Disability News Weekly Roundup – Monday, March 28 to Friday, April 1

Aquí puede leer este artículo en español.

Arts:

How actors with disabilities are educating casting directors (Playbill)
Several casting directors and associates affiliated with the Casting Society of America (CSA) have partnered with the Alliance for Inclusion in the Arts, a group that advocates for performers with disabilities, in order to present a series of conversations on accessibility and inclusion in the entertainment industry. The conversation began in September 2015 with a town hall meeting, during which members of the casting community invited performers with disabilities to share in a discussion on how the entertainment industry can better serve them. CSA and the Alliance later presented a seminar on the “Business of the Business,” which taught the basic business skills necessary to be a performer. The initiative continued with a day of audition workshops.

Research:
How child prodigies teach us about autism (Science Daily)
Joanne Ruthsatz, assistant professor of psychology at The Ohio State University at Mansfield, is one of the first researchers to have uncovered the link between prodigy and autism. According to Dr. Ruthsatz, prodigies share many of the same characteristics as people with autism, but not the deficits. Her research suggests that “for prodigies, there is a resilience gene, or genes, holding back the deficits associated with autism and allowing the talent to shine through.” After studying more than 30 prodigies, Dr. Ruthsatz has found that more than half of them have a close relative with autism, and some of them have several relatives affected by the disorder.

Right brain scan could aid in stroke recovery: Study (HealthDay News)
Examining the right side of the brain might help predict speech and language recovery in people who experience a stroke on the left side of the brain, according to researchers at Harvard Medical School. The researchers used magnetic resonance imaging brain scans and speech-fluency tests to assess 33 people who had had a stroke affecting the left side of the brain and still experienced different levels of speech and language difficulties despite receiving speech therapy. Patients who did better on the speech-fluency tests were found to be more likely to have higher structural integrity on the right side of the brain. The findings suggest that the right side of the brain may reorganize itself to assist language/speech recovery in people who experience a stroke on the left side of the brain. It is also possible that the patients with greater speech/language recovery already had higher structural integrity and more connectivity on the right side of the brain before their stroke.

Imitating movements could help Alzheimer’s patients (Science Daily)
Although there is currently no cure nor any way to slow or prevent Alzheimer’s disease, patients can still benefit from both physical and cognitive rehabilitation. Researchers are learning that mimicry may be a useful tool to help the patients regain lost abilities. According to a researcher at the Department of Experimental Medicine at Switzerland’s University of Genoa, “Alzheimer’s patients are still able to voluntarily imitate the movement of an object, as well as that of a human being. If this ability is still in place, a patient could relearn how to perform actions that have become difficult due to the disease.”

Heart rate variability predicts epileptic seizures (Science Daily)
Recent research from Japan has found that epileptic seizures can be more easily predicted by using an electrocardiogram to measure fluctuations in the heart rate than by measuring brain activity, because the monitoring device is easier to wear. By making more accurate predictions, it is possible to prevent an injury or accident that may result from an epileptic seizure. Researchers are developing a wearable seizure prediction device, attached to the chest where it is invisible externally. Clinical studies of the device began this January in some Japanese medical institutions.

Seniors:
A new spin on senior living (The New York Times)
The Chandrans, Indian immigrants who came to the United States in 1970, had always planned to move into a senior community after they retired. When they came across an online ad for ShantiNiketan, a planned community in Florida designed for Indian-Americans (the name, in Sanskrit, means “peaceful home,”) they found the prospect of aging with others from their home country appealing. Developers call these kinds of housing options “affinity group communities,” according to a spokesperson for the National Investment Center for Senior Housing and Care, an industry research group. In addition to those established by and for members of religious groups, they include retirement communities for military officers, gays and lesbians, and the alumni of particular colleges and universities.

Support Programs:
Program helps families address developmental concerns (Disability Scoop)
Help Me Grow, which identifies children at risk for developmental or behavioral disabilities and connects them to community-based programs that can help, is a national initiative that expanded to Central Florida this year. In the Orlando area, it is run by the Heart of Florida United Way, allowing concerned parents to get answers by calling the nonprofit agency’s 24-hour 2-1-1 Help Line. Once a child is enrolled in the free program, parents have access to an online evaluation tool that can help them determine whether there is cause for concern. If so, program staff will connect the family to local providers for diagnosis, health care, speech therapy, physical therapy, education, and other services. These services may be free, charged on a sliding scale, or covered by insurance.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 28 de marzo – Viernes, 1 de abril

Letras:
Como los actores con discapacidades están educando a los directores de casting (Playbill)
Varios directores de casting y asociados afiliados con la Sociedad de Casting de los América (CSA por sus siglas en inglés) se han asociado con la Alianza para la Inclusión en las Artes, un grupo que aboga por los artistas con discapacidades, con el fin de presentar una serie de conversaciones sobre la accesibilidad e inclusión en la industria del entretenimiento. La conversación comenzó en septiembre de 2015 con una reunión en el ayuntamiento, durante cual los miembros de la comunidad de casting invitaron a los artistas con discapacidades para participar en una discusión sobre como la industria del entretenimiento puede servirles mejor. CSA y la Alianza presentaron más tarde un seminario sobre el “Negocio del Negocio”, que enseñó las habilidades empresariales básicas necesarias para ser un artista. La iniciativa continuó con un día de talleres de audición.

