Disability News Weekly Roundup – Monday, June 6 to Friday, June 10

Aquí puede leer este artículo en español.

Research:
Research traces link between combat blasts and PTSD (The New York Times)
Whereas the link between concussions and post-traumatic stress disorder has become clearer in recent years, a specific connection between PTSD and shock waves from combat explosions has remained elusive. Now, a neuropathologist who researches brain injuries among military personnel says his team has identified evidence of tissue damage caused by blasts alone, not by concussions or other injuries. “We talk about PTSD being a psychiatric problem – how people responded to the horror of warfare,” said the neuropathologist. “But at least in some cases, no – their brain has been damaged.” This discovery could eventually lead to better treatments and to improved head and body protection for troops exposed to high-energy blasts.

An army buddy’s call for help sends a scientist on a brain injury quest (NPR)
At Harvard, Kit Parker had been studying the structure and function of heart muscle cells. He had published several groundbreaking papers on how these cells respond to mechanical forces, such as the stretching that occurs when blood pressure goes up. Following a series of phone conversations with an old Army buddy who had sustained a traumatic brain injury from a bomb blast in Iraq, Parker set out to discover whether a brain concussion following a bomb blast might be similar to the way the heart reacts to a sudden blow, such as that from a hockey puck.

Blood test for Alzheimer’s shows 100 percent accuracy in early trials (Gizmag)
A team of researchers at the Rowan University School of Osteopathic Medicine in New Jersey have developed a blood test capable of picking up early stage Alzheimer’s disease. According to one of the researchers, it is now generally believed that Alzheimer’s-related changes begin in the brain at least a decade before the emergence of symptoms. This blood test uses autoantibody biomarkers that can accurately detect Alzheimer’s at an early point in the course of the disease, when treatments are more likely to be beneficial. The research was published in the journal Alzheimer’s & Dementia: Diagnosis, Assessment & Disease Monitoring.

Technology:
The elderly may toss their walkers for this robotic suit (MIT Technology Review)
Superflex is building wearable robotic suits that can make it easier for people with disabilities or the elderly to perform basic tasks. A current prototype is a soft suit that fits over most of the body. It delivers a jolt of supporting power to the legs, arms, or torso exactly when needed to reduce the burden of a load or correct for the body’s shortcomings. Superflex’s suit uses a suite of sensors to learn wearers’ individual movement styles and safely supplies power at the exact moment it is needed. As a result, the suit’s batteries last much longer than they would if they were powering each step or motion.

New app will serve as ‘TripAdvisor’ for people with disabilities (Huffington Post)
After booking a “wheelchair accessible” hotel that ended up having stairs, a software engineer and wheelchair user in Ireland is developing an app called Access Earth that allows people with mobility disabilities to rate restaurants, hotels, and tourist attractions around the world based on their level of accessibility. App users will answer “yes” or “no” to questions about things like bathrooms, elevators, stairs, and more with the option to leave a review based on their experience. The app is now in its beta phase and is expected to be downloadable onto a phone this summer.

World’s first child-exoskeleton for spinal muscular atrophy (Science Daily)
Researchers in Spain have introduced the world’s first infant exoskeleton designed to help children with spinal muscular atrophy, a degenerative disorder. Weighing 12 kilos, the apparatus is made of aluminum and titanium, and is designed to help patients walk, in some cases for the first time. The brace consists of long support rods which are adjusted fit around the child’s legs and torso. In the joints, a series of motors mimic human muscles and give the child the necessary strength to stand upright and walk. Finally, a series of sensors, a movement controller, and a battery with 5 hours of life complete the system. The technology, which has been patented and licensed jointly by the Spanish National Research Council (CSIC) and its business unit, Marsi Bionics, is currently in the preclinical phase.

A love affair with LEGO (Future Reflections)
Matthew’s friend Lilya believed that as a blind person, Matthew should have access to everything that his sighted peers had. So on Matthew’s thirteenth birthday, Lilya presented him with a cardboard box and a binder. The box was labeled, “LEGO Battle of Almut, 841 pieces,” and the binder contained a set of Brailled instructions. Lilya had written out the instructions step by step, describing every blueprint, giving names to every kind of LEGO piece, figuring out the most logical sequence for a blind person to follow. She also sorted the LEGO pieces, putting the pieces necessary for each step into a Ziploc bag and labelling each bag in Braille. Finally, Matthew was able to do something sighted kids do all the time!

