Disability News Weekly Roundup – Monday, April 18 to Friday, April 22

Aquí puede leer este artículo en español.

Consumer Advocacy:
Hearing aid prices under pressure from consumer electronics (The New York Times)
The consumer electronics industry is encroaching on the hearing aid business, offering products that are far less expensive and available without the involvement of audiologists or other professionals. The consumer devices are not regulated because they are not, strictly speaking, hearing aids but rather personal sound amplification products, or PSAPs. Meanwhile, hearing aid manufacturers say that diagnosing and treating hearing loss are tasks too complex for consumers to do using consumer devices, without the aid of a professional. Whether regulations on hearing aids should be relaxed in an effort to lower costs was the topic last Thursday of a day-long public workshop being held by the Food and Drug Administration.

TV show honored for highlighting Down syndrome (Disability Scoop)
Born This Way, a documentary series following the lives of young people with Down syndrome, is getting a special honor from the Academy of Television Arts & Sciences, the Hollywood organization responsible for the Emmy Awards. The A&E network series is one of six shows named to the Television Academy Honors. Born This Way focuses on seven young adults with Down syndrome in Southern California and their families as they take on jobs, dating, and independence.

NFL concussions settlement upheld by appeals court (The Washington Post)
A federal appeals court has upheld a settlement that calls for monetary rewards estimated to reach nearly one billion dollars for many former NFL players who have sustained concussions playing professional football, and enhanced medical testing for current and future ones. Initial settlement terms were approved a year ago, but a small group of objectors appealed that ruling as the deal did not offer payments specifically associated with chronic traumatic encephalopathy (CTE), a degenerative brain disease resulting from repetitive head trauma. The current settlement calls for generous payments for former players with debilitating conditions such as Alzheimer’s disease or amyotrophic lateral sclerosis (ALS). The agreement also mandates that NFL owners dedicate 75 million dollars to baseline assessments and 10 million dollars to educational efforts.

Supreme Court Chief Justice learned sign language to swear in Deaf lawyers (The Washington Post)
When a dozen lawyers rose together to be sworn into the Supreme Court bar, Chief Justice John G. Roberts Jr. made a sweeping motion with his hands. It translated in American Sign Language into: “Your motion is granted.” That gesture alone made the admittance of 12 Deaf and hard of hearing lawyers to the highest court in the land an historic moment. All were members of the Deaf and Hard of Hearing Bar Association and were from various parts of the country.

Talk therapy may help depressed teens who shun antidepressants (HealthDay News)
A new study including more than 200 teens who chose not to take medication to treat their depression suggests that cognitive therapy can help improve mood without drugs. The researchers found that those who tried a type of short-term “talk therapy,” known as cognitive behavioral therapy (CBT), were more likely to recover than those who did not. According to the lead researcher, depressed teens in many cases refuse to take antidepressants, often because of concerns over side effects. These include suicidal thoughts, weight gain, and fatigue. According to one psychologist interviewed, “Integrating cognitive behavioral therapy into primary care would present adolescents with depression with a non-medication treatment that would be easily accessible, brief, and cost-effective.”

Health problems may predict traumatic brain injuries in older adults (Science Daily)
In a study published in the Journal of the American Geriatrics Society, researchers explored the risk factors for traumatic brain injury (TBI) in older adults, in order to enable healthcare professionals to develop strategies to prevent these types of injuries. The researchers studied participants from the Adult Changes in Thought (ACT) study. They looked at 4,004 people without dementia who were 65 years old and older and had had no prior TBI when they joined the study. The participants were followed every two years for an average of 7.5 years. The researchers reported that people who had vascular health conditions, depression, difficulty performing activities of daily living, and/or more than one chronic disease were at higher risk of having a TBI. The study results highlight the need to target prevention efforts that could help address TBI, especially for people at the greatest risk.

New technology to verify usability of 3D prosthetic hand (MedGadget)
At Rice University in Texas, a team of engineering students named Carpal Diem (!) has developed a platform for testing 3D printed prosthetic hands built for children who are born with limb deficiencies. The system relies on a set of objects, such as a sphere, cylinder, and a rectangular prism, each with built-in force sensors. A printed robotic arm controlled by a computer is used to grab the objects in different ways, while the objects report on the force and its distribution that is applied by the fingers of the hand. The goal is to eventually provide a standardized set of tools which anyone building 3D printed arm prostheses can use to validate how well they will work. That is critically important because, unless the prosthesis is significantly better than the existing limb, the child may end up not using it on a daily basis. The article includes a video demonstrating the platform.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 18 de Abril – Viernes, 22 de Abril

Defensa del Consumidor:
Precios de audífonos están bajo la presión de la electrónica de consumo (The New York Times)
La industria de electrónica de consumidores está invadiendo el negocio de audífonos, ofreciendo productos que son mucho menos costosos y disponibles sin la participación de audiólogos u otros profesionales. Los dispositivos de consumidores no están regulados, ya que no son, estrictamente hablando, audiófonos pero productos personales de amplificación de sonido, o PSAP por sus siglas en inglés. Mientras tanto, los fabricantes de audífonos dicen que diagnosticar y tratar la pérdida de audición son tareas muy complejas para que las hagan los consumidores con el uso de dispositivos de consumo, sin la ayuda de un profesional. Si las regulaciones sobre los audífonos se deben relajar en un esfuerzo de bajar los costos fue el tema el jueves pasado de un taller público de un día de duración en poder de la Administración de Alimentos y Drogas.

