Disability News Weekly Roundup – Monday, May 23 to Friday, May 27

Aquí puede leer este artículo en español.

Supporting children who serve as caregivers (The New York Times)
In the normal course of events, parents and grandparents take care of children when they are sick or need help or sustenance. However, in well over a million American families, this pattern is reversed, with children as young as 8 to 10 years old partly or fully responsible for the welfare of adults and siblings with whom they live. They may have to shop, prepare meals, clean house, do the laundry, and tend to the hygienic needs of family members unable to care for themselves. At the same time, these children must go to school. Dr. Connie Siskowski, herself a caregiver to her ailing grandparents while growing up, started the Caregiving Youth Project in 2006. With support from grants and private donations her organization, now called the American Association of Caregiving Youth, works with school districts to identify children who need help navigating the competing demands of caregiving and school and still find some time to be a child.

Community Health Care:
Schools and communities are coming together to support students’ mental wellness (The Huffington Post)
ThriveNYC is New York City’s plan, spearheaded by NYC First Lady Chirlane McCray, to improve and promote the mental health of its residents. As part of the plan, the Department of Education is working in close partnership with the Health Department to assess the mental health needs of schools citywide, and expand training and resources to meet students’ mental health needs. Students and families can access social and mental health services through school-based clinics, including crisis interventions and counseling. For example, at P.S. 188 in Manhattan, students and families have access to a school-based mental health clinic, social workers, crisis specialists, and workshops on behavioral management.

Special education students hope to inspire others with book (Daily Republic, Fairfield, CA)
Students in a Special Education program at Fairfield High School in California are sharing their stories of struggles and successes in a book. Called “Finding Ourselves,” the volume is the creation of 10 students in the Transitional Partnership Program at the high school. The senior class project is meant to serve as a reminder to students with special needs and learning disabilities that there is a light at the end of the tunnel. According to the program director, “Most of the stories are what they remember happening to them. They are sharing them to make it a little easier on others.”

Business built around workers with disabilities expanding (Disability Scoop)
John D’Eri opened Rising Tide Care Wash in 2013, convinced that a business whose primary mission was employing adults with autism would be a financial success. Three years later, Rising Tide continues in Parkland, FL, and now it is expanding to a second location. At the Parkland business, 35 of the 40 employees have autism. The new location is expected to employ 60 people, including 50 with autism. D’Eri’s son, now an adult, was diagnosed with autism when he was 3, and the father became increasingly concerned about his son’s employment prospects. While sitting in a car wash one day several years ago, he realized that his son could do that job, so he set out to learn about the business.

Mental disorders were most costly in U.S. in 2013 (HealthDay News)
Mental disorders were the most costly conditions in the United States in 2013, with a cost of 201 billion dollars, according to a study published in the May issue of Health Affairs. The average annual growth rate in spending on mental disorders was 5.6 percent, compared with 2 percent for the second most costly condition, heart disease. According to an expert quoted, “A look ahead suggests that reductions in deaths from heart conditions and cerebrovascular disease are likely to drive spending on mental disorders even higher, as more people survive to older age.”

Harvard-built soft exosuit helps patients with limited mobility (Gizmag)
Developed by researchers at Harvard’s Wyss Institute, a new lightweight exosuit, which features a “soft” fabric-based design, could help patients with lower-limb disabilities regain mobility. The institute has partnered with ReWalk Robotics for the project. The team members studied the biomechanics of how we walk in an effort to understand what makes it such an efficient process. The exosuit they created is not a fully powered piece of kit, but is instead designed to provide relatively small levels of assistance to those with physical disabilities. It is intended for people who can move partially on their own, helping them overcome mobility issues caused by illness or age.

Students design prosthetic foot for high heels (Science Daily)
Following a lower-limb amputation, women adjusting to life with a prosthesis face the same challenges as men, with perhaps one added complication: How to wear high heels? A team of students at Johns Hopkins University, working with a physician and prosthetics experts, is developing a potential solution. Called “Prominence,” it accommodates heels up to 4 inches high. The foot features a heel-adjustment mechanism with two interlocking aluminum disks; it opens and closes with an attached lever at the ankle. For the ankle, the scientists used an off-the-shelf hydraulic unit that enables a smooth gait and flexing at the sole. The foot has been tested with seven people with lower-limb amputations, using four types of women’s shoes. With input from the testers, work is still in progress for a final version.

