Disability News Weekly Roundup – Monday, April 11 to Friday, April 15

Aquí puede leer este artículo en español.

Funding:
Google awards $20 million to 29 innovative disability nonprofits (Gizmag)
Google has announced 29 winners of its Google Impact Challenge: Disabilities, which it launched in May last year to invest in non-profit organizations using technology to increase independence for people with disabilities around the world. The article highlights four of the winners. It has awarded $1.125 million to the Center for Discovery for its development of the IndieGo wheelchair add-on that converts any manual wheelchair into a powered chair; $750,000 to the Perkins School for the Blind for its work solving the “last 50 feet problem,” whereby GPS can help direct blind people to a precise point; $1 million to Miraclefeet, which partners with local healthcare providers around the world to help children born with clubfoot; and $400,000 to Ezer Mizion and Click2Speak to help people with high cognitive function but impaired motor skills to better communicate via a hands-free on-screen keyboard.

Mental Health:
Hoarding is a serious disorder – and it’s only getting worse in the U.S. (The Washington Post)
While the stockpiling of stuff is often pinned on America’s culture of mass consumption, hoarding is nothing new. But it is only in recent years that the subject has received the attention of researchers, social workers, psychologists, fire marshals, and public-health officials. They call it an emerging issue that is certain to grow with an aging population. That is because, while the first signs often arise in adolescence, they typically worsen with age, usually after a divorce, the death of a spouse, or another crisis. Although hoarding may be underdiagnosed and undertreated, awareness of the disorder is growing. In the past five years, more than 100 task forces on hoarding have emerged in the United States and Canada. Most involve training and education, teaching clinicians and community figures such as firefighters how to recognize and deal with the disorder. While medications such as antidepressants have been used with some success to treat hoarding behavior, the primary approach is physiotherapy and harm reduction, along with cognitive behavior therapy.

Old Age:
Alone on the range, seniors often lack access to health care (The New York Times)
The rural American population is older: About 15 percent of residents are 65 or older, compared with 12 percent in urban areas, largely because many people have left in search of education and jobs. Among those over 65, poverty rates run higher outside of metropolitan counties; in addition, it is harder for older residents in rural areas to get health care. Few rural counties can offer much in the way of public transportation, so residents have to travel some distances to clinics by car. In most of the United States, families help with driving as their relatives age, but when adult children leave their rural homes, a key component of elder care goes missing. Satellite clinics and telemedicine can help bridge some of the health care gaps, but there is a call for better transportation options and for more senior housing, so that rural communities can bring services to seniors who need them.

Policy:
Disability advocates arrested at White House (Disability Scoop)
Disability rights activists were arrested on Monday this week amid a series of protests in the nation’s capital calling for greater access to community-based services. Forty-nine demonstrators were issued citations outside the White House for blocking the sidewalk. The protesters had gathered as part of an action organized by the disability rights group ADAPT focusing on deinstitutionalization and civil rights.

Research:
Tracking kids’ eye movements might shed new light on autism (HealthDay News)
New findings about where children with autism look during conversations could lead to changes in treatment programs, according to researchers at the University of Vermont. The researchers used special technology to monitor the eye movements of 18 children with autism between the ages of 6 and 12, and 19 children without the disorder. They found that children with autism tended to focus more on a speaker’s mouth instead of the eyes when the conversation turned to emotional topics, such as what makes the children sad or scared. One possible explanation for this is that these conversations strain the children’s executive function. According to the lead author, highly emotional topics “likely place high demand on working memory, which, when a threshold is surpassed, makes rendering information from the eye region particularly difficult.” The next step for the researchers is to determine how these findings might apply to treatment for children with autism.

Over-the-counter drug may reverse chronic vision damage caused by multiple sclerosis (Science Daily)
A common antihistamine used to treat symptoms of allergies and the common cold partially reversed damage to the visual system in people with multiple sclerosis (MS) in a preliminary study. The drug, clemastine fumarate, was given to 50 people who had MS for an average of five years, including a stable chronic optic neuropathy. A modest improvement in vision was noted in participants at the end of the five-month trial. According to the lead author of the study, the findings provide “a framework for future MS repair studies and will hopefully herald discoveries that will enhance the brain’s innate capacity for repair.”