Programa de televisión es honrado por poner de relieve el síndrome de Down (Disability Scoop)
“Born This Way”, una serie documental que sigue las vidas de personas jóvenes con síndrome de Down, está recibiendo un honor especial de la Academia de las Artes y Ciencias de Televisión, la organización de Hollywood que es responsable de los premios Emmy. La serie de la red A&E es una de seis programas con nombre para los Honores de la Academia de Televisión. “Born This Way” se centra en siete adultos jóvenes con síndrome de Down en el sur de California y sus familias, ya que asumen puestos de trabajo, pasan de moda, y asumen la independencia.

Asentamiento de la NFL sobre las conmociones cerebrales es confirmado por la corte de apelaciones (The Washington Post)
Una corte federal de apelaciones ha confirmado un acuerdo que exige premios monetarios estimados que llegan a casi mil millones de dólares para muchos ex jugadores de la NFL que han sostenido conmociones cerebrales mientras que juegan el futbol americano profesional, y el aumento de las pruebas médicas actuales y futuras. Los términos del arreglo iniciales fueron aprobados hace un año, pero un grupo pequeño de objetores apelaron ese fallo como el trato no ofrece pagamientos asociados específicamente con la encefalopatía traumática crónica (ETC), una enfermedad cerebral degenerativa que resuelta del trauma craneal repetitiva. El asentamiento actual exige pagos generosos para ex jugadores con condiciones debilitantes como la enfermedad de Alzheimer o esclerosis lateral amiotrófica (ELA). El acuerdo también establece que los propietarios de la NFL dedican 75 millones de dólares a las evaluaciones iniciales y 10 millones de dólares para los esfuerzos educativos.

Presidente de la Corte Suprema aprendió el lenguaje de signos para juramentar los abogados sordos (The Washington Post)
Cuando una docena de abogados se pusieron de pie juntos para prestar juramento en la barra del Tribunal Supremo, el Presidente del Tribunal John G. Roberts, Jr. hizo un movimiento de barrido con las manos. Se traduce en el lenguaje de signos americano en: “Se concede la petición.” Ese solo gesto hizo que el ingreso de los 12 abogados sordos y con dificultades auditivas a la corte más alta de la tierra en un momento histórico. Todos eran miembros de la Asociación de Abogados Sordos y con Dificultades Auditivas y eran de varias partes del país.

La terapia de conversación puede ayudar a los adolescentes con depresión que evitan los antidepresivos (HealthDay News)
Un nuevo estudio que incluyó más de 200 adolescentes que no eligen tomar la medicación para tratar su depresión sugiere que la terapia cognitiva puede ayudar a mejorar el estado de ánimo sin drogas. Los investigadores encontraron que aquellos que trataron un tipo de “terapia de conversación” a corto plazo, conocida como terapia cognitivo-conductual (TCC), eran más propensos de recuperar que aquellos que no participaron. Según el investigador principal, los adolescentes con depresión en muchos casos se niegan a tomar antidepresivos, a menudo debido a preocupaciones sobre los efectos secundarios. Estos incluyen pensamientos suicidas, aumento de peso, y fatiga. Según un psicólogo entrevistado, “La integración de la terapia cognitivo-conductual en la atención primaria puede presentar a los adolescentes con depresión un tratamiento no farmacológico que sea fácilmente accesible, breve, y rentable.”

Personas Mayores:
Problemas de salud pueden predecir lesiones cerebrales traumáticas en los adultos mayores (Science Daily)
En un estudio publicado en la Revista de la Sociedad Estadounidense de Geriatría, los investigadores exploraron los factores de riesgo para la lesión cerebral traumática (LCT) en los adultos mayores, con el fin de permitir a los profesionales de salud para desarrollar estrategias para prevenir estos tipos de lesiones. Los investigadores estudiaron participantes del estudio Cambios Adultos en el Pensamiento (ACT por sus siglas en inglés). Miraron a 4,004 personas sin demencia que tenían 65 años de edad o más y no tenían LCT anteriores cuando se unieron al estudio. Los participantes fueron seguidos cada dos años durante un promedio de 7.5 años. Los investigadores reportaron que las personas que tenían condiciones de salud vascular, depresión, dificultad para realizar las actividades de vida diaria, y/o más de una enfermedad crónica se encontraban en mayor riesgo de tener una LCT. Los resultados del estudio destacan la necesidad de dirigir los esfuerzos de prevención que pueden ayudar a abordar LCT, especialmente para las personas en mayor riesgo.

Nueva tecnología para verificar la capacidad de prótesis 3D de mano (MedGadget)
En la Universidad de Rice en Texas, un equipo de estudiantes de ingeniería llamado Carpal Diem (!) ha desarrollado una plataforma para probar manos protésicas impresas en 3D construidas para niños nacidos con malformaciones de las extremidades. El sistema se basa en un conjunto de objetos, tales como un prisma esfera, cilindro, y rectangular, cada uno con una función de sensores de fuerza. Un brazo robótico impreso controlado por una computadora se utiliza para agarrar los objetos en diferentes formas, mientras que los objetos reportan sobre la fuerza y su distribución que es aplicada por los dedos de la mano. El objetivo es llegar a establecer un conjunto estandarizado de herramientas que cualquiera puede usar en la creación de prótesis de brazos impresos en 3D para validar lo bien que van a trabajar. Eso es sumamente  importante porque, a menos que la prótesis es significativamente mejor que la extremidad existente, el niño puede terminar en no usarlo a diario. El artículo incluye un vídeo que demuestra la plataforma.

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