Disability News Weekly Roundup – Monday, August 31 – Friday, September 4

Aquí puede leer este artículo en español.

Education:
For students with learning disabilities, real life often is more satisfying than high school, study suggests (Seattle Times)
For some students with learning disabilities, finding their niche in the real world is more satisfying than trying to conform to the one-size-fits-all demands of a public high school. That was one of the results from a survey by the National Center for Learning Disabilities, which asked about 1,200 recent high school graduates to identify what mattered most in preparing for jobs and college. The sample included a mix of students who had been diagnosed with a learning disability or attention problem. The best predictor of success immediately after high school was students’ level of self-confidence and the amount of support they received from parents, friends, and their communities. The researchers concluded that academic instruction and support aren’t likely to be effective unless combined with social and emotional support.

Employment:
Playing adaptive sports could have more than just physical fitness benefits (Rehab Management)
A study conducted at the University of Houston suggests that those who play adaptive sports could have a higher likelihood of employment, leading to a possibly greater economic impact. Researchers surveyed 131 wheelchair rugby and wheelchair basketball athletes about the number of years they participated in sports before and after their disability, as well as about their employment before and after disability onset. Analysis of survey data showed that playing an additional year of adaptive sport was associated with about a four-percent increase in likelihood of employment every year for10 years before the benefits flattened out.

Research:
Payday for Ice Bucket Challenge’s mocked slacktivists (The New York Times)
The aim of the Ice Bucket Challenge was to raise money to combat ALS, a neurodegenerative condition that usually leads to death within five years. However, it was taken by critics as emblematic of “slacktivism,” the derisive term for cheap ways to feel good without doing anything meaningful. But now there is evidence that the Ice Bucket Challenge may have worked: Scientists studying ALS have reported a breakthrough that could lead to therapy, not just for ALS but for other conditions, too, and they claim the money raised in the Challenge was crucial to their efforts.

A ‘Name That Tune’ that may help dementia patients (The New York Times)
Scientists at the University of Amsterdam have created a game called Hooked on Music that tests how quickly people can recognize snippets of the 200 top pop songs in Britain since the 1940s. Based on research conducted with the game, the inventors determined three things that made a song especially memorable: a repetitive melody such as Lady Gaga’s “Just Dance;” melodic conventionality, as in “SOS” by ABBA; and a prominent vocal, for example, Roy Orbison’s “Pretty Woman.” Now, a version of Hooked on Music has been designed to prompt memories for people with dementia. According to the lead researcher, the new game tunes itself to the listener by responding to participants’ guesses and sending them more songs like the ones they are better at recognizing.

Can a blood test predict suicide? (The Daily Beast)
Research conducted at the University of Indiana has resulted in the discovery of biomarkers in the blood that, when combined with results of a mental-health questionnaire, can predict with 92 percent accuracy whether someone has a high suicide risk or ideation (thoughts about how to commit suicide). According to study co-authors, used alone, the blood test was able to identify suicide ideation by 72 percent, while the questionnaire on its own was accurate 85 percent of the time.

Technology:
New tech lets the paralyzed speak via “breath signals” (Gizmag)
Researchers at Britain’s Loughborough University have created a system for individuals with severe paralysis that speaks words based on the user’s breathing. The Augmentative and Alternative Communication (AAC) device consists of a nose/mouth mask linked by a hose to a computer. As the user breathes in a specific pattern, custom software recognizes that pattern as representing a certain word or phrase. The user initially decides for him- or herself what pattern will equate to what words, with the software learning from them as they go along. Once the pattern has been identified, the AAC device uses a speech synthesizer to speak the words out loud. The article includes a video showing the technology in use.

Researchers employ Baxter robot to help the blind (MIT Technology Review)
Robotics researchers at Carnegie Mellon University are developing assistive robots to help blind travelers navigate the modern world. In discussion with members of Pittsburgh’s visually impaired community, the researchers settled on the concept of an assistive robot at an information desk in a busy transit center. The robot was chosen for its lack of dangerous pinch-points. The robot starts by introducing itself and then switches itself off to allow a user with a visual impairment the opportunity to manually explore its shape and construction. When the user is ready to continue, a verbal command turns the robot on again.

Completely paralyzed man voluntarily moves his legs, scientists report (Science Daily)
A man who had been completely paralyzed for four years was able to voluntarily control his leg muscles and take thousands of steps in a robotic device during five days of training with the aid of the device combined with a novel noninvasive spinal stimulation pattern that does not require surgery, according to a team of UCLA scientists. The new approach combines a battery-powered wearable bionic suit that enables people to move their legs in a step-like fashion, with a noninvasive procedure that the same researchers had previously used to enable five patients with complete paralysis to move their legs in a rhythmic motion.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 31 de Agosto – Viernes, 4 de Septiembre

Educación:
Para los estudiantes con discapacidades de aprendizaje, la vida real a menudo es más satisfactoria que la escuela secundaria, el estudio sugiere (Seattle Times)
Para algunos estudiantes con discapacidades del aprendizaje, encontrar su nicho en el mundo real es más satisfactorio que tratar de conformar a las demandas de una sola talla única para todos de una escuela secundaria pública. Eso fue uno de los resultados de una encuesta por el Centro Nacional para las Discapacidades del Aprendizaje, que pregunto a cerca de 1,200 bachilleres recientes para identificar lo que más importaba en la preparación para el empleo y la universidad. La muestra incluyó una mezcla de estudiantes que habían sido diagnosticados con una discapacidad de aprendizaje o problema de atención. El mejor predictor del éxito inmediatamente después de la secundaria fue el nivel de auto-confianza de los estudiantes y la cantidad de apoyo que ellos recibían de sus padres, amigos, y sus comunidades. Los investigadores concluyeron que la instrucción académica y el apoyo no son probables de ser efectivos sin no se combinan con el apoyo social y emocional.

