Disability News Weekly Roundup – Monday, January 25 to Friday, January 29

Aquí puede leer este artículo en español.

Aging and Health:
Seniors need to take extra care in the cold (HealthDay News)
Seniors are especially vulnerable to hypothermia during cold weather because their body’s response to the cold can be affected by age, medication, or medical condition. When going outside in cold weather, seniors should wear a hat, scarf, and gloves to prevent the loss of body heat. They should also let someone know when they are going outdoors and carry a fully charged cell phone. Indoors, seniors’ home temperature should be set to at least 68 degrees Fahrenheit. Elderly people should also check with their doctor to find out if any medications they are taking may increase the risk of hypothermia.

Kids get ‘Ability Awareness’ training (Disability Scoop)
A fourth-grade class at Griffin Creek Elementary School in Medford, OR, recently participated in a series of simulations intended to teach students what it is like to live with a disability, as part of the school district’s Ability Awareness Campaign. The students learned about people with disabilities, including celebrities such as Justin Timberlake, who has attention deficit hyperactivity disorder, Orlando Bloom, who has a learning disability, and Cameron Diaz, who has obsessive compulsive disorder. Then, at one “learning station,” the students had to tie a pair of shoes while wearing gloves that simulated the effect of disorders such as Parkinson’s disease and cerebral palsy. They were also asked to trace shapes and read letters using a mirror, write their name without using their hands, pour water while blindfolded, use gestures to communicate, and spell their name with Braille.

Travelers in the dark (The New York Times)
The writer, who has a vision impairment, relates her experience at a low-vision training camp offered by the LightHouse for the Blind, situated among rolling hills and steep trails north of San Francisco. Soon after arrival at the camp, 11 blind and partially-sighted campers age 28 to 80 are asked to put on sleeping shades and have their first lesson in coping with daily life in the dark. In the days that follow, they are introduced to inexpensive, low-tech gadgets including talking clocks, calculators, and dollar bill readers; even a sock lock that keeps a pair of socks from separating in the wash. The four days of camp are filled with lessons on assistive technologies, cane training, cooking, and Braille, as well as learning how to cross a four-lane street and navigate stairs. On the last night, the campers make their way in the dark through an unexplored wooded area to a bonfire.

Why you should never use the term ‘the mentally ill’ (Science Daily)
Even subtle differences in how you refer to people with mental illness can affect levels of tolerance, according to a study from researchers at The Ohio State University. The study revealed that participants showed less tolerance toward people who were referred to as “the mentally ill” when compared to those referred to as “people with mental illness.” For example, participants were more likely to agree with the statement “the mentally ill should be isolated from the community” than the almost identical statement “people with mental illness should be isolated from the community.” These results were found among college students and non-student adults – and even professional counselors who took part in the study. The push to change how society refers to people with mental illness began in the 1990s, when several professional publications proposed the use of “person first” language when talking about people with disabilities. “Person first” language separates the identity of an individual from the disability he or she might have.

Robotic orthosis helps empower people with Duchenne muscular dystrophy (Medgadget)
A team of Dutch researchers have been working on an orthotic robotic arm to help people with Duchenne muscular dystrophy, a progressive disorder that causes physical weakness throughout the body. The orthosis moves along with the arm and only provides assistive power when needed. It actively monitors the electrical activity of the muscles that it is trying to help and activates its motors in response to the electromyography (EMG) signals. The arm can also be used to assess the level of a patient’s disability based on how much it helps to perform a set of routine tasks.

Smart socks keep watch over diabetics’ feet (Gizmag)
Many people with diabetes have limited feeling in their feet and are not aware when prolonged periods of pressure are exerted on one area of the foot. As a result, they can develop chronic skin ulcers. Now, a team from The Hebrew University of Jerusalem is creating SenseGO pressure-monitoring electronic socks. Each of the machine-washable socks contains dozens of micro-fabricated pressure sensors, linked to a microprocessor. When the sensors detect excessive pressure in one or more areas, the wearer is alerted by an app on their smartphone, allowing for a change of posture, better-fitting shoes, or other ways to address the situation as needed.

