Disability News Weekly Roundup – Monday, Monday, February 1 to Friday, February 5

Aquí puede leer este artículo en español.

Education:
LEGO rolling out minifigure in wheelchair (Disability Scoop)
LEGO has announced that it will include a boy in a wheelchair in a forthcoming set of its iconic minifigures. The wheelchair will be part of a LEGO City set called “Fun in the Park” that will be available in June. Previously, the company has offered buildable wheelchairs and a LEGO DUPLO wheelchair. Lego and other toymakers have been encouraged to offer products representative of people with disabilities by the UK-based Toy Like Me.

Rehabilitation:
What does a parrot know about PTSD? (The New York Times)
Serenity Park at the West Los Angeles Veterans Administration Medical Center is the home to 34 abandoned pet parrots, many of which exhibit signs of post-traumatic stress disorder (PTSD). These birds are twice-traumatized beings: denied first their natural will to flock and then the company of the humans who owned them. The Medical Center has introduced veterans with PTSD to the parrots as a form of therapy. According to a therapist working at the park, “We know that what’s preserved across species … is the ability to feel compassion. As for birds and humans, we both have sympathetic nervous responses. We react the same way to trauma on the physiological level and in terms of the reparative nature of compassion and empathy. That’s what’s doing the healing … We don’t know what the actual healing factor is, but … it has to do with mental mirroring. That the parrots get what the veterans are going through and, of course, the veterans get them, too.”

This $40,000 robotic exoskeleton lets the paralyzed walk (MIT Technology Review)
SuitX’s Phoenix robotic exoskeleton returns movement to the hips and knees of wearers with paralysis with small motors attached to standard orthotics. Wearers can control the movement of each leg and walk at up to 1.1 miles per hour by pushing buttons integrated into a pair of crutches. The 27-pound exoskeleton has unique abilities: the suit is modular and adjustable so it can adapt to, for example, a relatively tall person who just needs mobility assistance for one knee. A battery pack worn as a backpack powers the exoskeleton for up to eight hours. An app can be used to track the wearer’s walking data. The technology behind SuitX’s industrial and medical exoskeleton originated at the University of California, Berkeley, Robotics and Human Engineering Laboratory.

Research:
Energy from cellphone towers amplifies pain in amputees (Science Daily)
Until a recent study led by researchers at the University of Texas at Dallas was published last month in PLOS ONE, there was no scientific evidence to back up the anecdotal stories of people who have reported aberrant sensations and neuropathic pain around cellphone towers and other technology that produce radio-frequency electromagnetic fields (EMFs). The researchers hypothesized that the formation of neuromas, inflamed peripheral nerve bundles that often form due to injury, created an environment that may be sensitive to EMF-tissue interactions. This hypothesis was tested on rats that had received a nerve injury simulating amputation by exposing them to a radiofrequency electromagnetic antenna for 10 minutes, once per week for eight weeks. By the fourth week, 88 percent of the rats demonstrated a behavioral pain response. After growth of neuroma and resection, the typical treatment in humans with neuromas who are experiencing pain, the pain responses persisted.

High-dose statins may ease macular degeneration for some (HealthDay News)
High doses of cholesterol-lowering statin drugs such as Lipitor, Crestor, and Zocor may help people with the dry form of a common eye disease known as age-related macular degeneration (AMD). In AMD, fat deposits form under the retina, so that patients develop blurring or blindness in the center of their vision. In an early-stage clinical trial, a team from Harvard Medical School assessed the effects of a high dose of Lipitor on 23 patients with dry-form AMD. In 10 of the patients, the fat deposits under the retina disappeared and they had a slight improvement in vision clarity. The scientists noted that prior attempts to find ways to eliminate the fat deposits under the retina have failed.

