Disability News Weekly Roundup – Monday, October 5 to Friday, October 9

Aquí puede leer este artículo en español.

Research:

Theater training may boost skills in kids with autism (Disability Scoop)
Children with autism can see big gains in socialization, communication, and other skills by learning to perform on stage, according to a study published in the Journal of Autism and Developmental Disorders. The study included 30 children with autism ages 8 to 14, of whom 17 were randomly assigned to participate in the theater-based intervention. The program included theatrical games, role-playing, and other drama exercises and ultimately focused on rehearsing and performing a 45-minute play. Following the program, children who participated in the intervention were more likely to engage in group play, and parents reported far greater gains in social communication as compared to those children who did not attend the sessions. The positive changes persisted two months after program completion.

With his son terribly ill, a top scientist takes on chronic fatigue syndrome (The Washington Post)
Ronald W. Davis, one of the world’s leading biomedical scientists, who heads the Genome Technology Center at Stanford University, has embarked on what may be the biggest challenge of his career: to help his son and others living with myalgic encephalomyelitis/chronic fatigue syndrome (ME/CFS), a group that numbers, by various estimates, as many as 4 million Americans and as few as 836 thousand. Bed-bound patients are believed to make up about a quarter of those with ME/CFS. Very little is known about them, since they have not been able to come to labs to participate in studies. By studying just the sickest people, via home visits, Davis hopes to identify a more consistent set of characteristics than has emerged from previous studies of more diverse cases grouped under the “chronic fatigue syndrome” heading.

Service Animals:
Campuses debate rising demands for ‘comfort animals’ (The New York Times)
Like many schools across the country, St. Mary’s College of Maryland, a small, public liberal arts college, is figuring out how to field increasing requests for animals by students with diagnosed mental health problems. Last fall, it began allowing “comfort animals” for students with conditions such as anxiety and depression. The calming effect of some domesticated animals has become so widely accepted that many schools bring in trained therapy dogs to play with stressed students during exam periods. But as students with psychiatric diagnoses are asking to reside on campus with their own animals, schools with no-pet housing policies are scrambling to address a surfeit of new problems.

Technology:
Hearing loss costs far more than ability to hear (The New York Times)
One person in three older than 60 has life-diminishing hearing loss, but most older adults wait five to 15 years before they seek help, according to a report in Healthy Hearing magazine. And the longer the delay, the more one misses of life and the harder it can be to adjust to hearing aids. As one hearing-aid wearer put it: “I had lost the habit of listening. After I got the aids, it took me a long time to get back into the habit of paying attention to what people were saying.”

Bio-inspired robotic finger looks, feels and works like the real thing (Science Daily)
A scientist from Florida Atlantic University has designed a novel robotic finger that looks, feels, and works like a real human finger. Using shape memory alloy, a 3D CAD model of a human finger, a 3D printer, and a unique thermal training technique, this robotic finger could ultimately be adapted for use as a prosthetic device, such as on a prosthetic hand. The new technology uses both a heating and then a cooling process to operate the finger. As the actuator cools, the material relaxes slightly. Results of testing has shown a more rapid flexing and extending motion of the finger as well as its ability to recover its trained shape more accurately and completely.

Open Bionics adds superhero appeal to prostheses for kids (Gizmag)
Open Bionics has unveiled several designs for the youngest of prosthesis wearers, and paired small size with kid appeal. The prostheses are literally modeled after superheroes. A Jedi Lightsaber hand was designed in collaboration with Lucasfilm’s ILMxLAB. Two other designs emulate Iron Man Tony Stark’s bionic style and Elsa from Disney’s Frozen with her characteristic blue sparkles. Calling these the world’s smallest bionic hands, Open Bionics argues that for kids, it transforms being different into being cool.