Wearable electric patch may ease PTSD (HealthDay News)
An experimental electrical brain treatment for post-traumatic stress disorder (PTSD) called “trigeminal nerve stimulation” (TNS) may offer significant relief from the effects of the disorder. TNS pulses the brain with an external source of energy through the trigeminal nerve, which is tasked with transmitting sensations between the face and brain. The treatment relies on a 9-volt battery, which powers a low-level current that zaps the brain through an external forehead patch worn during sleep. The current targets a patient’s autonomic nervous system and brain regions that regulate mood, behavior, and thought. In a pilot study of TNS, funded by Neurosigma, Inc., which is licensing the technology, 12 patients with both PTSD and “major depressive disorder” reported mood improvement, better sleep, less anxiety, and a decreased startle response following eight weeks of treatment.

The health benefits of knitting (The New York Times)
Last spring, The Craft Yarn Council created a “Stitch Away Stress” campaign in honor of National Stress Awareness Month. Dr. Herbert Benson, author of “The Relaxation Response,” says that the repetitive action of needlework can induce a relaxed state like that associated with meditation and yoga. Once you get beyond the initial learning curve, knitting and crocheting can lower heart rate and blood pressure and reduce harmful blood levels of the stress hormone cortisol. Handiwork with yarn can also help arthritic fingers remain more dexterous, aid in lifting depression, and stave off a decline in brain function with age, according to the article.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 25 de Enero – Viernes, 29 de Enero

Envejecimiento y Salud:
Las personas mayores necesitan tener más cuidado en el frío (HealthDay News)
Las personas mayores son especialmente vulnerables a la hipotermia durante el tiempo frio, porque la respuesta de su cuerpo al frío puede ser afectado por la edad, medicamentos, o condición médica. Al salir a la calle en un clima frío, las personas mayores deben usar un sombrero, bufanda, y guantes para evitar la pérdida de calor corporal. También deben decirle a alguien cuando van al aire libre y llevar un teléfono celular completamente cargado. En el interior, la temperatura del hogar de las personas mayores debe ser establecida a por lo menos 68 grados Fahrenheit. Las personas mayores también deben consultar con su médico para averiguar si alguno de los medicamentos que están tomando puede incrementar el riesgo de hipotermia.

Los chicos reciben formación en “Conciencia de la Capacidad” (Disability Scoop)
Una clase de cuarto grado en la Escuela Primaria Griffin Creek en Medford, OR, recientemente participó en una serie de simulaciones destinadas a enseñar a los estudiantes lo que es vivir con una discapacidades, como parte de la Campaña de Concientización de la Capacidad del distrito escolar. Los estudiantes aprendieron acerca de las personas con discapacidades, incluyendo celebridades como Justin Timberlake, quien tiene el trastorno de déficit de atención e hiperactividad, Orlando Bloom, quien tiene una discapacidad de aprendizaje, y Cameron Díaz, quien tiene un trastorno obsesivo compulsivo. Luego, en una “estación de aprendizaje”, los estudiantes tenían que atar un par de zapatos con guantes que simuló el efecto de trastornos tales como la enfermedad de Parkinson y parálisis cerebral. También se les preguntó a trazar formas y leer letras con un espejo, escribir su nombre sin usar sus manos, verter el agua con los ojos vendados, usar gestos para comunicarse, y deletrear su nombre con Braille.

Los viajeros en la oscuridad (The New York Times)
El escritor, quien tiene un trastorno de la visión, relata su experiencia en un campamento de entrenamiento de la baja visión ofrecido por “LightHouse for the Blind”, situado entre las colinas y los senderos escarpados en el norte de San Francisco. Poco después de llegar en el campamento, se les pidió a 11 campistas ciegos o con visión parcial de 28 a 80 años de edad que se pongan los tonos de dormir y tener su primera lección de hacer frente a la vida cotidiana en la oscuridad. En los días que siguen, se introducen a aparatos de bajo costo y baja tecnología incluyendo a los relojes, calculadoras, y lectores de cuneta de dólar parlantes; incluso un bloqueo calcetín que mantiene un par de calcetines juntos en la lavadora. Los cuatro días del campamento están llenos de lecciones sobre las tecnologías de asistencia, formación de caña, cocinar, y Braille, así como aprender cómo cruzar una calle de cuatro carriles y navegar las escaleras. En la última noche, los campistas hacen su camino en la oscuridad a través de una zona boscosa sin explorar hacia una hoguera.