Stroke rehab gamification: Hangout with Ohio State Wexner Medical Center’s researchers (MedGadget)
Researchers from Ohio State Wexner Medical Center have developed technology that makes stroke rehabilitation considerably more exciting than rehab using more traditional tools, while improving the effectiveness of the therapy. Shown are: (1) a video game that focuses patients to use the side of their body affected by stroke. Patients wear a glove with sensors that they use to control the game, while a mitt restricts their unaffected hand from doing the work instead; and (2) Embedded Arts, a digital program used to help patients with limited mobility. Motion detectors are worn on the part of the body that needs to be exercised, and the patient moves that body part to make artwork that appears on a screen as they move.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 23 de Mayo  – Viernes, 27 de Mayo

Apoyando a los niños que trabajan como cuidadores (The New York Times)
En el curso normal de los eventos, los padres y abuelos cuidan a los niños cuando están enfermos o necesitan ayuda o sustento. Sin embargo, en más de un millón de familias estadounidense, este patrón se invierte, con niños a partir de 8 a 10 años de edad en parte o totalmente responsables por el bienestar de los adultos y hermanos con los que conviven. Puede que tengan que ir de compras, preparar la comida, limpiar la casa, lavar la ropa, y tienden a las necesidades higiénicas de miembros de la familia que no pueden cuidar por sí mismos. Al mismo tiempo, estos niños tienen que ir a la escuela. La Dra. Connie Siskowski, ella misma un cuidador a sus abuelos enfermos durante su crecimiento, inició el Proyecto de Cuidadores Jóvenes (Caregiving Youth Project) en 2006. Con el apoyo de subvenciones y donaciones privadas, su organización, ahora llamada la Asociación Estadounidense de la Juventud Cuidador, trabaja con los distritos escolares para identificar a los niños que necesitan ayuda en navegar las demandas contradictorias de proveer cuidado y la escuela y todavía encontrar tiempo para ser niño.

Atención a la Salud Comunitaria:
Escuelas y comunidades se unen para apoyar el bienestar mental de los estudiantes (The Huffington Post)
“ThriveNYC” es el plan de la ciudad de Nueva York, encabezada por la primera dama Chirlane McCray, para mejorar y promover la salud mental de sus habitantes. Como parte del plan, el Departamento de Educación está trabajando en estrecha colaboración con el Departamento de Salud para evaluar las necesidades de salud mental de las escuelas de toda la ciudad, y ampliar la formación y recursos para satisfacer las necesidades de salud mental de los estudiantes. Los estudiantes y las familias pueden acceder a los servicios sociales y de salud mental a través de las clínicas basadas en la escuela, incluyendo intervenciones y asesoramiento de crisis. Por ejemplo, en P.S. 188 en Manhattan, los estudiantes y familias tienen acceso a una clínica de salud mental basada en la escuela, trabajadores sociales, especialistas de crisis, y talleres sobre el manejo del comportamiento.

Los estudiantes de educación especial esperan inspirar a otros con su libro (Daily Republic, Fairfield, CA)
Los estudiantes en el programa de educación especial en la escuela secundaria de Fairfield en California están compartiendo sus historias de luchas y éxitos en un libro. Llamado “Encontrándonos,” el volumen es la creación de 10 estudiantes en el Programa de Asociación de Transición en la escuela secundaria. El proyecto de la clase de alto nivel está destinado a servir como un recordatorio para los estudiantes con necesidades especiales y discapacidades de aprendizaje que hay luz al fin del túnel. Según el director del programa, “La mayoría de las historias son lo que recuerdan que les pasó. Ellos las están compartiendo para que sea un poco más fácil para los demás.”

