Disability News Weekly Roundup – Monday, May 9 to Friday, May 13

Aquí puede leer este artículo en español.
Human Interest:
Born without hands, girl wins national handwriting contest (Disability Scoop)
Anaya Ellick’s penmanship is so good, she recently won a national handwriting contest. That’s impressive for any seven-year-old, but even more so because Anya has no hands, and she uses no prosthetics for help. Balancing a pencil between her arms, near her wrists, she weaves it across the page, producing perfectly neat letters. Anaya’s honor is given by Zaner-Bloser, which produces educational materials and gives awards to kindergartners through eighth-graders in a variety of categories. Anaya’s art skills are also beyond first-grade level, and she enjoys learning about everything from rocks to minerals to space exploration, so a job as a scientist or astronaut might be in her future.

Chef with Down syndrome opens food truck (Disability Scoop)
The newest food truck in Fort Worth, Texas is the creation of Austin Underwood, who has Down syndrome. Called Austin’s Underdawgs, the rolling restaurant will serve hot dogs with inventive toppings such as “dawg sauce,” a raspberry chipotle barbecue-flavored concoction. Underwood first announced he wanted to work as a chef while attending a vocational college for students with special needs. Instructors trained him to work as a prep chef in the school’s cafeteria, and by the second semester, he was running the stir-fry station. To prepare for his new venture, Underwood spent two days learning the ins and outs of frankfurters at Vienna Beef’s Hot Dog University in Chicago. So far, the crowd favorite has been The Straw Dog, a frankfurter with dawg sauce, bacon bits, and crispy onion straws, served on a toasted bun.

Rehabilitation:
Learning to walk in my 60s (The New York Times)
Jacques Leslie has walked with a limp since he recovered from polio as a 4-year-old. The disease shortened his right leg, partially atrophied his calf muscle, limited his ankle flexibility, and curled his foot inward. By the time he reached adulthood, he more or less forgot about his limp. Then, at the age of 67, he consulted a physical therapist for an unrelated problem. She told him his limp was probably unnecessary; in becoming accustomed to limping as a child, he had sacrificed the tone of healthy muscles that supported walking. If he reawakened them, he would have enough muscle to achieve a normal stride. Over the next year and a half, the therapist assigned him exercises that gradually strengthened his muscles and flattened his foot. Today he walks without a limp.

Things I’ve learned from hearing loss (Huffington Post)
Over the past few years, the author of the article has developed significant bilateral hearing loss, hyperacusis (sensitivity to loud noises), and tinnitus (a “ringing in the ears”). During this transition to understanding everyone around him, struggling to piece together context clues, and attempts at lip reading, he has learned a few things: (1) People do not like to repeat themselves, and often do not care to accommodate the listener by, for instance, standing in front of him when speaking. (2) People always want to fix him, saying things like “I can’t wait until you get hearing aids so I can stop shouting at you.” (3) He has started taking lessons in American Sign Language, and (4) he has reached out to the Deaf community and is proud to have something in common with the amazing people he is meeting there.

Technology:
World’s first consumer 3D-printed wheelchair set to launch in London (Gizmag)
Layer Design has adopted 3D printing as a manufacturing method for its GO wheelchair. The chair is the result of research conducted with wheelchair users as well as medical professionals. The finished product is designed to help people stop seeing wheelchairs as medical devices, by presenting them as vehicles to improve lives. The chair is built to fit the needs of various users with different disabilities, its key components being two custom-made pieces, the seat and the foot rest, which are built to accurately fit the user’s body shape, weight, and disability. The seat is printed from a semi-transparent resin combined with thermoplastic polyurethane. The geometry of the foot rest, which is constructed from titanium, is built to fit the user’s leg length, sitting position, and foot shape, and features an anti-slip finish.