La razón por qué no se debe utilizar el término “enfermos mentales” (Science Daily)
Incluso las sutiles diferencias en la forma en que se refieren a las personas con enfermedades mentales pueden afectar los niveles de tolerancia, según un estudio de los investigadores en La Universidad Estatal de Ohio. El estudio reveló que los participantes mostraron menos tolerancia hacia las personas que se conocen como “enfermos mentales” en comparación con aquellos que se refieren como “las personas con enfermedad mental.” Por ejemplo, los participantes fueron más propensos a estar de acuerdo con la afirmación “los enfermos mentales deben ser aislados del resto de la comunidad.” Estos resultados se encontraron entre los estudiantes universitarios y los adultos que no son estudiantes – e incluso los consejeros profesionales que tomaron parte en el estudio. El impulso de cambiar como la sociedad se refiere a las personas con enfermedad mental empezó en la década de 1990, cuando varias publicaciones profesionales propusieron el uso de lenguaje de “persona primero” cuando uno habla de personas con discapacidades. El lenguaje de “persona primero” separa la identidad de un individuo de la discapacidad que él o ella pueda tener.

Órtesis robótica ayuda a empoderar a las personas con distrofia muscular de Duchenne (Medgadget)
Un equipo de investigadores holandeses han estado trabajando con un brazo robótico ortopédico para ayudar a las personas con distrofia muscular de Duchenne, un trastorno progresivo que causa debilidad física en todo el cuerpo. La órtesis se mueve con el brazo y solo proporciona una potencia de asistencia cuando sea necesario. Monitorea de forma activa a la actividad eléctrica de los músculos que está tratando de ayudar y activa sus motores en respuesta a las señales electro-miográficas (EMG por sus siglas en inglés). El brazo también puede ser utilizado para evaluar el nivel de la discapacidad de una persona con base en la cantidad de ayuda para llevar a cabo un conjunto de tareas rutinarias.

Calcetines inteligentes velan por los pies diabéticos (Gizmag)
Muchas personas con diabetes tienen sentido limitado en sus pies y no son conscientes de que los períodos prolongados de presión se ejerce sobre un área del pie. Como resultado, pueden desarrollar úlceras crónicas de presión. Ahora, un equipo de La Universidad Hebrea de Jerusalén está creando los calcetines SenseGo electrónicos que monitorea la presión. Cada uno de los calcetines lavables a máquina contiene docenas de sensores de presión micro-fabricados, vinculados a un microprocesador. Cuando los sensores detectan la excesiva presión en uno o más áreas, el usuario es alertado por un app en su teléfono inteligente, permitiendo para un cambio de postura, zapatos más ajustados, u otras maneras de abordar la situación según sea necesario.

Parche eléctrico usable puede aliviar el TEPT (HealthDay News)
Un tratamiento experimental eléctrico cerebral para el trastorno del estrés postraumático (TEPT) llamado “estimulación del nervio trigémino” (TNS por sus siglas en inglés) puede ofrecer un alivio significativo de los efectos del trastorno. TNS impulsa al cerebro con una fuente externa de energía a través del nervio trigémino, que se encarga de transmitir las sensaciones entre la cara y el cerebro. El tratamiento se basa en una batería de 9 voltios, que alimenta una corriente de bajo nivel que electrocuta el cerebro a través de un parche externo en la frente desgastada durante el sueño. La electricidad tiene como objetivo el sistema nervioso autonómico y las regiones cerebrales del paciente que regulan el estado de ánimo, comportamiento, y pensamiento. En un estudio piloto de TNS, financiado por Neurosigma, Inc., que está licenciando la tecnología, 12 pacientes con TEPT y “trastorno de depresión mayor” informaron el mejoramiento en el estado de ánimo, mejor sueño, menos ansiedad, y una disminución en la respuesta de sobresalto después de ocho semanas de tratamiento.

Los beneficios de tejer para la salud (The New York Times)
La primavera pasada, El Consejo de Arte con Hilados creó una campaña “Mandar el estrés más allá con coser” en honor del Mes Nacional de Concientización del Estrés. El Dr. Herbert Benson, el autor de “La respuesta de relajación,” dice que la acción repetitiva de la costura puede inducir un estado relajado de relajación, como el estado asociado con la meditación y el yoga. Una vez que llegue más allá de la curva de aprendizaje inicial, el tejido de punto y ganchillo puede disminuir la frecuencia cardiaca y la presión arterial y reduce los niveles sanguíneos nocivos de la hormona del estrés cortisol. La obra con hilo también puede ayudar a los dedos artríticos a seguir siendo más diestros, ayuda en la elevación de la depresión, y evita una disminución de la función cerebral con la edad, de acuerdo con el artículo.

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