Disability News Weekly Roundup – Monday, February 15 to Friday, February 19

Aquí puede leer este artículo en español.

Workplace disability discrimination claims at record high (Disability Scoop)
The U.S. Equal Employment Opportunity Commission reports that charges of job bias related to disability rose 6 percent to total 26,968 for the 2015 fiscal year, the highest number on record following two straight years of declines. Of all the disability-related claims received last year, 6,069 were resolved in favor of the person who brought the complaint, the EEOC said, with the agency collecting nearly $129 million in monetary benefits for those harmed.

How armbands can translate sign language (MIT Technology Review)
According to researchers at Arizona State University, a pair of Myo gesture-control armbands and a computer or smartphone may make it faster and easier for individuals with hearing impairment to communicate using sign language with those who do not understand it. In a project called Sceptre, the researchers use the armbands to teach software a range of American Sign Language gestures. Then, when a person wearing the bands makes one of these signs, it can be matched up with its corresponding word or phrase in Sceptre’s database and shown as text on a screen. The purpose of the technology is to facilitate communication in emergency situations in particular, such as at a doctor’s office or hospital, without relying on written communication or the use of cameras to recognize sign-language gestures.

Study shows that hearing aids improve brain function (The Hearing Review)
According to a recent study, hearing aids improve brain function in people with hearing loss. Recently, research has shown that untreated hearing loss can interfere with cognitive abilities because so much mental effort is diverted toward understanding speech. To explore the effects of hearing loss on brain function further, Jaimie Desjardins, PhD, at the University of Texas at El Paso studied a group of individuals with bilateral sensorineural hearing loss who had previously never used hearing aids. Study participants took cognitive tests to measure their working memory, selective attention, and processing speed abilities prior to and after using hearing aids. After two weeks of hearing aid use, tests revealed an increase in percent scores for recalling words in working memory and selective attention tests, and the processing speed at which participants selected the correct response was faster. By the end of the study, participants had exhibited significant improvement in their cognitive function.

Early behavior therapy found to aid children with A.D.H.D. (The New York Times)
A new study has found that children with attention-deficit problems improve faster when the first treatment they receive is behavioral, such as instruction in basic social skills, than when they start immediately on medication. Beginning with behavioral therapy is also a less expensive option over time, according to a related analysis. The new research, published in two papers by the Journal of Clinical Child & Adolescent Psychology, found that stimulants were most effective as a supplemental, second-line treatment for those who needed it, and often at doses that were lower than normally prescribed.

Robotic exoskeleton aids in post-stroke motor skill rehabilitation (Science Daily)
Motor skill training using a robotic arm exoskeleton may be beneficial to people experiencing post-stroke weakness affecting an entire side of their body. Researchers recently studied the use of an upper-limb robotic exoskeleton called the CAREX to compare the extent of motor learning in people with post-stroke hemiparesis to people who had not had a stroke. Using the CAREX exoskeleton, which consists of three lightweight cuffs attached to motor-controlled cables, the researchers evaluated 14 individuals with chronic post-stroke right hemiparesis and compared them to seven people who had not had a stroke while they performed three sets of circle drawing exercises. Participants who had experienced strokes deviated off the pre-determined circle trajectory more frequently than whose who had not had a stroke. More specifically, the amount of muscle strength and control participants possessed yielded different results.

Virtual reality shown to help treat clinical depression (Medgadget)
At University College London and ICREA-University of Barcelona, researchers have shown that virtual reality can be used as a therapy tool for helping people with clinical depression improve how they assess and critique themselves. The technology involves wearing an immersive headset and seeing the world through the eyes of another person, a digital avatar, with a different-looking body. In a study with fifteen volunteers, a month following the treatment course, nine of the participants reported at least some improvement in depressive symptoms, while four of those saw clinically significant improvement in how they saw themselves.

In first human test of optogenetics, doctors aim to restore sight to the blind (MIT Technology Review)
If all goes according to plan, next month, a surgeon in Texas will use a needle to inject viruses laden with DNA from light-sensitive algae into the eye of a legally blind person in an effort to make the patient see again, if only in black and white. The study, sponsored by RetroSense Therapeutics, is expected to be the first human test of optogenetics, a technology that uses a combination of gene therapy and light to precisely control nerve cells. The trial will involve as many as 15 patients with retinitis pigmentosa, a disease in which the specialized light-sensitive photoreceptor cells in the eye die, slowly causing blindness. The aim of the treatment is to engineer the DNA of different cells in the retina, called ganglion cells, so that they can respond to light instead, firing off signals to the brain.