Technology:
Breakthrough brain chip gives paralyzed man ability to hold cup, play Guitar Hero again (The Washington Post)
Scientists reported in the Journal Nature that they have been able to implant a chip in the brain of a paralyzed man that gives him the ability to move his hand with significant accuracy. The technique they used involves reconnecting the brain to the body by bypassing the damaged spinal cord. The chip sends signals to an array of 130 electrodes embedded in a “sleeve” he wears on his arm. With the new implant, the recipient of the chip is able to perform tasks such as holding a glass of water and pouring it out, using a stick to stir the contents of a jar, and playing Guitar Hero. The lead researchers reported that the effort took a multi-disciplinary team of scientists from neurosurgery to electrical engineering. The article includes a video describing the technology.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 11 de Abril – Viernes, 15 de Abril

Financiamiento:
Google regala $20 millones a 29 organizaciones no lucrativas innovadoras de discapacidad (Gizmag)
Google ha anunciado 29 ganadores de su Desafió de Impacto de Google: Discapacidades, que lo lanzo en el mayo del año pasado para invertir en organizaciones sin fines de lucro usando tecnología para aumentar la independencia para las personas con discapacidades en todo el mundo. El artículo destaca cuatro de los ganadores. Ha otorgado $1.125 millones para el Centro para el Descubrimiento por su desarrollo de la adición de silla de rueda Indiegog que convierte cualquiera silla de ruedas manual en una silla electrónica; $750,000 a la Escuela Perkins para los Ciegos por su trabajo en resolver el “problema de los últimos 50 pies”, donde GPS puede ayudar a dirigir a las personas ciegas a un punto preciso; $1 millón a MIraclefeet, que se asocia con proveedores de atención médica local por todo el mundo que ayudan a los niños que nacen con pie zambo, y $400,000 para ayudar a los niños que han nacido cl el pie; y $400,000 para Ezer Mizión y Click2Speak para ayudar a las motoras con alta función pero habilidades motoras para mejor comunicar mejor a través de un teclado de manos libres en pantalla.

Salud Mental:
El acaparamiento es un trastorno grave – y se está empeorando en los EEUU (The Washington Post)
Mientras que el almacenamiento de la materia a menudo se fija en la cultura del consumo en masa de los Estados Unidos, el acaparamiento no es nada nuevo. Pero es sólo en los últimos años que el sujeto ha recibido la atención de los investigadores, trabajadores sociales, psicólogos, jefes de bomberos, y oficiales de salud pública. Lo llaman un tema emergente que es seguro de crecer en una población que envejece. Esto es así porque, mientras que los primeros signos a menudo se presentan en la adolescencia, típicamente se empeoran con la edad, usualmente después de un divorcio, la muerte de un esposo, u otra crisis. Aunque la acumulación puede ser poco diagnosticada y tratada, la conciencia de la enfermedad está creciendo. En los últimos cinco años, más de 100 grupos de trabajo sobre el acaparamiento han surgido en los Estados Unidos y Canadá. La mayoría involucran la formación y educación, enseñando a los médicos y figuras de comunidad, tal como los bomberos, a como reconocer y tratar el trastorno. Mientras que los medicamentos como los antidepresivos han sido utilizados con cierto éxito para tratar los comportamientos de acumulación, el enfoque principal es fisioterapia y reducción de daño, junto con la terapia de comportamiento cognitivo.

