Disability News Weekly Roundup – Monday, August 17 – Friday, August 21

Aquí puede leer este artículo en español.

Human Interest:
Found near death in Grant Park, a loner pit bull has a new best friend (Chicago Tribune)
Merit, a young pit bull, was found near death in Chicago’s Grant Park. After extensive medical treatment, Merit recovered. He was then introduced to the nine-dog rehab team at Trio Animal Foundation, headed by Sophie the pit bull, who taught him social skills. Although he liked other dogs, he didn’t seem too interested in humans. After Merit was listed as available for adoption, a woman contacted TAF, saying she was looking for a canine companion for her 6-year-old son, who has Down syndrome and is very shy around people. When they were subsequently introduced, the boy walked up to Merit and gave him a kiss on the face. Then the two sat together, the boy putting his arms around the dog. According to the TAF staffer who brought the two together, “You have a dog who doesn’t like to be around people and a little boy who feels the same way. It’s a match made in heaven.”

Accessibility:
Accomable: Lessons from an inspiring start-up (The New York Times)
Two young men with spinal muscular atrophy got an idea for a start-up enterprise from their everyday experience: As travel has often been a challenge for them, they have founded Accomable, which they describe as Airbnb for people with disabilities and anyone with mobility difficulties. The website opened to users in June, with about 100 properties listed so far, mostly in Britain and elsewhere in Europe. Accomable is also looking to add properties in America.

Community:
How one couple’s experience with their disabled child inspired them to launch a powerful digital community (The Washington Post)
Journalist Mike Porath, the former editor-in-chief of AOL news, and his wife have three children, one of whom has been diagnosed with a developmental disability. Porath and his wife have launched The Mighty, a digital platform for all people with disease and disabilities and their families. The Mighty has an editorial team of ten and a thousand community contributors, providing news and analysis of disability-related issues in popular culture, scientific research, and social networks.

Rehabilitation:
Tracy Morgan’s doctor calls ‘SNL’ gig and recovery ‘a miracle’ (The Daily Beast)
Just over one year since the June 2014 car accident that left the comedian in a coma, it was announced that the star will host the October 17 episode of Saturday Night Live, the late-night series that made Morgan a household name. Two weeks after the accident and while still in a coma, Morgan was taken to the JFK Johnson Rehabilitation Institute in Edison, New Jersey, where he was treated for over a month before continuing his recovery at home. His doctor recalls the condition the comedian was in when he first started treating him: he had memory issues, was agitated at times, and could not even stand by himself. He considers Morgan’s recovery “nothing short of a miracle.”

Technology:
Stephen Hawking’s speech software released free of charge (ABC News)
The software used to help cosmologist Stephen Hawking communicate with the world has been made available by Intel for free online. Hawking, who has a motor neuron disease and is almost entirely paralyzed, relies on the technology to speak as well as use various computer programs and navigate the Internet. The hope is the code for the software, called Assistive Context-Aware Toolkit (ACAT), will be leveraged by developers who are running Microsoft Windows 7 or higher to create new interfaces that could help people with ALS and other disabilities communicate with the world.

EnChroma’s accidental spectacles find niche among the colorblind (The New York Times)
The eyeglass lenses that Don McPherson invented were meant for surgeons, protecting their eyes from lasers and helping them differentiate human tissue. However, at a Frisbee tournament in 2002, while standing on a grassy field dotted with orange goal-line cones, he lent a pair of glasses with the lenses to a friend who happened to be colorblind. He said something to the effect of, “Dude, these are amazing. I see orange cones. I’ve never seen them before.” Mr. McPherson went on to study colorblindness, fine-tune the lens technology, and start a company called EnChroma that now sells glasses for people who are colorblind.

A robotic replacement leg struts its stuff (MIT Technology Review)
A robotic prosthesis that lets people with a lower-leg amputation walk more comfortably is being developed by a team of researchers at the University of Texas, Dallas. Sensors and software control its motion, ensuring its quick adaptation to the wearer’s motion while keeping him or her balanced at all times. The leg’s control algorithm determines the leg’s position and motion using sensors and then performs a single calculation to determine when force should be applied, providing for a very natural gait. The article includes a video showing the prosthetic leg in use.

Camera pen used to assess dementia in patients taking drawing tests (Medgadget)
Simple tests that use pen and paper to create drawings, for instance, an analog clock face showing a specific time, are a common way of spotting signs of dementia. Now a team of researchers from several universities in the United States has come up with a way of using technology to significantly boost the value of these tests. The reality is that the process of drawing the clock reveals at least as much as the final product. Therefore, the team used an Anoto Live digital pen to track and analyze the production of the image, providing a more comprehensive look at those moments when patients experience difficulties with the drawing.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 17 de Agosto – Viernes, 21 de Agosto

Interés Humano:
Encontrado cerca de la muerte en el Parque Grant, un pit bull solitario tiene un nuevo mejor amigo (Chicago Tribune)
Merit, un joven pit bull, fue encontrado cerca de la muerte en el Parque Grant de Chicago. Después de un tratamiento médico extenso, Merit recuperó. Posteriormente, fue introducido al equipo de rehabilitación de nueve perros en Fundación Trio de Animales (TAF por sus siglas en inglés), dirigido por Sophie el pit bull, que le enseño las habilidades sociales. Aunque le gustaban otros perros, no parecía demasiado interesado en los seres humanos. Después que Merit fue clasificado como disponible para la adopción, una mujer contactó a TAF, diciendo que estaba buscando un compañero canino para su hijo con seis años de edad, quien tiene síndrome de Down y es muy tímido con las personas. Cuando se introdujeron posteriormente, el niño se acercó al Merit y le dio un beso en la cara. Según el miembro del personal de TAF que trajo a los dos juntos, “Tiene un perro que no le gusta estar alrededor de la gente y un niño que se siente de la misma manera. Es un partido hecho en el cielo.”

