Disability News Weekly Roundup – Monday, November 30 to Friday, December 4

Aquí puede leer este artículo en español.
Peyton’s Awesome Virtual Self, a robot that allows girl with cancer to attend school (The Washington Post)
The robot has a little girl’s face and her soft voice. It comes to life on weekday mornings at Payton Walton’s elementary school in Maryland, attending her classes as she works the controls from her room near a hospital in New York City. Ten-year-old Peyton goes to school in Montgomery County, 250 miles south of the radiation therapy she is receiving for a rare type of cancer. The robot, nicknamed PAVS, for Peyton’s Awesome Virtual Self, connects her to the lessons she can’t physically attend. She joins in the day’s activities, talks to teachers, and navigates her classroom, her face showing in real time on a raised iPad screen on the four-foot rolling machine.

More on the spectrum training for tech jobs (Disability Scoop)
A growing group of educators see technology work as an ideal field for some adults with autism and hope that technology can provide a career path and a means to financial security. At the same time, employers are beginning to see advantages to hiring people with autism, many of whom have strengths that lend themselves to working well with technology, such as being able to stay focused for long periods of time and to perform repetitive tasks with accuracy. Some critics, however, say this push could pigeonhole people with autism, focusing them too much on one interest while ignoring other potential career fields.

Sleep apnea devices lower blood pressure (HealthDay News)
For people diagnosed with sleep apnea, the disrupted sleep and reduction of oxygen getting to the brain can contribute to high blood pressure, but the two common treatments for the condition both lower blood pressure, according to a Swiss study. A comparison of the treatments, continuous positive airway pressure (CPAP) and mandibular advancement devices (MADs), showed that each produces a modest reduction in both systolic and diastolic blood-pressure rates. MADs work by pushing the jaw and tongue forward to keep the airway open during sleep while in CPAP, patients wear a face mask hooked up to a device that produces mild air pressure to keep the airway open. According to the lead researcher, “Both treatments have similar positive effects on blood pressure, but the treatment effect of CPAP seems to be larger in patients who have more hours of sleep.”

Can slow walking speed in elderly signal Alzheimer’s disease hallmarks? (Science Daily)
How fast elderly people walk may be related to the amount of amyloid they have built up in their brains, even if they do not yet have symptoms of Alzheimer’s disease, according to a study published in Neurology, the medical journal of the American Academy of Neurology. The study involved 128 people with an average age of 76, 48 percent of whom were found to have a level of amyloid often associated with dementia. The researchers found an association between slow walking speed and amyloid in several areas of the brain, including the putamen, a key region involved in motor function. The relationship between amyloid levels and walking speed did not change when researchers took into account age, education level, or amount of memory problems.

Beware, asthma sufferers: Migraines may worsen (Science Daily)
Pre-existing asthma may be a strong predictor of future chronic migraine attacks in individuals experiencing occasional migraine headaches, according to research findings published in the journal Headache, a publication of the American Headache Society. According to one of the researchers, “Migraine and asthma are disorders that involve inflammation and activation of smooth muscle either in blood vessels or in the airways. Therefore, asthma-related inflammation may lead to migraine progression.” Another explanation is that patients with asthma may have an overactive parasympathetic nervous system that predisposes them to attacks of both migraine and asthma. Physicians may want to prescribe preventive medications for migraine at an earlier stage in these patients.

Telepresence robot for the disabled takes directions from brain signals (MIT Technology Review)
People with severe motor disabilities are testing a new way to interact with the world, using a robot controlled by their brain signals. An experimental telepresence robot created by Italian and Swiss researchers uses its own smarts to make things easier for the person using it, a system called shared control. The user tells the robot where to go via a brainwave-detecting headset, and the robot takes care of details such as avoiding obstacles and determining the best route forward. The robot is essentially a laptop mounted on a rolling base. The user sees the robot’s surroundings via the laptop’s webcam, and can converse with people via Skype. To move the robot, users wear a skullcap studded with EEG sensors, and imagine movements with their feet and hands. Software translates the different signals generated into actions for the robot.