New non-invasive form of vagus nerve stimulation works to treat depression (Science Daily)
Researchers of a new study published in the current issue of Biological Psychiatry report successful reduction of depressive symptoms in patients using a novel non-invasive method of vagus nerve stimulation, or VNS. While traditional VNS has been used to alleviate treatment-resistant symptoms of depression, it produced modest benefit, was costly, and required risky neurosurgery. In this new study, researchers at the China Academy of Chinese Medical Sciences and Harvard Medical School investigated a modified form of VNS called transcutaneous VNS, which stimulates the vagus nerve through electrodes clipped onto the ear. Patients receiving VNS showed significant improvement in their depressive symptoms. This improvement was associated with increased functional connectivity between the default mode network and precuneus and orbital prefrontal cortex, an important network in the brain known to be altered in depression.

Technology:
Feerless helps PTSD and phobia sufferers avoid triggering moments while watching Netflix (Medgadget)
For people with post traumatic stress disorder (PTSD), watching movies or TV shows can be stressful if at any time something that triggers fear or flashbacks can appear on the screen. Feerless, a new app developed through crowd-sourcing, helps watchers of Netflix avoid seeing potential triggers by warning if something they specifically fear is about the make an appearance. The service works via a browser plugin that monitors what the user is watching on Netflix and how far into the program he or she is. The article includes a video demonstrating the technology.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 1 de Febrero – Viernes, 5 de Febrero

Educación:
LEGO despliega las figuras en miniatura en sillas de ruedas (Disability Scoop)
LEGO ha anunciado que incluirá un niño en una silla de ruedas en un próximo conjunto de sus minifiguras icónicas. La silla de ruedas será parte de un conjunto de LEGO Ciudad llamado “Diversión en el Parque”, que estará disponible en junio. Anteriormente, la compañía había ofrecido las sillas de ruedas para ensamble y una silla de ruedas LEGO DUPLO. LEGO y tres fabricantes de juguetes se han animado a ofrecer productos que representan a las personas con discapacidades por parte del Juguete Como Yo que se basa en el Reino Unido.

Rehabilitación:
¿Qué sabe un loro sobre el trastorno de estrés postraumático? (The New York Times)
El Parque Serenidad en el Centro Médico de la Administración de Veteranos del Oeste de Los Ángeles es el hogar de 34 loros mascotas abandonados, la mayoría de los cuales exhiben los signos del trastorno de estrés postraumático (TEPT). Estos pájaros son seres dos veces traumatizados: negados por primera vez su voluntad natural a reunirse y luego la compañía de los seres humanos que los poseían. El Centro Médico ha introducido a los veteranos con TEPT a los loros como una forma de terapia. Según un terapeuta que trabaja en el parque, “Sabemos que lo que está conservado en todas las especies… es la habilidad de sentir compasión. Reaccionamos de la misma manera al trauma en el nivel fisiológico y en términos de la naturaleza repetitiva de compasión y empatía. Eso es lo que está haciendo la curación… No sabemos cuál es el factor de curación actual, pero… tiene que ver con la creación de reflejo mental. Que los loros consiguen lo que los veteranos están atravesando y, por supuesto, los vetarnos los consiguen, también.”

Este exoesqueleto robótico de $40,000 permite que la persona paralizada camine (MIT Technology Review)
El exoesqueleto robótico Phoenix de SuitX devuelve el movimiento de las caderas y rodillas de los usuarios con parálisis con motores pequeños conectados a aparatos ortopédicos estándar. Los usuarios pueden controlar el movimiento de cada pierna y caminar hasta 1.1 millas por hora pulsando botones integrados en un par de muletas. El exoesqueleto de 27 libras tiene únicas habilidades: el traje es modular y ajustable por lo que puede adaptarse, por ejemplo, a una persona relativamente alta que solo necesita la asistencia de movilidad para una rodilla. Un paquete de baterías usado como una mochila da poder al exoesqueleto de hasta ocho horas. Un app se puede utilizar para realizar un seguimiento de datos de caminar del usuario. La tecnología detrás del exoesqueleto industrial y médico de SuitX se originó en el Laboratorio de Ingeniería Robótica y Humana de la Universidad de California en Berkeley.

