Disability News Weekly Roundup – Monday, September 28 – Friday, October 2

Aquí puede leer este artículo en español.

Human Interest:
Pope blesses kids with special needs (Disability Scoop)
During his recent visit to America, Pope Francis made several stops to bless children with special needs. The pope stopped the car that was whisking him off the tarmac at Philadelphia Airport, walked up to a boy in a wheelchair to bless him, and gently placed a kiss on his forehead. Then, no sooner did he enter the Cathedral Basilica of Saints Peter and Paul in Center City than he spied two more children with disabilities, whom he hugged and blessed.

Research:
Implanted device may help ease sleep apnea, small study shows (Healthfinder.gov)
An implantable pacemaker-like device might improve sleep patterns and quality of life for people with sleep apnea, according to a new study. The treatment, called cranial nerve stimulation, is designed to open upper airway passages during sleep. Following the study, roughly four out of five recipients were still using the patient-controlled device nearly three years after implantation surgery. That was important, according to the researchers, given that more than half of sleep apnea patients fail to stick with the current standard of care – a nasal mask and pump known as “continuous positive airway pressure,” or CPAP.

Home videos can reveal secrets of autism (The Wall Street Journal)
According to a study published in Early Human Development, analyzing home videos could help to distinguish toddlers with temporary autistic symptoms from those who are likely to develop autism. The first signs of autism normally appear around age 2, but in some children, these early symptoms disappear after several months or years. Family videos captured seemingly harmless movement anomalies in infants later diagnosed with autism that weren’t found in those with transient autism, the study found.

‘Placebo effect’ might help predict response to depression treatment (HealthDay News)
According to a study conducted at University of Michigan Medical School, people with depression who show improvement when taking fake drugs get the greatest benefit from real medication. For the study, 35 people with untreated major depression were told they were receiving a new depression drug before receiving existing depression drugs. However, the first drug was actually a placebo. Patients who had the most improvement when taking the placebo showed the strongest response in brain regions involved in emotion and depression. These patients were also more likely to have fewer depression symptoms when they took the real drug. These results provide objective evidence that the brain’s own opioid system responds to both antidepressants and placebos.

Motivation promotes recovery after spinal cord injury: Neuroscientific evidence (Science Daily)
Clinical experience shows that motivation enhances patients’ recovery from spinal cord injury or stroke. However, there has been no neuroscientific evidence as to how motivation affects recovery of motor function in rehabilitation. Now, a new study by Japanese researchers shows that the nucleus accumbens, which controls motivation in the brain, activates the activity of the motor cortex in the brain, and then promotes recovery of motor function during the early stage of recovery after spinal cord injury. Study results suggest that in the early stage after brain injury, it is important to motivate patients for promoting functional recovery in rehabilitation. Psychological support may be important.

Technology:
FDA allows marketing of new EarLens laser-based hearing aid (The Hearing Review)
The US Food and Drug Administration has allowed the marketing of the EarLens Contact Hearing Device (CHD), a new hearing aid that uses a laser diode and direct vibration of the eardrum to amplify sound. The combination of laser light pulses and a custom-fit device component that comes in direct contact with the eardrum is designed to use the patient’s own eardrum as a speaker and enables amplification over a wider range of frequencies for some persons with hearing impairment. The EarLens CHD is indicated for use of adults with mild to severe sensorineural impairment.

SignLanguageGlove gives voice to hearing and speech impaired (Gizmag)
A student at Goldsmiths, University of London is developing a smart glove that converts sign language into text and spoken dialogue. Called the SignLanguageGlove, the wearable device features a handful of sensors to convert hand and finger movements into words, with its creator now looking to add real-time language translation to its features. An Arabic, French, and English speaker herself, the inventor is looking to add wireless connection such as Bluetooth to the glove so that its motion can be relayed wirelessly to smartphones or tablets, where an app would make the translation. Several companies have approached the designer about mass producing the SignLanguageGlove, which would have an estimated cost of 385 dollars.

Robotic hand equipped with stretchable optical touch sensors (MedGadget)
Researchers at Carnegie Mellon University have integrated fiber optic sensors into a three-fingered robotic hand, yielding a tactile sensing prosthesis. The underlying hand structure is composed of 3-D printed plastic and each finger has three distinct parts imitating the three phalanges of a human finger. The stiff 3-D matrix is covered with a soft silicone skin. Each finger contains 14 strain sensors enabling the robotic hand to detect points of contact by detecting changes in the reflected light’s wavelength caused by an applied strain. The article includes a video demonstrating the sensors.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 28 de Septiembre – Viernes, 2 de Octubre

Interés humano:
El Papa bendice a los niños con necesidades especiales (Disability Scoop)
Durante su reciente visita a los Estados Unidos, el Papa Francisco hizo varias paradas para bendecir a los niños con necesidades especiales. El Papa detuvo el coche que le estaba llevando fuera de la pista del aeropuerto de Filadelfia, se acercó a un niño en una silla de ruedas para bendecirlo, y le dio un beso en la frente. Entonces, tan pronto que entró la Basílica Catedral de los Santos Pedro y Paulo en la Ciudad Centro que él vio a dos niños con discapacidades, a quienes abrazó y benditos.