Drive or ride: Wheelchair-accessible SUV comes to market (Rehab Management)
BraunAbility, along with the Ford Motor Company, have launched what they describe as the world’s first wheelchair-accessible SUV: The BraunAbility MXV, based on the 2016 Ford Explorer. The vehicle is available in Ford Explorer base, XLT, and Limited models. The MXV maximizes interior space to enable wheelchair users to drive the vehicle from their wheelchair or ride as a passenger. Other features include sliding-door technology, removable drive and passenger seats, a lighted in-floor ramp, a sliding shifter and front seat base design, and an integrated key fob. The BraunAbility MXV is produced at BraunAbility’s manufacturing facility in Winamac, Indiana.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 15 de Febrero – Viernes, 19 de Febrero

Reclamaciones de discriminación en el lugar de trabajo al máximo histórico (Disability Scoop)
La Comisión de Oportunidad Igual al Empleo de los EEUU informa que las acusaciones de parcialidad en el trabajo relacionada con la discapacidad aumentaron 6 por ciento a un total de 26,969 para el año fiscal 2015, el número más alto registrado después de dos años consecutivos de descensos. De todas las reclamaciones relacionadas con la discapacidad recibidas el año pasado, 6,089 se resolvieron en favor de la persona que presentó la queja, dijo la EEOC, con la agencia recogiendo casi $129 millones en beneficios monetarios para los perjudicados.

Cómo brazaletes pueden traducir el lenguaje de signos (MIT Technology Review)
De acuerdo con los investigadores en la Universidad Estatal de Arizona, un par d brazaletes de control de la gestura Myo y una computadora o teléfono inteligente puede hacer que sea más rápido y más fácil para las personas con discapacidades de audición a comunicarse usando el lenguaje de señas con los que no lo entienden. En el proyecto llamado Sceptre, los investigadores usaron los brazaletes para enseñar al software una serie de gestos de Lenguaje de Señas Estadounidense. Entonces, cuando una persona que lleva las bandas hace uno de estas señas, puede ser emparejado con su correspondiente palabra o frase en la base de datos de Sceptre y se muestra como texto en una pantalla. El objetivo de la tecnología es facilitar la comunicación en situaciones de emergencia en particular, tal como en una oficina médica o en un hospital, sin depender de la comunicación escrita o el uso de cámaras para reconocer los gestos del lenguaje de señas.

Estudio demuestra que los audífonos mejoran la función cerebral (The Hearing Review)
De acuerdo con un estudio reciente, los audífonos mejoran la función cerebral de personas con pérdida de audición. Recientemente, la investigación ha mostrado que la pérdida de audición sin tratar puede interferir con las habilidades cognitivas debido a que gran esfuerzo mental se desvía hacia la comprensión del habla. Para explorar más los efectos de la pérdida de audición en la función cerebral, Jaimie Desjardins, PhD, en la Universidad de Texas en El Paso estudió a un grupo de personas con pérdida de audición bilateral neurosensorial que anteriormente no habían utilizado audífonos. Los participantes del estudio fueron sometidos a pruebas cognitivas para medir su memoria que estaba trabajando, atención selectiva, y habilidades de velocidad de procesamiento antes y después de usar audífonos. Después de dos semanas de usar audífonos, las pruebas revelaron un aumento en las puntuaciones de por ciento para recordar palabras en las pruebas de la memoria laboral y atención selectiva, y la velocidad de procesamiento en la que los participantes seleccionan la respuesta correcta fue más rápida. Al final del estudio, los participantes habían exhibido una mejora significativa en su función cognitiva.

Se encontró que la terapia conductual temprana ayuda a los niños con TDAH (The New York Times)
Un nuevo estudio encontró que los niños con problemas de déficit de atención mejoran más rápido cuando el primer tratamiento que ellos reciben es conductual, tal como la instrucción en las habilidades sociales básicas, que cuando comienzan inmediatamente con la medicación. Comenzando con la terapia conductual también es una opción menos costosa con el tiempo, según un análisis relacionado. La nueva investigación, publicada en dos papeles por la Revista de Psicología Clínica de Niños y Adolescentes, encontró que los estimulantes eran más eficaces como tratamiento complementario, de segunda línea para aquellos que lo necesitan, y con frecuencia a dosis que fueron más bajos que normalmente se prescriben.

