Disability News Weekly Roundup – Monday, November 16 to Friday, November 20

Aquí puede leer este artículo en español.


Schools learn about new program for autistic students (The Franklin News-Post, Rocky Mount, VA)
Franklin County School Board members learned details about a new inclusive program for students with autism spectrum disorder (ASD). The ASD Nest Model, which was developed by New York University, has been implemented in New York City schools to address the need for inclusive classrooms, as self-contained classes are deemed too restrictive. In the Nest Model, teams of social workers, guidance counselors, and administrators work together on academics, adaptive behavior, and social skills. Most students in the Nest program progress with their typically-developing peers, meet grade-level expectations, and learn to function behaviorally and socially in their schools and communities, according to the program presenter.

Customer ‘fired’ for criticizing employee with autism (Disability Scoop)
An Anchorage, Alaska restaurant found itself overwhelmed with support after its owner shared a Facebook post standing up to mistreatment of an employee with developmental disabilities. An irate customer called Little Italy Ristorante complaining about one of the restaurant’s delivery drivers. According to the restaurant owner, the customer used foul language and accused the driver of using drugs when he brought him the wrong container of food. When the driver, who has been employed by the restaurant for the past two years, returned from his delivery, he was shaken up enough that the owners decided to “fire” the customer by telling the staff not to accept his calls or reservations, or to deliver pizza to his door. They also posted the incident to the restaurant’s Facebook page, and the post went viral.

Light box might help nonseasonal depression, too (HealthDay News)
Light therapy, a treatment for seasonal affective disorder (SAD), may also benefit nonseasonal depression, according to a new study from the University of British Columbia in Canada. Since bright light treatment is used for people whose seasonal depression occurs in the darker months, the researchers hypothesized that it might also lift depression that is not brought on by light deprivation. Experts cannot say definitely why light therapy works, but for SAD, they think it may help correct disturbances in the body’s circadian rhythms, or internal clock. The same may be true for nonseasonal depression. Another possibility is that light affects neurotransmitters in the brain such as serotonin, which affects mood.

Strategy based on human reflexes may keep legged robots and prosthetic legs from tripping (Science Daily)
Trips and stumbles too often lead to falls for users of leg prosthetics, but a robotic leg prosthesis being developed at Carnegie Mellon University promises to help wearers recover their balance by using techniques based on the way human legs are controlled. Hartmut Geyer, assistant professor of robotics, said a control strategy devised by studying human reflexes and other neuromuscular control systems has shown promise in simulation and laboratory testing, producing stable walking gaits over uneven terrain and better recovery from trips and shoves. Among Professor Geyer’s observations incorporated in the design is the role of the leg extensor muscles, which generally work to straighten joints. The force feedback from these muscles automatically responds to ground disturbances, slowing leg movement or extending the leg further, as necessary.

Music-making for the Deaf (Science Daily)
A researcher at Birmingham University’s Integra Lab in the UK is exploring new ways to enhance the experience of musicians who are Deaf. Richard Burn proposes the creation of a new musical interface that will combine haptic and visual forms of feedback to create a more inclusive experience for people who are Deaf. Alongside vibrations, visual indicators will appear on a digital display that collectively form a “sonic fingerprint” when an instrument is played, highlighting different components that make up the sound. The article includes the link to an explanatory video of the technology.

NeuroSigma’s Monarch eTNS, first non-drug treatment for ADHD, approved in Europe (Medgadget)
Authorities in Europe have approved the first non-pharmacological treatment for attention deficit hyperactivity disorder (ADHD). The Monarch eTNS system from NeuroSigma electrically stimulates the trigeminal nerve non-invasively. It has already been in use in the EU for controlling epilepsy and depression. The Monarch is being studied in the US at UCLA, involving 90 participants in a double-blind trial for ADHD, and FDA approval is expected in the not-too-distant future.