Empleo:
Practicar los deportes adaptivos podría tener más beneficios de aptitud física (Rehab Management)
Un estudio realizado en la Universidad de Houston sugiere que aquellos que juegan los deportes adaptivos podrían tener una mayor probabilidad de empleo, dando lugar a un posible mayor impacto económico. Los investigadores encuestaron a 131 atletas de rugby en silla de rueda y baloncesto en silla de rueda sobre el número de años en que han participado en los deportes antes y después de su discapacidad, así como su empleo antes y después del inicio de su discapacidad. El análisis de los datos de la encuesta mostró que jugar un año adicional de deporte adaptivo fue asociado con un aumento de cuatro por ciento en la probabilidad de empleo cada año por 10 años antes de que los beneficios se aplanaron.

Investigación
Día de pago para los burlados slacktivistas del Reto de Cubo de Hielo (The New York Times)
El objetivo del Reto de Cubo de Hielo era recaudar dinero para luchar contra la esclerosis lateral amiotrófica (ALS por sus siglas en inglés), una condición neurodegenerativa que generalmente conduce a la muerte dentro de los cinco años. Sin embargo, fue tomada por los críticos como emblemático del “slacktivismo”, el término despectivo de las maneras baratas para sentirse bien sin hacer nada significativo. Pero ahora hay evidencia que el Reto de Cubo de Hielo puede haber funcionado: Los científicos estudiando ALS han informado de un avance que podría conducir a la terapia, no sólo para ALS pero para otras condiciones, también, y reclaman el dinero recaudado en el Reto fue crucial para sus esfuerzos.

Un “Nombra Esa Canción” que podría ayudar a los pacientes con demencia (The New york Times)
Los científicos en la Universidad de Ámsterdam han creado un juego llamado Enganchado en la Música que prueba lo rápido que las personas pueden reconocer fragmentos de las 200 mejores canciones del pop en Gran Bretaña desde la década de 1940. Basado en la investigación realizada con el juego, los inventores determinaron tres cosas que hizo una canción especialmente memorable: una melodía repetitiva como la canción de Lady Gaga “Just Dance”; convencionalidad melódica, como en “SOS” por ABBA; y un prominente vocal, por ejemplo “Pretty Woman” de Roy Orbinson. Ahora, una versión de Enganchado en la Música ha sido diseñada para promover los recuerdos para personas con demencia. Según el investigador principal, el nuevo juego se sintoniza al oyente al responder a las conjeturas de los participantes y enviarles más canciones como las que están reconociendo mejor.

¿Puede una prueba de sangre predecir el suicidio? (The Daily Beast)
Las investigaciones llevadas a cabo en la Universidad de Indiana han resultado en el descubrimiento de biomarcadores en la sangre que, cuando se combinan con los resultados de un cuestionario de salud mental, puede predecir con un 92 por ciento de exactitud si una persona tiene alto riesgo de suicidio o ideación (pensamientos acerca de cómo suicidarse). De acuerdo con los autores del estudio, utilizado sola, la prueba de sangre fue capaz de identificar la ideación de suicidio por 72 por ciento, mientras que el cuestionario sólo fue exacto en el 85 por ciento del tiempo.

Tecnología:
Nueva tecnología permite a las personas paralizadas a hablar vía “señales de aliento” (Gizmag)
Los investigadores de la Universidad de Loughborough de Gran Britania han creado un sistema para los personas con parálisis severa que habla palabras basado en la respiración del usuario. El dispositivo de Comunicación Aumentativa y Alternativa (AAC por sus siglas en inglés) se consiste de una máscara de nariz/boca unida por una manguera a una computadora. A medida que el usuario respira un patrón específico, el software personalizado reconoce el patrón como la representación de una palabra o frase determinada. El usuario inicialmente decide por sí mismo qué patrón será igual a cual palabras, con el software aprendiendo de ellos sobre la marcha. Una vez que el patrón se ha identificado, el dispositivo de AAC utiliza un sintetizador de voz para pronunciar las palabras en voz alta. El artículo incluye un vídeo que muestra la tecnología en uso.

Los investigadores emplean el robot Baxter para ayudar a los ciegos (MIT Technology Review)
Los investigadores de la robótica de la Universidad Carnegie Mellón están desarrollando robots de asistencia para ayudar a los viajeros ciegos a navegar el mundo moderno. En discusión con los miembros de la comunidad de discapacidad visual de Pittsburgh, los investigadores establecieron un concepto de un robot de asistencia a un mostrador de información en un centro de tránsito ocupado. El robot fue elegido por su falta de puntos de pellizco peligroso. El robot empieza con la introducción de sí mismo y luego se apaga para permitir al usuario con discapacidad visual la oportunidad de explorar manualmente su forma y construcción. Cuando el usuario está listo para continuar, una orden verbal gira el robot de nuevo.

Hombre completamente paralizado mueve sus piernas de forma voluntaria, informan los científicos (Science Daily)
Un hombre que había sido completamente paralizado por cuatro años fue capaz de controlar voluntariamente los músculos de sus piernas y tomar miles de pasos en un dispositivo robótico durante cinco días de formación con la ayuda del dispositivo combinado con un nuevo patrón de estimulación espinal no invasiva que no requiere cirugía, según un equipo de científicos de UCLA. El nuevo enfoque combina un traje biónico portátil alimentado por batería que permite a las personas para mover sus piernas de manera escalonada, con un procedimiento no invasivo que los mismos investigadores habían usado anteriormente para permitir a cinco pacientes con parálisis completa a mover sus piernas en un movimiento rítmico.

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