UC Berkeley 3D printing low cost custom prostheses for growing kids (Medgadget)
Engineers at the CITRIS Invention Lab at UC Berkeley are studying how 3D printing can be used to develop custom prosthetic devices. As one of their flagship projects, the engineers designed a hand for a girl with a poorly developed left hand. She can now perform tasks previously impossible for her and will be getting ever larger, low-cost replacements as she continues to grow. The article includes a video of Sophie’s Super Hand.

EyeGuide Focus is claimed to detect concussions in 10 seconds (Gizmag)
Concussions are difficult to diagnose without the proper equipment. A variety of technologies have recently been developed aimed at helping athletic coaches determine if players who have received knocks to the head are indeed concussed. One of the latest systems, EyeGuide’s Focus, promises to deliver results in just 10 seconds. At the beginning of a playing season, each athlete takes a test with Focus. An eye-tracking headset records eye movements, then sets them as the athlete’s normal baseline. Should the player sustain a head injury, he or she could be called to the sidelines for another test. If the eye movements recorded are significantly “sloppier” than those of the baseline, then neurological impairment is likely, and medical help can be sought. The article includes a video demonstrating the technology.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 30 de Noviembre – Viernes, 4 de Diciembre

Yo virtual impresionante de Peyton, un robot que permite a una niña con cáncer de asistir a la escuela (The Washington Post)
El robot tiene la cara de una niña y su voz suave. Se despierta cada mañana de lunes a viernes en la escuela primaria de Peyton Walton en Maryland, asistiendo a sus clases mientras que ella trabaja los controles de su cuarto cerca de un hospital en la ciudad de Nueva York. Peyton, que tiene diez años de edad, va a la escuela en el condado Montgomery, a 250 millas al sur de la terapia de radiación que ella está recibiendo para un tipo raro de cáncer. El robot, apodado PAVS, para impresionante auto virtual de Peyton, la conecta a las lecciones que ella no puede asistir físicamente. Ella se une a las actividades del día, habla con sus maestros, y navega su salón de clases, con su cara siendo mostrada en tiempo real en una pantalla de iPad planteada en la mquina de laminación de cuatro pies.

Más acerca la formación del espectro para los empleos de alta tecnología (Disability Scoop)
Un grupo cada vez mayor de educadores ven a la tecnología trabajar como un campo ideal para algunos adultos con autismo y esperan que la tecnología puede proporcionar una trayectoria profesional y un medio para la seguridad financiera. Al mismo tiempo, los empresarios están empezando a ver las ventajas de contratar a las personas con autismo, la mayoría de los cuales tienen fortalezas que se prestan a trabajar bien con la tecnología, tales como ser capaz de mantener la concentración durante largos periodos de tiempo y realizar tareas repetitivas con exactitud. Algunos críticos, sin embargo, dicen que este impulso podría encasillar a las personas con autismo, enfocándolos demasiado en un interés sin tener en cuenta otros campos profesionales potenciales.

Los dispositivos de apnea del sueño disminuye la presión arterial (HealthDay News) (En español)
Para las personas diagnosticadas con apnea del sueño, el sueño interrumpido y la reducción de oxigeno que llega al cerebro puede contribuir a la hipertensión arterial, pero los dos tratamientos comunes para la condición tanto de la presión arterial, según un estudio suizo. Una comparación de los tratamientos, la presión positiva continua en la vía aérea (CPAP por sus siglas en inglés) y dispositivos de avance mandibular (MADs por sus siglas en inglés), mostró que cada uno produce una reducción modesta en las tasas de la presión arterial sistólica y diastólica. MADs trabajan cuando empujan la mandíbula y la lengua hacia adelante para mantener abiertas las vías respiratorias durante el sueño mientras que en CPAP, los pacientes llevan una mascarilla conectada a un dispositivo que produce la presión de aire suave para mantener las vías respiratorias abiertas. Según el investigador principal, “Ambos tratamientos tienen similares efectos positivos en la presión arterial, pero el efecto de tratamiento de CPAP parecer ser mayor en los pacientes que tienen más horas de sueño.”