Accesibilidad:
Accomable: Lecciones de un inspirador puesto-en-marcha (The New York Times)
Dos jóvenes con atrofia muscular espinal consiguieron una idea para una empresa puesta en marcha de su experiencia cotidiana: Como los viajes han sido a menudo un reto para ellos, ellos han fundado Accomable, que ellos describen como Airbnb para las personas con discapacidades y cualquier persona con dificultades en la movilidad. El sitio web se abrió a los usuarios en junio, con cerca de 100 propiedades que figuran hasta el momento, la mayoría en Gran Bretaña y en otros lugares de Europa. Accomable también está tratando de agregar propiedades en América.

Comunidad:
Cómo la experiencia de una pareja con su hijo discapacitado les inspiró a lanzar una comunidad digital de gran alcance (The Washington Post)
El periodista Mike Porath, el ex editor en jefe de noticias de AOL, y su esposa tienen tres hijos, uno de los cuales ha sido diagnosticado con una discapacidad del desarrollo. Porath y su esposa han lanzado The Mighty, una plataforma digital para todas personas con enfermedades y discapacidades y sus familias. The Mighty tiene un equipo editorial de diez y un mil contribuidores de la comunidad, proporcionando las noticias y el análisis de los temas relacionados a la discapacidad en la cultura popular, investigación científica, y las redes sociales.

Rehabilitación:
El doctor de Tracy Morgan llama la actuación en “SNL” y la recuperación “un milagro” (The Daily Beast)
Poco más de un año desde el accidente de coche en junio de 2014 que dejó el comediante en coma, se anunció que la estrella será la sede del episodio del 17 de octubre de Saturday Night Live, la serie nocturna que hizo Morgan en un nombre familiar. Dos semanas después del accidenta y mientras que estaba en una coma, Morgan fue llevado al instituto JFK Johnson de Rehabilitación En Edison, Nueva Jersey, donde fue tratado por más de un mes antes de continuar su recuperación en casa. Su doctor recuerda la condición en que el comediante estaba cuando empezó a tratarlo: tenía problemas de la memoria, fue agitado a veces, y ni siquiera podía soportar por sí mismo. Él considera la recuperación de Morgan “nada menos que un milagro.”

Tecnología:
El software de voz de Stephen Hawking lanzado de forma gratuita (ABC News)
El software usado para ayudar al cosmólogo Stephen Hawking a comunicarse con el mundo ha sido puesto a disposición por Intel en línea de forma gratuita. Hawking, que tiene una enfermedad de la neurona motora y es casi paralizado por completo, se basa en la tecnología para hablar así como usar varios programas de computadora y navegar la Internet. La esperanza es el código para el software, llamado Kit de Instrumentos de Asistencia Contexto-Conciencia (ACAT por sus siglas en inglés), será aprovechado por los desarrolladores que ejecutan Microsoft Windows 7 o superior para crear nuevas interfaces que podrían ayudar a las personas con ALS y otras discapacidades a comunicarse con el mundo.

Los espectáculos accidentales de EnChroma encuentran un hueco entre los daltónicos (The New York Times).
Los lentes inventados por Don McPherson eran para los cirujanos, protegiendo sus ojos de los rayos láser y ayudar a diferenciar el tejido humano. Sin embargo, en un torneo de Frisbee en 2002, mientras que estaba parado en un campo de hierba salpicada de conos anaranjados de línea de gol, le prestó un par de gafas a un amigo que pasó a ser daltónico. Él dijo algo en el sentido de, “Amigo, éstos son increíbles. Veo conos anaranjados. Nunca los he visto antes.” El Sr. McPherson fue a estudiar daltonismo, afinar la tecnología de lentes, y empezar una compañía llamada EnChroma que ahora vende gafas para las personas que son daltónicos.

Una pierna robótica de reemplazo apuntala su materia (MIT Technology Review)
Una prótesis robótica que permite a las personas con una amputación a la pierna baja a caminar con mayor comodidad está siendo desarrollado por un equipo de investigadores en la Universidad de Texas, Dallas. Los sensores y el software controlan su moción, asegurando su rápida adaptación a la moción del usuario, mientras que le ayuda a mantener el equilibrio en todo momento. El algoritmo de control de la pierna determina la posición de la pierna y la moción usando sensores y a continuación realiza un solo cálculo para determinar cuándo se debe aplicar la fuerza, que prevé un modo de andar muy natural. El artículo incluye un vídeo que muestra la pierna protésica en uso.

Pluma con cámara utilizada para evaluar la demencia en los pacientes tomando las pruebas de giro (Medgaget)
Las pruebas simples que utilizan lápiz y papel para crear dibujos, por ejemplo, una cara de reloj analógico que muestra un tiempo específico, es una manera común de detectar signos de demencia. Ahora, un equipo de investigadores de varias universidades en los Estados Unidos ha llegado con una forma de utilizar la tecnología para aumentar significativamente el valor de estas pruebas. La realidad es que el proceso de dibujar un reloj revela por lo menos tanto como el producto final. Por lo tanto, el equipo usó una pluma digital Anoto Live para seguir y analizar la producción de la imagen, proporcionando una mirada más comprensiva en esos momentos que los pacientes experimenta dificultades con el dibujo.

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