Exoesqueleto robótico ayuda en la rehabilitación de habilidades motora después de un accidente cerebrovascular (Science Daily)
El entrenamiento en la habilidades motora usando un exoesqueleto robótico del brazo puede ser beneficial para personas que experimentan la debilidad posterior después de un accidente cerebrovascular que afecta a todo un lado de su cuerpo. Los investigadores recientemente estudiaron el uso de un exoesqueleto robótico del miembro superior llamado CAREX para comparar el grado de aprendizaje motora en las personas con hemiparesia posterior al accidente cerebrovascular a personas que no habían tenido un accidente cerebrovascular. Usando el exoesqueleto CAREX, que se consiste de tres puños ligeros conectados a los cables controlados por motor, los investigadores evaluaron a 14 personas con hemiparesia crónica derecha después de un accidente cerebrovascular y los compararon a siete personas que no habían experimentado un accidente cerebrovascular mientras que llevaban a cabo tres series de ejercicios de dibujar un circulo. Los participantes que habían experimentado accidentes cerebrovasculares se desviaron de la trayectoria circular más frecuentemente que aquellos que no habían tenido un accidente cerebrovascular. Más específicamente, la cantidad de la fuerza y control muscular que los participantes tenían produjo resultados diferentes.

Se muestra que la realidad virtual ayuda a la depresión clínica (Medgadget)
En el University College en Londres e ICREA-Universidad de Barcelona, los investigadores han mostrado que la realidad virtual puede ser utilizada como un instrumento de terapia para ayudar a las personas con depresión clínica mejorar como evalúan y critican a sí mismos. La tecnología implica el uso de un auricular de inmersión y ver el mundo a través de otra persona, un avatar digital, con un cuerpo de aspecto diferente. En un estudio con quince voluntarios, un mes después del curso de tratamiento, nueve de los participantes reportaron al menos alguna mejoría en los síntomas depresivos, mientras que cuatro de aquellos vieron una mejoría clínicamente significante en la forma en que veían a sí mismos.

En la primera prueba humana de la optogenética, los médicos tratan de devolver la vista a los ciegos (MIT Technology Review)
Si todo va según lo previsto, el próximo mes, un cirujano en Texas utilizará una aguja para inyectar virus cargados con ADN a partir de algas sensibles a la luz en el ojo de una persona legalmente ciega en un esfuerzo por hacer que el paciente vuelva a ver, aunque solo en negro y blanco. El estudio, patrocinado por RetroSense Therapeutics, se espera que sea la primera prueba humana de la optogenética, una tecnología que utiliza una combinación de terapia génica y luz para controlar con precisión las células nerviosas. El ensayo involucrara un máximo de 15 pacientes con retinitis pigmentosa, una enfermedad en que las células fotorreceptoras sensibles a la luz especializadas en el ojo se mueren, causando la ceguera lentamente. El objetivo del tratamiento es diseñar el ADN de las diferentes células en la retina, llamadas células ganglionares, de modo que puedan responder a la luz en su lugar, disparando señales al cerebro.

Conducir o viajar: SUV accesible para las personas que usan sillas de ruedas llega al mercado (Rehab Management)
BraunAbility, junto con el Ford Motor Company, han lanzado lo que ellos describen como el primer SUV del mundo que es accesible para las personas que usan sillas de ruedas: El BraunAbility MXV, basado en el Ford Explorer de 2016. El automóvil está disponible en los modelos base, XLT, y Limitado del Ford Explorer. El MXV maximiza el espacio interior para que los usuarios de sillas de ruedas puedan manejar el vehículo o ir como pasajero. Otras características incluyen la tecnología de puerta corredera, asientos de conductor o pasajero desmontables, una rampa iluminada en el piso, una palanca de cambios que se desliza y un diseño básico del asiento delantero, y un llavero de control remoto integrado. El BraunAbility MXV se produce en la planta de fabricación de BraunAbility en Winamac, Indiana.

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