Tiny, tattoo-like wearables could monitor your health (Smithsonian Magazine)
Patients in hospitals, the elderly, and people with heart conditions might soon be wearing temporary tattoos instead of heart monitors or pulse oximeters. A team of researchers at the University of Texas at Austin’s Cockrell School of Engineering has found a way to quickly print cheap, wearable biosensors. Following the principles of 3D printing, they use a mechanical cutter to carve out patterns on a sheet of metal instead of forming the electronics in a mold. They started by looking for metal sheets deposited on polymer sheets, like aluminum foil laminated onto double-sided tape, and found the material surprisingly easily – in the home improvement aisle of a hardware store.

Veterans:
PTSD can affect female Vietnam War vets too: Study (HealthDay News)
According to a new study published in JAMA Psychiatry, women who served in Vietnam may be at far greater risk for post-traumatic stress disorder (PTSD) than female military service members who were stationed in the United States during the war. The study researchers concluded that job performance pressures and wartime exposure to sexual harassment and discrimination were more prevalent overseas than on US soil, thus accounting for the possible discrepancy in PTSD occurrence. Roughly 5,000 to 7,500 American women served in Vietnam, while 250,000 remained in the United States. Most of the women deployed to Vietnam were nurses. Although excluded from combat, they were still exposed to casualties and other sources of stress.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 5 de Octubre – Viernes, 9 de Octubre

Investigación:
Formación teatral puede aumentar las habilidades en los niños con autismo (Disability Scoop)
Los niños con autismo pueden ver grandes ganancias en la socialización, comunicación, y otras habilidades cuando aprenden a realizar en el escenario, de acuerdo con un estudio publicado en la Revista de Autismo y Trastornos de Desarrollo. El estudio incluyó 30 niños con autismo de 8 a 14 años de edad, de cuales 17 fueron asignados al azar a participar en una intervención basada en el teatro. El programa incluyó juegos teátricos, juegos de roles, y otros ejercicios dramáticos y, finalmente, se centró en ensayar y realizar una obra de 45 minutos. Después del programa, los niños que participaron en la intervención eran más propensos a participar en el juego en grupo, y los padres reportaron ganancias muchos mayores en la comunicación social en comparación con aquellos niños que no asistieron las sesiones. Los cambios positivos persistían dos meses después de la finalización del programa.

Con su hijo muy enfermo, un científico superior adquiere al síndrome de fatiga crónica (The Washington Post)
Ronald W. Davis, uno de los científicos biomédicos más importantes del mundo, que dirige el Centro de Tecnología del Genoma en la Universidad Stanford, ha embarcado en lo que puede ser el mayor reto de su carrear: ayudar a su hijo y otros viviendo con encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (ME/CFS por sus siglas en inglés), un grupo que numera, por diversas estimaciones, tantos como 4 millones estadounidenses y tan sólo 836,000. Se cree que los pacientes encamados representan casi un cuarto de aquellos con ME/CFS/ Se sabe muy poco acerca de ellos, ya que no han sido capaces de llegar a los laboratorios para participar en los estudios. Al estudiar sólo las personas más enfermas, a través de visitas domiciliarias, Davis desea identificar un conjunto más coherente de características que han surgido de los estudios anteriores de casos más diversos agrupados bajo la partida de “síndrome de fatiga crónica.”

Animales de Servicio:
Los campus debatan la creciente demanda de “animales de confort” (The New York Times)
Al igual que muchas escuelas de todo el país, el Colegio de Santa María en Maryland, una pequeña universidad pública de artes liberales, está encontrando la manera de cómo faldear las solicitudes de animales por los estudiantes con problemas de salud mental diagnosticados. El otoño pasado, se comenzó con permitir los “animales de confort” para los estudiantes con condiciones como la ansiedad y depresión. El efecto calmante de algunos animales domésticos se ha vuelto tan ampliamente aceptado que algunas escuelas traen perros de terapia entrenados para jugar con los estudiantes estresados durante los períodos de exámenes. Pero a medida que los estudiantes con diagnósticos psiquiátricos están pidiendo a residir en el campus con sus propios animales, las escuelas con las políticas de vivienda sin mascotas están luchando para hacer frente a un exceso de nuevos problemas.