Investigación:
Dispositivo implantado puede ayudar a aliviar la apnea del sueño, muestra un estudio pequeño (Healthfinder.gov)
Un dispositivo implantable similar a un marcapasos podría mejorar los patrones de sueño y la calidad de vida para las personas con apnea del sueño, según un nuevo estudio. El tratamiento, llamado estimulación de los nervios craneales, está diseñado a abrir los pasajes respiratorios superiores durante el sueño. Después del estudio, casi cuatro de los cinco recipientes todavía estaban usando el dispositivo controlado por el paciente casi tres años después de la cirugía de implantación. Eso fue importante, según los investigadores, dado que más de mitad de la mitad de los pacientes con apnea del sueño dejan de seguir con el actual estándar de atención – una mascarilla nasal y la bomba conocida como “presión positiva continua en la vía aérea” o CPAP.

Vídeos en el hogar pueden revelar secretos de autismo (The Wall Street Journal)
Según un estudio publicado en Desarrollo Humano Temprano, el análisis de vídeos caseros podría ayudar a distinguir los niños con síntomas autísticos temporarios de aquellos que son propensos a desarrollar autismo. Los primeros signos de autismo suelen aparecer alrededor de los 2 años de edad, pero en algunos niños, estos síntomas tempranos desaparecen después de varios meses o años. El estudio encontró que los vídeos familiares capturaron anomalías del movimiento aparentemente inofensivos en los bebés diagnosticados más tarde con autismo que no se encontraron en aquellos con autismo transitorio.

El ‘efecto placebo’ puede ayudar a predecir la respuesta al tratamiento de la depresión (HealthDay News)
De acuerdo con un estudio realizado en la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan, las personas con depresión que muestran mejoría al tomar medicamentos falsificados obtienen el mayor beneficio de la medicación real. Para el estudio, se les dijo a 35 personas con depresión mayora no tratada que estaban recibiendo un medicamento nuevo antes de recibir medicamentes existentes de depresión. Sin embargo, el primer medicamento fue actualmente un placebo. Los pacientes que tuvieron la mayor mejoría cuando estaban tomando el placebo mostraron la respuesta más fuerte en las regiones cerebrales involucradas en la emoción y la depresión. Estos pacientes también fueron más probables de tener menos síntomas de depresión cuando estaban tomando el medicamento real. Estos resultados proporcionan una evidencia objetiva que el propio sistema opioide del cerebro responde tanto a los antidepresivos y los placebos.

La motivación promueve la recuperación después de una lesión de la médula espinal: Evidencia neurocientífica (Sciene Daily)
La experiencia clínica muestra que la motivación aumenta la recuperación de los pacientes de una lesión de la médula espinal o un accidente cerebrovascular. Sin embargo, no ha habido ninguna evidencia neurocientífica en cuanto a cómo afecta la motivación a la recuperación de la función motor en la rehabilitación. Ahora, un nuevo estudio por investigadores japoneses muestra que el núcleo accumbens, que controla la motivación en el cerebro, activa la actividad de la corteza motora en el cerebro, y después promueve la recuperación de la función motor durante la etapa temprana de la recuperación después de una lesión de la médula espinal. Los hallazgos del estudio sugieren que en la etapa temprana después de una lesión cerebral, es importante a motivar a los pacientes para promover la recuperación funcional en la rehabilitación. El apoyo psicológico puede ser importante.

Tecnología:
FDA permite la comercialización de nuevos audífonos EarLens basados en láser (The Hearing Review)
La Administración de Comida y Drogas de los Estados Unidos ha permitido la comercialización del Dispositivo EarLens de Contacto de la Audición (CHD por sus siglas en inglés), un nuevo audífono que utiliza un diodo láser y la vibración directa del tímpano para amplificar el sonido. La combinación de los pulsados de luz láser y un componente de dispositivo de pre-instalación que entra en contacto directo con el tímpano está diseñado a utilizar el propio tímpano del paciente como un altavoz y permite la amplificación a través de una amplia gama de frecuencias para algunas personas con discapacidad auditiva. El EarLens CHD está indicado para ser utilizado por adultos con discapacidad neurosensorial leve a severa.

SignLanguageGlove da voz a las personas con discapacidades auditivas y del habla (Gizmag)
Un estudiante en Goldsmiths, Universidad de Londres está desarrollando un guante inteligente que convierte el lenguaje de signos en el texto y el diálogo hablado. Llamado el SignLanguageGlove, el dispositivo portátil cuenta con un puñado de sensores para convertir los movimientos de la mano y los dedos en palabras, con su creador ahora buscando a añadir traducción del lenguaje en tiempo real a sus características. El inventor, que habla árabe, francés, e inglés, está buscando a añadir una conexión inalámbrica como Bluetooth al guante para que su movimiento se pueda transmitir de forma inalámbrica a los teléfonos inteligentes y tabletas, donde una aplicación haría la traducción. Varias empresas se han acercado al diseñador sobre la producción masiva del SignLanguageGlove, lo que tendría un costo estimado de 358 dólares.

Una mano robótica equipada con sensores táctiles ópticas elásticos (Medgadget)
Los investigadores de la Universidad Carnegie Mellon han integrado sensores de fibra óptica en una mano robótica de tres dedos, produciendo una prótesis de detección táctil. La estructura de la mano subyacente está compuesta de plástico impreso en 3-D y cada dedo tiene tres distintas partes que imitan las tres falanges de un dedo humano. La matriz 3-D rígida está cubierta con una piel de silicona suave. Cada dedo contiene 14 sensores de tensión que permiten a la mano robótica para detectar puntos de contacto mediante la detección de cambios en la longitud de onda de la luz reflejada causados por una cepa aplicada. El artículo incluye un vídeo que demuestra los sensores.

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