las personas con discapacidades de todas edades para que vivan, trabajen, aprendan, y participen de manera independiente dentro de la comunidad de su elección. Los CVA so instalaciones residenciales diseñadas para las personas que necesitan asistencia adicional y es posible que no puedan vivir de manera independiente. Los CVA permiten a los adultos mayores y personas envejeciendo a vivir de manera independiente con apoyos adicionales basados en las necesidades de las personas (por ejemplo, limpieza, preparación de alimentos, AVD, etc.). En el extremo más alejado del espectro de atención a largo plazo, los hogares de ancianos proporcionan servicios para personas que necesitan asistencia significativa con las AVD, incluyendo el higiene personal, ir al baño o productos de incontinencia, movilidad (capacidad para trasladarse de la cama, caminar/moverse de manera independiente), alimentarse a uno mismo, y manejo y administración de medicamentos. Tanto los CVA como los hogares de ancianos están en un continuo de atención pero varían en el nivel de atención médica que brindan (en inglés). Las instalaciones de vida asistida pueden tener personal de enfermería y/o una clínica de salud disponible, pero en su mayor parte las personas pueden cuidarse a sí mismas, pero pueden optar por ayuda con las tareas diarias del hogar, como cocinar, limpiar, lavar la ropa, etc.

Para encontrar el CIL más cercano, visite acl.gov/programs/centers-independent-living/list-cils-and-spils (en inglés).

Para obtener más información sobre las opciones de atención a largo plazo en su comunidad en Medicare.gov (en inglés), Healthfinder.gov, Eldercare Locator (en inglés), el Centro Nacional para la Vida Asistida (en inglés), Comparación de Asilos de Ancianos, y Encontrar el Mejor Hogar de Asistencia o Asilos de Ancianos (en inglés) cerca de usted del US News & World Report (en inglés).

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I'm the Bilingual Information/Media Specialist at NARIC.
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