Vejez:
Solos en el camp, las personas mayores a menudo faltan el acceso a la atención de salud (The New York Times)
La población rural estadounidense es más vieja: Alrededor de 15 por ciento de los residentes tienen 65 o más años de edad, en comparación con 12 por ciento en las zonas urbanas, en gran parte debido a que muchas personas han dejado esas zonas en búsqueda de educación y empleo. Entre aquellos con más de 65 años de edad, las tasas de pobreza son más altas fuera de los condados metropolitanos; además, es más difícil para los residentes mayores en las zonas rurales de conseguir la asistencia médica. Pocos condados rurales pueden ofrecer mucho en la manera de transporte público, por lo que los residentes tienen que viajar distancias a algunas clínicas en coche. En la mayoría de los Estados Unidos, las familias ayudan con conducir a sus parientes que están envejeciendo, pero cuando los hijos adultos salen de sus casas rurales, un componente clave para la atención de los ancianos se pierde. Las clínicas satélites y la telemedicina pueden ayudar a cerrar algunas brechas de atención de la salud, pero hay una llamada para mejores opciones de transporte y más viviendas de ancianos, para que las comunidades rurales puedan traer a los servicios a los ancianos que los necesitan.

Política:
Abogados de discapacidad son detenidos en la Casa Blanca (Disability Scoop)
Los activistas de derechos de personas con discapacidades fueron detenidos el lunes de esta semana en medio de una serie de protestas en la capital del país reclamando un mayor acceso a los servicios basados en la comunidad. Cuarenta y nueve manifestantes fueron dados citaciones afuera de la Casa Blanca por bloquear la acera. Los manifestantes se habían reunido como parte de una acción organizada por el grupo de derechos ADAPT centrándose en la desinstitucionalización y los derechos civiles.

Investigación:
El seguimiento de los movimientos oculares de los niños podría arrojar nueva luz sobre el autismo (HealthDay News)
Nuevos hallazgos sobre donde los niños con autismo miran durante las conversaciones podría dirigir a cambios en los programas de tratamiento, según los investigadores en la Universidad de Vermont. Los investigadores utilizaron una tecnología especial para monitorear los movimientos oculares de 18 niños con autismo entre los 6  y 12 años de edad, y 19 niños sin el trastorno. Encontraron que los niños con autismo tendrían a centrarse más en la boca de un hablante que en los ojos cuando la conversación giró en torno a temas emocionales, como lo que hace que los niños estén tristes o asustados. Una explanación posible para esto es que estas conversaciones estiran la función ejecutiva de los niños. De acuerdo con el autor principal, los temas muy emocionales “probablemente ponen una gran demanda en la memoria de trabajo, que, cuando se supera el umbral, hace que el rendimiento de información de la región ocular sea particularmente difícil.” La próxima etapa para los investigadores es determinar cómo estos hallazgos podrían ser aplicados al tratamiento para los niños con autismo.

Medicamento de venta libre puede revertir el daño visual crónico causado por esclerosis múltiple (Science Daily)
Un antihistamínico común que se utiliza para tratar los síntomas de alergias y resfriado común parcialmente revertió daños al sistema visual en personas con esclerosis múltiple (EM) en un estudio preliminar. La droga, fumarato de clemastina, fue dada a 50 personas que tenían EM por un promedio de cinco años, incluyendo una neuropatía óptica crónica estable. Una mejora modesta en la visión se notó en participantes al fin del ensayo de cinco meses. Según el autor principal del estudio, los hallazgos proporcionan “un marco para los futuros estudios de reparación de EM y, con espera, anunciaran descubrimientos que aumentaran la capacidad cerebral para su reparación.”

Tecnología:
Un circuito integrado cerebral avanzado da la capacidad a un hombre paralítico para sostener una taza, jugar el Guitar Hero de nuevo (The Washington Post)
Los científicos informaron en la Revista Natura que han sido capaces de implantar un circuito integrado en el cerebro de un hombre paralizado que le da la habilidad de mover su mano con una precisión significativa. La técnica que ellos utilizaron involucra a volver a conectar al cuerpo sin pasar por la médula espinal dañada. El circuito integrado manda señales a una gama de 130 electrodos incrustados en una “manga” que el lleva en su brazo. Con el nuevo implante, el recipiente del circuito integrado es capaz de rendir tareas como celebrar un vaso de agua, utilizando un palo para agitar el contenido de un frasco, y jugando Guitar Hero. Los principales investigadores reportaron que el esfuerzo llevó a un equipo multidisciplinar de científicos de la neurocirugía a la ingeniería eléctrica. El artículo incluye un vídeo que describe la tecnología.

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