Tecnología:
La pérdida de audición cuesta mucho más que la capacidad de oír (The New York Times)
Una persona en tres más mayor de 60 años de edad tiene una pérdida auditiva que disminuye a la vida, pero la mayoría de adultos esperan entre cinco y 15 años antes de buscar ayuda, según un informe en la revista Audición Saludable. Y cuanto mayor sea el retraso, lo más que se pierde de la vida y más difícil puede ser para adaptarse a los audífonos. Como un usuario de audífonos lo expresó: “Yo había perdido la costumbre de escuchar. Después de los audífonos, me tomó mucho tiempo para volver a la costumbre de prestar atención a lo que decía la gente.”

Dedo robótico bío-inspirado se ve, siente, y funciona como la cosa real (Science Daily)
Un científico de la Universidad Atlántica de Florida ha diseñado un nuevo dedo robótico que se parece, se siente, y trabaja como un dedo humano real. Usando la aleación de memoria de forma, un modelo 3D CAD de un dedo humano, una impresora 3D, una única técnica de entrenamiento térmico, este dedo robótico en última instancia podría ser adaptado para su uso como un dispositivo protésico, tal como una mano protésica. La nueva tecnología utiliza tanto un proceso de calentamiento y después de enfriamiento para operar el dedo. A medida que el actuador se enfría, el material se relaja ligeramente. Los resultados de las pruebas han mostrado una moción de flexión y extensión más rápida del dedo, así como su habilidad de recuperar su forma de entrenamiento de forma más precisa y completa.

Open Bionics añade un atractivo superhéroe de prótesis para los niños (Gizmag)
Open Bionics ha revelado varios diseños para los usuarios de prótesis más jóvenes, y combina el tamaño pequeño con la atracción para los niños. Las prótesis se modelan, literalmente, después de los superhéroes. Una mano Jedi Lightsaber fue diseñada con ILMxLab de Lucasfilms. Dos otros diseños emulan el estilo biónico del Iron Man Tony Stark y Elsa de Frozen de Disney con sus características destellos azules. En llamar a estas las manos biónicas más pequeñas del mundo, Open Bionics sostiene que para los niños, se transforma de ser diferente a ser “cool.”

Pequeños elementos vestibles similares al tatuaje podían controlar su salud (Smithsonian Magazine)
Los pacientes en los hospitales, los ancianos, y las personas con condiciones cardiacas podrían pronto usar tatuajes temporales en lugar de monitores cardíacos u oxímetros de pulso. Un equipo de investigadores en la Escuela Cockrell de Ingeniería de la Universidad de Texas en Austin ha encontrado una manera de imprimir rápidamente y barata a los bíosensores portátiles. Siguiendo los principios de impresión 3D, utilizaron una cortadora mecánica para tallar a los patrones en una hoja de metal en lugar de formar la electrónica en un molde. Comenzaron mediante la búsqueda de hojas de metal sobre láminas de polímero, como papel de aluminio laminado en la cinta de doble cara, y encontraron sorprendentemente fácil al material – en el pasillo de mejoras para el hogar de una ferretería.

Veteranos:
El TEPT también puede afectar a los veteranos de la Guerra de Vietnam femeninos: Estudio (HealthDay News)
Según un nuevo estudio publicado en JAMA Psiquiatría, las mujeres que sirvieron en Vietnam podrían estar en riesgo mucho mayor para el trastorno de estrés postraumático (TEPT) que los miembros femeninos del servicio militar que estaban estacionados en los Estados Unidos durante la guerra. Los investigadores del estudio concluyeron que las presiones de desempeño laboral y la exposición durante la guerra con el acoso sexual y la discriminación eran más frecuentes en el extranjero que en suelo estadounidense, lo que explica la posible discrepancia en la ocurrencia de TEPT. Aproximadamente de 5,000 a 7,500 mujeres estadounidenses sirvieron en Vietnam, mientras que 250,000 se quedaron en los Estados Unidos. La mayoría de mujeres desplegadas en Vietnam eran enfermeras. Aunque excluidas del combate, todavía estaban siendo expuestas a las casualidades, y otras fuentes de estrés.

 

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