High-tech harness lets the blind check on their guide dogs (Gizmag)
A harness is being developed at North Carolina State University to help people who are blind or visually impaired check the well-being of their guide dogs. The harness contains a plethysmograph and an electrocardiograph, which monitor the dog’s respiration and heart rate, respectively. The output of those sensors is analyzed by a Beaglebone Black microcomputer, located in the base of the harness handle. Users can monitor their dogs’ vital signs via audio cues sent from the computer to a Bluetooth headset. The system also incorporates two vibrating motors, one of which vibrates in time with the dog’s heartbeat, while the other vibrates in time with the animal’s breathing. The motors deliver haptic feedback signals to the user’s thumb and pinky finger.

Headband detects obstacles and guides the blind haptically (Engadget)
Sentiri is a proximity-sensing headband that helps steer users around by motor-driven haptic feedback. It detects objects in the environment using infrared depth sensors, then varies the level of vibrations to the user’s head to help him or her avoid obstacles. If connected to a smartphone with an app such as Google Maps, the tool can also safely guide the wearer from point A to point B. The company launching it, Chaotic Moon, has also created a “haptic language” that transmits extra information to users by changing the frequency, intensity, and number of vibrations. The article includes a video demonstrating the technology.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 16 de Noviembre – Viernes, 20 de Noviembre

Las escuelas aprenden de un nuevo programa para los estudiantes autistas (The Franklin News-Post, Rocky Mount, VA)
Los miembros de la Junta Escolar del Condado de Franklin aprendieron los detalles de un nuevo programa inclusivo para los estudiantes con el trastorno del espectro autista (TEA). El Nest Modelo TEA, que fue desarrollado por la Universidad de Nueva York, ha sido implementado en las escuelas de la ciudad de Nueva York para abordar la necesidad de aulas inclusivas, como clases autónomas se consideran demasiado restrictivas. En el Nest Modelo, los equipos de trabajadores sociales, consejeros, y administradores trabajan juntos en lo académico, conducta adaptativa, y habilidades sociales. La mayoría de estudiantes en el programa Nest progresan con sus compañeros de desarrollo típico, cumplen con las expectativas de nivel de grado, y aprenden a funcionar de comportamiento y socialmente en sus escuelas y comunidades, según el presentador del programa.

Cliente fue “despedido” por criticar a un empleado con autismo (Disability Scoop)
Un restaurante de Anchorage, Alaska se vio abrumado por el apoyo después que so propietario compartió un mensaje en Facebook hablando sobre el maltrato de un empleado con discapacidades de desarrollo. Un cliente furioso llamó a “Little Italy Ristorante” quejándose de uno de los conductores de entrega del restaurante. De acuerdo con el dueño del restaurante, el cliente utilizó un lenguaje grosero y acusó al conductor de usar drogas cuando le trajo el contenedor equivocado de alimentos. Cuando el conductor, que ha sido empleado por el restaurante por los últimos dos años, regresó de su entrega, fue sacudido suficiente como para que los empresarios decidieron a “despedir” el cliente diciéndole al personal que no acepte sus llamadas o reservas, o para entregar la pizza a su puerta. Ellos también registraron el incidente a la página de Facebook del restaurante, y el puesto fue viral.

Caja de luz también podría ayudar a la depresión no estacional (HealthDay News)
La terapia de luz, un tratamiento para el trastorno afectivo estacional (SAD por sus siglas en inglés), también podría beneficiar a la depresión no estacional, según un nuevo estudio de la Universidad de la Columbia Británica en Canadá. Dado que el tratamiento de luz brillante se usa para las personas cuya depresión estacional se produce en los meses más oscuros, los investigadores plantearon la hipótesis de que también podría ayudar a la depresión que no está provocada por la privación de la luz. Los expertos no pueden decir sin duda la razón por que la terapia de luz funciona, pero para SAD, ellos piensan que podría ayudar a corregir los ritmos circadianos del cuerpo, o el reloj interno. Lo mismo puede ser cierto para la depresión no estacional. Otra posibilidad es que la luz afecta a los nuero-transmisores en el cerebro tales como la serotonina, que afecta el estado de ánimo.