Thought-reading headset lets users speak their mind (Gizmag)
By combining a wireless connected EEG headset and an assistive communication app, Smartstones is bringing the power of speech to people who have difficulty communicating verbally. The “think to speak” technology works by reading the brainwaves of the user and expressing them as phrases spoken through an app called :prose. The app helps nonverbal people communicate by tapping or swiping on a mobile device. Like sign language, individual gestures and movements are linked to words and phrases. The app recognizes the input and speaks aloud the words related to the gestures. Using the Emotiv Epoc or Insight headset in conjunction with the :prose app, a user can simply think about the motions tied to each command, and the headset reads their brainwaves, transmits the signal to the app via Bluetooth, and speaks the related phrase aloud.

Live Braille aims to help the visually challenged move about independently (Gadgets 360)
Live Braille is wearable technology that can help people who are visually challenged to move about more freely. The Live Braille Mini is a plastic device that can be worn like a ring, and it has two ultrasonic rangefinders that are used in tandem to detect how far an obstacle is and what direction it is in, among other functions. Users point the device in the directions they are walking in, and the sensors check if the path is clear and vibrate if there is an obstacle in the way. The haptic feedback provided by the sensors is so precise, there are 17 different types of vibrations, with different feedback for close-range and long-range objects. The article includes a video showing Live Braille in use.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 9 de Mayo  – Viernes, 13 de Mayo

Interés humano:
Nacida sin manos, una chica gana el concurso nacional de escritura de mano (Disability Scoop)
La caligrafía de Anaya Ellick es tan buena, que recientemente ganó un concurso nacional de escritura de mano. Eso es impresionante para cualquier niño de siete años de edad, pero más aún porque Anaya no tiene manos, y ella no utiliza prótesis en busca de ayuda. Ella equilibra un lápiz entre sus brazos, cerca de sus muñecas, ella lo teje a través de la página, produciendo letras perfectamente ordenadas. El honor de Anaya es dado por Zaner-Bloser, que produce materiales educativos y da premios a los niños de kindergarten hasta el octavo grado en una variedad de categorías. Las habilidades del arte de Anaya también son más allá del nivel del primer grado, y ella disfruta aprender acerca de todo, desde las rocas de minerales a la exploración espacial, por lo que un trabajo como científico o un astronauta podrían estar en su futuro.

Chef con síndrome de Down abre un camión de alimentos (Disability Scoop)
El último camión de comida en Fort Worth, Texas es la creación de Austin Underwood, que tiene síndrome de Down. Llamado Los Underdawgs de Austin, el restaurante rodando servirá perros calientes con ingredientes inventivos como “salsa de Dawg”, una frambuesa chipotle barbacoa brebaje con sabor. Underwood anunció por primera vez que quería trabajar como chef mientras que asistía un colegio vocacional para estudiantes con necesidades especiales. Los instructores lo entrenaron para trabajar como un chef de preparación en la cafetería de la escuela, y en el segundo semestre, estaba trabajando la estación sofrito. Para prepararse para su nueva empresa, Underwood pasó dos días aprendiendo los entresijos de salchichas en la Universidad Hot Dog de Vienna Beef en Chicago. Hasta el momento, el favorito del público ha sido el Perro de Paja, una salchicha de Fráncfort con salsa de Dawg, trocitos de tocinos, y pajas de cebolla crujientes, servido en un pan tostado.

Rehabilitación:
Aprender a caminar en mi década 60 (The New York Times)
Jacques Leslie ha caminado con una cojera desde que se recuperó de polio cuando tenía 4 años de edad. La enfermedad cortó su pierna derecha, atrofiando parcialmente su músculo de la pantorrilla, limitando la flexibilidad de su tobillo, y frunció el pie hacia adentro. En el momento que llego a la edad adulta, más o menos se olvidó de su cojera. Luego, a la edad de 67 años, consultó a un fisioterapeuta para un problema no relacionado. Ella le dijo que su cojera probablemente era innecesaria; en acostumbrarse a cojear como un niño, había sacrificado el tono de los músculos que apoyaban caminar. Si les volvió a despertar, tendría suficiente músculo para lograr una marcha normal. Durante el próximo año y medio, el terapeuta le asignó ejercicios que fortalecieron gradualmente sus músculos y aplanaron el pie. Hoy camina sin cojear.