Investigación:
Cómo los niños prodigios nos enseñan sobre el autismo (Science Daily)
Joanne Ruthsatz, profesor asistente de psicología en La Universidad Estatal de Ohio en Mansfield, es uno de los primeros investigadores que han descubierto el vínculo entre el prodigio y el autismo. Según la Dra. Ruthsatz, los prodigios comparten muchas características que las personas con autismo, pero no los déficits. Su investigación sugiere que “para los prodigios, hay un gen de resiliencia, o genes, que detenían los déficits asociados con autismo y permitiendo que el talento sea brillante.” Después de estudiar más de 30 prodigios, la Dra. Ruthsatz ha encontrado que más de la mitad de ellos tiene una relación con autismo, y algunos de ellos tienen varios familiares afectados por el trastorno.

Escanear el lado derecho del cerebro podría ayudar en la recuperación del accidente cerebrovascular: Estudio (HealthDay News)
Examinar el lado derecho del cerebro podría ayudar a predecir la recuperación del habla y el lenguaje en personas que han experimentado un accidente cerebrovascular en el lado izquierdo del cerebro, según los investigadores en la Escuela Médica de Harvard. Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética y pruebas de fluidez del habla para evaluar a 33 personas que habían sufrido un accidente cerebrovascular que afectaba el lado izquierdo del cerebro y todavía experimentaban diferentes niveles de dificultades del habla y el lenguaje a pesar de recibir terapia del habla. Se encontró que los pacientes que obtuvieron mejores resultados eran más probables de tener una integridad estructural más alta en el lado derecho del cerebro. Los hallazgos sugieren que el lado derecho del cerebro puede reorganizarse para ayudar en la recuperación del lenguaje/habla en personas que experimentan un accidente cerebrovascular en el lado izquierdo del cerebro. También es posible que los pacientes con la recuperación del habla/lenguaje mayor ya tenían una integridad estructural mayor y más conectividad en el lado derecho del cerebro antes del accidente cerebrovascular.

Imitando los movimientos podría ayudar a los pacientes con Alzheimer (Science Daily)
Aunque actualmente no hay cura ni ninguna manera de retardar o prevenir la enfermedad de Alzheimer, los pacientes todavía pueden beneficiarse de ambas rehabilitación física y cognitiva. Los investigadores están aprendiendo que la imitación puede ser una herramienta útil para ayudar a los pacientes a recuperar las capacidades pérdidas. Según un investigador en el Departamento de Medicina Experimental en la Universidad de Génova de Switzerland, “Los pacientes con enfermedad de Alzheimer todavía son capaces de imitar voluntariamente el movimiento de un objeto, así como de un ser humano. Si esta capacidad todavía está en lugar, un paciente puede volver a aprender como rendir acciones que se han vuelto difícil debido a la enfermedad.”

La variabilidad del ritmo cardiaco predice los ataques epilépticos (Science Daily)
Una investigación reciente de Japón ha encontrado que los ataques epilépticos pueden ser más fácilmente predichos mediante el uso de un electrocardiograma para medir las fluctuaciones en la tasa cardíaca que mediante la medición de la actividad cerebral, debido que el dispositivo de monitorear es más fácil de llevar. Al hacer predicciones más precisas, es posible de prevenir una lesión o accidente que puede resultar de un ataque epiléptico. Los investigadores están desarrollando un dispositivo portátil de previsión de crisis, pegado al pecho, donde es invisible externamente. Los estudios clínicos del dispositivo comenzaron este enero pasado en algunas instituciones médicas japonesas.

Las personas mayores:
Un nuevo giro en la vida de mayores (The New York Times)
Los Chandrans, inmigrantes indios que vinieron a los Estados Unidos en 1970, siempre habían planeado a moverse a una comunidad de personas mayores después de que se retiraran. Cuando vieron in anuncio en línea para Shantiniketan, una comunidad planeada en Florida diseñada para indios-americanos (el nombre, en sánscrito, significa “hogar tranquilo”), encontraron la perspectiva atractiva de envejecer con otros de su país de origen. Los desarrolladores llaman a estos tipos de opciones de vivienda “comunidades de grupos de afinidad,” según un portavoz para el Centro Nacional de Inversión para la Vivienda y Atención de Ancianos, un grupo de investigación de la industria. Además de las establecidas por y para miembros de grupos religiosos, incluyen comunidades de jubilación de los funcionarios militares, homosexuales y lesbianas, y los exalumnos de colegios y universidades particulares.

Programas de apoyo:
Un programa ayuda a familias a abordar los problemas de desarrollo (Disability Scoop)
Ayúdame A Crecer, que identifica a los niños en riesgo de discapacidades de desarrollo o de comportamiento y los conecta a programas basados en la comunidad que pueden ayudar, es una iniciativa nacional que se expandió a la Florida central este año. En el área de Orlando, es dirigido por el Corazón de Florida United Way, permitiendo que los padres preocupados reciban las respuestas al llamar a la Línea de Ayudad de 24 horas 211. Una vez que un niño está inscrito en el programa gratuito, los padres tienen acceso a una herramienta de evaluación en línea para ayudarles a determinar si hay motivo de preocupación. Si es así, el personal del programa conectará a la familia a los proveedores locales para el diagnóstico, atención de la salud, terapia del habla, terapia física, educación, y otros servicios. Estos servicios pueden ser gratuitos, cargados en una escala móvil, o cubiertos por el seguro.

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