¿Puede la velocidad de caminar disminuida en las personas mayores ser una señal del sello de la enfermedad de Alzheimer? (Science Daily)
La velocidad de caminar en las personas mayores puede ser relacionada con la cantidad de amiloide que se ha acumulado en sus cerebros, incluso si todavía no tienen los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, según un estudio publicado en Neurología, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología. El estudio incluyó a 128 personas con una edad media de 76, 48 por ciento de los cuales se encontró tenían un nivel de amiloide a menudo asociado con demencia. Los investigadores encontraron una asociación entre la velocidad de caminar lenta y amiloide en varias áreas del cerebro, incluyendo el putamen, una región clave involucrada en la función motora. La relación entre los niveles de amiloide y la velocidad de caminar no cambiaron cuando los investigadores tomaron en cuenta la edad, nivel de educación, o la cantidad de problemas de memoria.

Tengan cuidado, los enfermos de asma: Las migrañas pueden empeorar (Science Daily)
La asma pre-existente puede ser un fuerte predictor de futuros ataques de migraña crónica en los individuos experimentando migrañas ocasionales, según los hallazgos de investigación publicados en la revista Dolor de Cabeza, una publicación de la Sociedad Estadounidense de Dolor de Cabeza. Según uno de los investigadores, “La migraña y el asma son trastornos que involucran la inflamación y activación de músculo liso ya sea en los vasos sanguíneos o en las vías respiratorias. Por lo tanto, la inflamación relacionada con el asma puede conducir a la progresión de la migraña.” Otra explicación es que los pacientes con asma pueden tener un sistema nervioso parasimpático hiperactivo que los predispone a los ataques tanto de la migraña y el asma. Los médicos pueden querer recetar medicamentos preventivos para la migraña en una etapa anterior en estos pacientes.

Robot de tele-presencia para las personas con discapacidades toma sus direcciones de las señales cerebrales (MIT Technology Review)
Las personas con discapacidades motoras severas están probando una nueva forma de interactuar con el mundo, usando un robot controlado por sus señales cerebrales. Un robot de tele-presencia experimental creado por los investigadores italianos y suizos usa su propia inteligencia para hacer las cosas más fáciles para la persona usándolo, un sistema llamado control compartido. El usuario le dice al robo a donde ir a través de un auricular de detección de las ondas cerebrales, y el robo se encarga de los detalles tales como evitar los obstáculos y determinar la mejor ruta hacia adelante. El robot es esencialmente una computadora portátil montada sobre una base de rodadura. El usuario ve el entorno del robot a través de la webcam de la computadora portátil, y puede conversar con personas a través de Skype. Para mover el robot, los usuarios llevan un gorro adornado con sensores EEG, e imaginan los movimientos con sus pies y manos. El software traduce las diferentes señales generadas en acciones para el robot.

UC Berkeley impresa prótesis personalizadas de bajo costo en 3D para niños en crecimiento (Medgadget)
Los ingenieros del Lab de Invención CITRIS en UC Berkeley están estudiando como la impresión 3D puede ser utilizada para desarrollar dispositivos protésicos personalizados. Como uno de sus proyectos emblemáticos, los ingenieros diseñaron una mano para una niña con una mano izquierda poco desarrollada. Ahora ella puede realizar nuevas tareas anteriormente imposibles para ella y recibirá reemplazos de bajo coste cada vez más grandes, pues sigue creciendo. El artículo incluye un vídeo de la Super Mano de Sophie.

“EyeGuide Focus” se demanda para detectar las conmociones cerebrales en 10 segundos (Gizmag)
Las conmociones cerebrales son difíciles de diagnosticar sin el equipo adecuado. Una variedad de tecnologías han sido recientemente desarrolladas con el objetivo de ayudar a los entrenadores deportivos para determinar si un atleta ha recibido golpes en la cabeza son de hecho una conmoción cerebral. Uno de los últimos sistemas, “EyeGuide’s Focus”, promete ofrecer resultados en tan sólo 10 segundos. Al inicio de una temporada de juego, cada atleta realiza una prueba con Focus. Un auricular de movimientos de ojos registra los movimientos de los ojos, luego los establece como una línea de base normal del atleta. Si el jugador sostiene una lesión en la cabeza, él o ella podrían ser llamados al lado para otra prueba. Si los movimientos de los ojos registrados son significativamente “descuidados” que los de la línea de base, entonces el deterioro neurológico es probable, y ayuda médica debe ser buscada. El artículo incluye un vídeo que demuestra la tecnología.

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