Cosas que he aprendido de la pérdida de audición (Huffington Post)
En los últimos años, el autor del artículo ha desarrollado una pérdida lateral significativa de la audición, hiperacusia (sensibilidad a los ruidos fuertes), y el tinnitus (un “zumbido en los oídos”). Durante esta transición para comprender  de todos a su alrededor, tratando de juntar todas las pistas de contexto, y tratando de leer los labios, estaba aprendiendo un par de cosas: (1) A la gente no le gusta repetirse, y con frecuencia no les importa dar cabida al oyente, por ejemplo, estar delante de él al hablar. (2) La gente siempre quiere arreglarlo, diciendo cosas como: “No puedo esperar hasta que tengas audífonos para que pueda dejar de gritar a ti.” (3) Ha comenzado a tomar lecciones de lenguaje de señas estadounidense, y (4) se ha acercado a la comunidad sorda y se enorgullece de tener algo en común con la gente maravillosa que está cumpliendo allí.

Tecnología:
La primera silla de ruedas del mundo impresa en 3D para el consumidor se lanzará en Londres (Gizmag)
“Layer Design” ha adoptado la impresión en 3D como un método de fabricación para su silla de ruedas GO. La silla es el resultado de investigación llevada a cabo con usuarios de sillas de ruedas, así como los profesionales de la medicina. El producto final está diseñado para ayudar a las personas a dejar de ver las sillas de ruedas como dispositivos médicos, presentándolos como vehículos para mejorar las vidas. La silla de rueda está diseñada para adaptarse a las necesidades de varios usuarios con diferentes discapacidades, sus componentes clave son dos piezas hechas a medida, el asiento y el reposapiés, que se construyen para ajustarse con precisión a la forma del cuerpo, el peso, y la discapacidad. El asiento se imprime a partir de una resina semi-transparente combinada con poliuretano temoplástico. La geometría del reposapiés, que es construido de titanio, está construido para adaptarse a la longitud de la pierna del usuario, la posición en que se sienta, y la forma del pie, y cuenta con un acabado antideslizante.

Auricular de lectura de pensamiento permite a los usuarios expresar sus opiniones (Gizmag)
Mediante la combinación de un auricular inalámbrico conectado de EEG y un app de comunicación asistida, “Smartstone” está trayendo el poder del habla a personas que tienen dificultad para comunicarse verbalmente. La tecnología de “pensar para hablar” funciona mediante la lectura de las ondas cerebrales del usuario y expresándolas como frases habladas a través de un app llamado :prose. El app ayuda a las personas no verbales a comunicarse con un toque o deslizando un dispositivo móvil. Al igual que el lenguaje de signos, los gestos y movimientos individuales están vinculados a las palabras y frases. El app reconoce la entrada y habla en voz alta las palabras relacionadas con los gestos. Usando los auriculares de Emotiv Epoc o Insight en conjunto con el app :prose, un usuario puede simplemente pensar en los movimientos vinculados a cada comando, y el auricular lee sus ondas cerebrales, transmite la señal al app a través de Bluetooth, y habla la frase relacionada a voz alta.

Vivo Braille tiene como objetivo ayudar a las personas con discapacidades visuales a moverse de manera más autónoma (Gadgets 360)
Vivo Braille es una tecnología portátil que puede ayudar a las personas con impedimentos visuales a moverse con mayor libertad. El Vivo Braille Mini es un dispositivo de plástico que se puede usar como un anillo, y tiene dos telémetros ultrasónicos que se usan en conjunto para detectar en qué medida es un obstáculo y en qué dirección se encuentra, entre otras funciones. Los usuarios señalan el dispositivo en las direcciones que están caminando, y los sensores chequean si el camino está claro y vibran si hay un obstáculo en el camino. El “feedback” háptico proporcionado por los sensores es tan preciso, hay 17 diferentes tipos de vibraciones, con feedback diferente para los objetos de corto alcance y largo alcance. El artículo incluye un vídeo que muestra Vivo Braille en uso.

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