Therapy Animals:
A riding program for disabled children finds stables it can call home (The New York Times)
Gallop NYC began 11 years ago as a weekly program teaching riding skills to children with physical and intellectual disabilities using a few ponies and horses. It obtained space in the riding rings at one of the city’s few remaining public riding stables in Prospect Park, Brooklyn. Soon, the small therapeutic riding company will move into its own stables for the first time, after winning a contract with New York City to take over a riding stable in Howard Beach, Queens. The move will allow the company to serve 800 children on its waiting list and teach 2,000 students a year. Teaching children with disabilities to ride is a group effort, with methodology set out by the Professional Association of Therapeutic Horsemanship International. Volunteers help bracing the rider’s legs against the horse’s flanks, lead the horse, and call out instructions.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 6 de Junio  – Viernes, 10 de Junio

Investigación:
Las marcas de investigación se vinculan entre explosiones de combate y trastorno de estrés postraumático (The New York Times)
Mientras que la relación entre las conmociones cerebrales y el trastorno de estrés postraumático se ha vuelto más clara en los últimos años, una conexión específica entre TEPT y las ondas de choque de las explosiones de combate ha sido difícil de alcanzar. Ahora, un neuropatólogo que investiga las lesiones cerebrales entre el personal militar dice que su equipo ha identificado evidencia de daño tisular causado solo por explosiones, no por las conmociones cerebrales u otras lesiones. “Hablamos del TEPT como un problema psiquiátrico – como las personas respondieron al horror de la guerra,” dijo el neuropatólogo. “Pero por lo menos en algunos casos, no – su cerebro ha sido dañado.” Este descubrimiento podría conducir a mejores tratamientos y a la mejora de protección de la cabeza y del cuerpo de las tropas expuestas a explosiones de alta energía.

La llamada de un compañero del ejército en busca de ayuda envía un científica en una búsqueda de lesión cerebral (NPR)
En Harvard, Kit Parker había estado estudiando la estructura y función de las células del musculo cardiaco. Había publicado varios trabajos pioneros sobre cómo estas células responden a fuerzas mecánicas, tales como el estiramiento que se produce cuando se sube la presión arterial. Tras una serie de conversaciones telefónicas con un antiguo compañero del ejército que había sufrido una lesión cerebral traumática de la explosión de una bomba en Irak, Parker se propuso a descubrir si una conmoción cerebral después de una explosión de una bomba podría ser similar a la forma en que el corazón reacciona a un golpe repentino, como que a partir de un disco de hockey.

Análisis de sangre para la enfermedad de Alzheimer muestra 100 por ciento de exactitud en los primeros ensayos (Gizmag)
Un equipo de investigadores de la Escuela de Medicina Osteopática de la Universidad de Rowan en Nueva Jersey ha desarrollado una análisis de sangre capaz de recoger en estadio temprano la enfermedad de Alzheimer. Según uno de los investigadores, ahora se cree generalmente que los cambios relacionados con la enfermedad de Alzheimer comienzan en el cerebro a lo menos de una década antes de la aparición de los síntomas. Este análisis de sangre utiliza los biomarcadores de autoanticuerpos que pueden detectar con precisión la enfermedad de Alzheimer en un punto temprano en el curso de la enfermedad, cuando los tratamientos serán más probables de ser beneficiosos. La investigación fue publicada en la revista La Enfermedad de Alzheimer y Demencia: Diagnóstico, Evaluación y Seguimiento de la Enfermedad.

Tecnología:
Los ancianos pueden tirar sus andadores para este traje robótico (MIT Technology Review)
Superflex está creando trajes robóticos portátiles que pueden hacer que sea más fácil para las personas con discapacidades o las personas mayores para realizar tareas básicas. Un prototipo actual es un traje suave que se coloca sobre la mayor parte del cuerpo. Ofrece una sacudida de apoyar la energía a las piernas, brazos, o torso exactamente cuando sea necesario para reducir la carga de una carga o corregir las deficiencias del cuerpo. El traje de Superflex utiliza un conjunto de sensores para aprender los estilos de movimientos individuales del portador y suministra la energía en el momento exacto que se necesita. Como resultado, las baterías del traje duran mucho más que lo harían si estuvieran suministrando energía a cada paso o movimiento.