Investigación:
La energía a partir de torres de teléfonos celulares amplifica el dolor en amputados (Science Daily)
Hasta que un estudio dirigido por los investigadores en la Universidad de Texas en Dallas se publicó el mes pasado en PLOS ONE, no había evidencia científica para respaldar las historias anecdóticas de las personas que han reportado sensaciones anormales y el dolor neuropático alrededor de las torres de telefonía celular y otra tecnología que producen campos electromagnéticos de radiofrecuencia (CEM). Los investigadores plantearon la hipótesis que la información de neuromas, inflamaciones de fascículos de nervios periféricos que a menudo se forman debido a la lesión, creados en un ambiente que puede ser sensible a las interacciones CEM-tejido. Esta hipótesis fue probada con las ratas que habían recibido una lesión del nervio simulando amputación exponiéndolos a una antena electro-magnética por 10 minutos, una vez a la semana por 8 semanas. Por la cuarta semana, 88 por ciento de las ratas demostraron una respuesta conductual de dolor. Después del crecimiento del neuroma y la resección, el tratamiento típico en los humanos con neuromas que están experimentando el dolor, las respuestas de dolor persistieron.

Estatinas en dosis altas pueden aliviar la degeneración macular para algunas personas (HealthDay News)
Las doses altas de las drogas estatinas para reducir el colesterol como Lipitor, Crestor, y Socor pueden ayudar a las personas con la forma seca de una común enfermedad ocular conocida como la degeneración macular relacionada con la edad (AMD por sus siglas en inglés). En AMD, los depósitos de grasa se forman bajo la retina, por lo que los pacientes desarrollan visión borrosa o ceguera en el centro de su visión. En el ensayo clínico de etapa temprana, un equipo de la Escuela Médica de Harvard evaluó los efectos de una dosis alta de Lipitor en 23 pacientes con AMD-forma seca. En 10 de los pacientes los depósitos de grasa bajo la retina desaparecieron y tuvieron una ligera mejora en la claridad de visión. Los científicos notaron que los intentos anteriores de encontrar maneras de eliminar los depósitos de grasa bajo la retina han fracasado.

Nueva forma no-invasiva de la estimulación del nervio vago trabaja para tratar la depresión (Science Daily)
Los investigadores de un nuevo estudio publicado en la edición actual de Psiquiatría Biológica informan sobre la reducción exitosa de síntomas depresivos en los pacientes usando un nuevo método no invasivo de estimulación del nervio vago, o VNS por sus siglas en inglés. Mientras que la VNS tradicional se ha utilizado para aliviar los síntomas resistentes al tratamiento de la depresión, se produjo un modesto beneficio, que era costoso, y requiere la neurocirugía arriesgada. En este nuevo estudio, los investigadores en la Academia China de las Ciencias Médicas Chinas y la Escuela Médica de Harvard investigaron una forma modificada de VNS llamada VNS transcutánea, que estimula el nervio vago a través de electrodos recortados en el oído. Los pacientes que recibieron VNS mostraron una significativa mejora en sus síntomas depresivos. Esta mejora fue asociada con un aumento funcional entre la red en modo automático y la corteza prefrontal orbital, una red importante en el cerebro que se sabe ser alterado en la depresión.

Tecnología:
Feerless ayuda a las personas con TEPT y fobias a evitar a los momentos que desencadenan mientras que miran Netflix (Medgadget)
Para las personas con el trastorno de estrés postraumático (TEPT), ver películas o programas de televisión puede ser estresante si en algún momento algo que desencadena el miedo o retrocesos aparece en la pantalla. Feerless, un nuevo app desarrollado a través de la tercerización masiva, ayuda a los observadores de Netflix a evitar los posibles factores desencadenantes cuando alerta si algo que temen específicamente va a aparecer en la pantalla. El servicio trabaja a través de un plugin para el navegador que monitorea lo que el usuario está viendo en Netflix y en qué punto está en el programa. El artículo incluye un vídeo que demuestra la tecnología.

This entry was posted in Weekly News Roundup and tagged , , , , , , , , , , , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s