Empresa creada para la ampliación de los trabajadores con discapacidades (Disability Scoop)
John D’Eri abrió “Rising Tide Care Wash” en 2013, convencido que una empresa cuya misión primaria fue el empleo de adultos con autismo sería un éxito financiero. Tres años después, Rising Tide sigue en Parkland, FL, y ahora se está expandiendo a una segunda ubicación. En la empresa de Parkland, 35 de los 40 empleados tienen autismo. Se espera que la nueva ubicación empleará 60 personas, incluyendo 50 con autismo. El hijo de D’Eri, ahora un adulto, fue diagnosticado con autismo cuando tenía 3 años de edad, y el padre se preocupó cada vez más por las perspectivas de empleo de su hijo. Hace unos años, estaba sentado en una lava-coche y se dio cuenta de que su hijo podría hacer ese trabajo, por lo que se dispuso a aprender sobre el negocio.

Trastornos mentales fueron más costosos en EEUU en 2013 (HealthDay News)
Los trastornos mentales fueron las condiciones más costosas en los Estados Unidos en 2013, con un costo de 201 billones de dólares, según un estudio publicado en la edición de mayo de Asuntos de Salud. La tasa media anual de crecimiento del gasto en los trastornos mentales fue 5.6 por ciento, en comparación con 2 por ciento por la segunda condición más costosa, las enfermedades del corazón. De acuerdo con un experto citado, “Una mirada hacia el futuro sugiere que las reducciones en las muertes por enfermedades del corazón y cardiovasculares son propensas a conducir el gasto en trastornos mentales aún más alto, a medida que más personas sobreviven a la edad avanzada.”

“Exosuit” suave creado en Harvard ayuda a los pacientes con movilidad limitada (Gizmag)
Desarrollado por investigadores en el Instituto Wyss de Harvard, un nuevo exosuit ligero, que cuenta con un diseño basado en el fabrico “suave”, podría ayudar a los pacientes con discapacidades de miembros inferiores a recuperar la movilidad. El instituto se ha asociado con ReWalk Robotics para el proyecto. Los miembros del equipo estudiaron la biomecánica de como caminamos en un esfuerzo de comprender lo que hace que sea un proceso tan eficiente. El exosuit que ellos crearon no es una pieza totalmente encendido del kit, sino que está diseñado para proporcionar niveles relativamente bajos de asistencia a las personas con discapacidades físicas. Está destinado a personas que pueden moverse parcialmente por sí mismos, ayudándoles a superar problemas de movilidad causados por la enfermedad o la edad.

Estudiantes diseñan un pie prostético para zapatos de tacón alto (Science Daily)
Después de una amputación de las extremidades inferiores, las mujeres adaptándose a la vida con una prótesis enfrentan los mismos retos que los hombres, con tal vez una complicación añadida: ¿Cómo llevar tacones altos? Un equipo de estudiantes en la Universidad de Johns Hopkins, trabajando con un médico y expertos de prótesis, está desarrollando una solución potencial. Llamado “Prominencia”, adapta los tacones hasta 4 pulgadas de alto. El pie tiene un mecanismo de ajuste en el talón con dos discos de aluminio entrelazados; se abre y cierra con una palanca unida en el tobillo. Para el tobillo, los científicos utilizaron una unidad hidráulica fuera de la plataforma que permite una marcha suave y flexión en la suela. El pie se ha probado con siete personas con amputaciones de las extremidades inferiores, usando cuatro tipos de zapatos de mujeres. Con el aporte de los probadores, el trabajo todavía está en curso para una versión final.

Gamificación de la rehabilitación de un accidente cerebrovascular: Pase el rato con los investigadores del Centro Médico de Wexner de la Universidad Estatal de Ohio (MedGadget)
Los investigadores del Centro Médico de Wexner de la Universidad Estatal de Ohio han desarrollado una tecnología que hace que la rehabilitación del accidente cerebrovascular sea más exitoso que la rehabilitación que utiliza herramientas más tradicionales. Se muestran: (1) un videojuego que centra a los pacientes en el uso del lado de su cuerpo afectado por el accidente cerebrovascular. Los pacientes llevan un guante con sensores que ellos usan para controlar el juego, mientras que un guante restringe su mano que no es afectada de hacer el trabajo en lugar; y (2) “Embedded Arts”, un programa digital usado para ayudar a los pacientes con movilidad limitada. Se llevan detectores de moción en la parte del cuerpo que necesita ser ejercitado, y el paciente mueve esa parte del cuerpo para hacer obras de arte que aparece en una pantalla a medida que avanzan.

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