La estrategia basada en los reflejos humanos puede mantener a los robots con piernas y las piernas prostéticas en el tropiezo (Science Daily)
Los traspiés y las tropiezas con demasiada frecuencia llevan a caídas para los usuarios de prótesis de piernas, pero una prótesis de pierna robótica se está desarrollando en la Universidad de Carnegie Melo promese ayudar a los usuarios para recuperar su equilibrio mediante el uso de técnicas basadas en la manera en que las piernas humanas se controlan. Hartmut Geyer, profesor asistente de la robótica, dijo que una estrategia de control diseñada por el estudio de los reflejos humanos y otros sistemas neuromusculares de control se ha mostrado prometedor en pruebas de estimulación y de laboratorio, produciendo aires para la marcha estable sobre terreno desigual y mejor recuperación de traspiés y tropiezas. Entre las observaciones del Profesor Geyer incorporadas en el diseño es la función de los músculos extensores de la pierna, que generalmente trabajan para enderezar las articulaciones. La regeneración de la fuerza de estos músculos automáticamente responde a los disturbios de la tierra, ralentizando el movimiento de la pierna o extender la pierna más, según sea necesario.

Hacer música para las personas sordas (Science Daily)
Un investigador del laboratorio Integra de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido está explorando nuevas mejorar la experiencia de los músicos sordos. Richard Burn propone la creación de una nueva interfaz musical que combinará las formas táctiles y visuales de reacción para crear una experiencia más inclusiva para las personas sordas. Junto a las vibraciones, indicadores visuales aparecerán en una pantalla digital que forman colectivamente una “huella sonora” cuando se toca un instrumento, destacando los componentes diferentes que conforman el sonido. El artículo incluye el enlace a un vídeo explicativo de la tecnología.

“Monarch eTNS” de NeuroSigma, el primer tratamiento no farmacológico para el TDAH, aprobado en Europa (Medgadget)
Las autoridades en Europa han aprobado el primer tratamiento no farmacológico para el trastorno de hiperactividad con déficit de atención (TDAH). El sistema “Monarch eTNS” de NeuroSigma estimula eléctricamente el nervio trigémino de forma no invasiva. Ya ha estado en uso en la UE para controlar la epilepsia y la depresión. El “Monarch” se está estudiando en los EEUU en UCLA, involucrando 90 participantes en un ensayo doble ciego para TDAH, y la aprobación de la FDA se espera en un futuro no muy lejano.

Arnés de alta tecnología permite la comprobación de ciegos en sus perros guía (Gizmag)
Un arnés se está desarrollando en la Universidad Estatal de Carolina del Norte para ayudar a las personas ciegas o que tiene discapacidades visuales para comprobar el bienestar de sus perros guía. El arnés contiene un pletismógrafo y un electrocardiógrafo, que controlan la tasa de respiración y del corazón del perro, respectivamente. La salida de estos sensores se analiza por una microcomputadora de “Beaglebone Black”, localizada en la base del mango del arnés. Los usuarios pueden monitorear los signos vitales de sus perros a través de las señales de audio enviadas desde la computadora a un auricular Bluetooth. El sistema también incorpora dos motores de vibración, uno que vibra en tiempo con los latidos del corazón del perro, mientras que el otro vibra en tiempo con la respiración del animal. Los motores entregan señales de reacción táctil al dedo pulgar y el dedo meñique del usuario.

Diadema detecta obstáculos y guía al ciego táctilmente (Engadget)
Sentiri es una diadema de detección de proximidad que ayuda a orientar a los usuarios en todo por la reacción táctil motorizada. Detecta los objetos en el entorno mediante sensores de profundidad, entonces varia el nivel de vibraciones a la cabeza del usuario para ayudarle a evitar obstáculos. Si está conectado con una aplicación tal como Google Maps, el instrumento también se puede usar seguramente para guiar al usuario de punto A hasta punto B. “Chaotic Moon”, la empresa lanzándola, también ha creado un lenguaje táctil que transmite extra información a los usuarios cambiando la frecuencia, intensidad, y el número de vibraciones. El artículo incluye un vídeo que demuestra la tecnología.

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