Nuevo app servirá como “TripAdvisor” para personas con discapacidades (Huffington Post)
Después de reservar un hotel “accesible en silla de ruedas” en el que llegó a tener escaleras, un ingeniero de software y un usuario de silla de ruedas en Irlanda están desarrollando un app llamado “Access Earth” que permite a las personas con discapacidades de movilidad para clasificar los restaurantes, hoteles, y atracciones de turistas de todo el mundo con base en su nivel de accesibilidad. Los usuarios del app responderán “si” y “no” a las preguntas sobre cosas como baños, elevadores, escaleras, y más con la opción de dejar un comentario sobre la base de su experiencia. El app ahora está en su fase beta y se espera que se puede descargar en un teléfono este verano.

El primer exoesqueleto de niños del mundo para la atrofia muscular espinal (Science Daily)
Los investigadores en España han introducido el primer exoesqueleto infantil del mundo diseñado para ayudar a los niños con atrofia muscular espinal, un trastorno degenerativo. Con un peso de 12 kilos, el aparato está hecho de aluminio y titanio, y está diseñado para ayudar a los pacientes a caminar, en algunos casos por primera vez. La abrazadera se compone de largas varillas de soporte que se ajustan en forma alrededor de las piernas y el torso del niño. En las articulaciones, una serie de motores imitan los músculos humanos y le dan al niño la fuerza necesaria para mantenerse en pie y caminar. Por último, una serie de sensores, un controlador de movimiento, y una batería con 5 horas de vida completan el sistema. La tecnología, que ha sido patentada y licenciada conjuntamente por el Consejo Superior Español de Investigación (CSIC por sus siglas en inglés) y su unidad de negocio, Marsi Bionics, se encuentra actualmente en la fase preclínica.

Una historia de amor con LEGO (Future Reflections)
El amigo de Mateo, Lilya, creía que como una persona ciega, Mateo debe tener acceso a todo lo que sus compañeros tenían. Así que en el cumpleaños de trece años de Mateo, Lilya le presentó una caja de cartón y un aglutinante. La caja fue etiquetada “LEGO Batalla de Almut, 841 piezas.” Y el aglutinante contenía un conjunto de instrucciones en braille. Lilya había escrito a cabo las instrucciones paso a paso, describiendo cada modelo, dando nombres a cada tipo de pieza de LEGO, averiguando la secuencia más lógica para una persona ciega. Ella también solucionó las piezas de LEGO, poniendo las piezas necesarias para cada paso en una bolsa Ziploc y etiquetándola con braille. ¡Finalmente, Mateo era capaz de hacer algo que los niños con visión hacen todo el tiempo!

Animales de Terapia:
Un programa de equitación para niños con discapacidades encuentra establos que puede llamar su hogar (The New York Times)
Gallop NYC comenzó hace 11 años como un programa semanal que enseñaba habilidades de montar caballo a niños con discapacidades intelectuales y físicas usando unos ponis y caballos. Obtuvo espacio en los anillos de equitación en una de los últimos estables públicos de equitación de la ciudad en Prospect Park, Brooklyn. Al poco tiempo, la pequeña empresa de equitación terapéutica se mudará a sus propios establos, por primera vez, después de ganar un contrato con la ciudad de Nueva York para hacerse cargo de un establo de equitación en Howard Beach, Queens. La medida permitirá a la empresa a servir 800 niños en su lista de espera y enseñar a 2,000 estudiantes cada año. Enseñar a los niños con discapacidades a montar caballo es un esfuerzo de grupo, con la metodología establecida por la Asociación Profesional Internacional de Equitación Terapéutica. Los voluntarios ayudan para apuntalar las piernas del niño contra los flancos del caballo, conducir al caballo, y llaman a cabo las instrucciones.

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