Disability News Weekly Roundup – Monday, July 27 – Friday, July 31

Aquí puede leer este artículo en español.

What D.C. is doing to grow the number of wheelchair-accessible cabs (The Washington Post)
By the end of 2018, taxicab companies in the District of Columbia are required to have at least 20 percent of their fleet wheelchair accessible. The city has 6,500 taxis, of which, until recently, only 20 were considered accessible to wheelchair users. The D.C. Taxicab Commission says it wants to help the industry get more wheelchair accessible vehicles on the road, offering grants of up to $7,500 to drivers and taxicab companies to offset costs associated with the purchase of new accessible vehicles. Drivers who rent accessible vehicles can qualify for grants up to $2,500. The new program sets a $750,000 fund for the grants and would require participants to undergo training to learn how to handle a fare involving customers with disabilities.

Business’s next frontier: People with disabilities (Forbes)
Organizations seeking a competitive advantage have found a new source of growth in people with disabilities. The global market represents 1.3 billion people and their 2.3 billion family members, friends, caregivers, and colleagues; aggregately people with disabilities account for $8 trillion dollars in disposable income. Business leaders have also found that people with disabilities build a more authentic, loyal, and creative culture, and they also represent an almost untapped talent pool who bring a wide range of education, experience, expertise, and perspective to the workforce.

Nasal balloon treats hearing loss in children with otitis media (The Hearing Review)
According to a new study at the University of Southampton in the U.K., for the many children who suffer from “glue ear,” or otitis media with effusion (OME), a simple procedure with a nasal balloon can reduce the impact of hearing loss and help avoid the overuse of antibiotics. To use a nasal balloon, the child blows through each nostril into a nozzle to inflate the balloon and help clear the ears. In the new study involving 320 children with recent histories of OME, participants were randomly assigned to either receive standard care or standard care with auto-inflation three times a day for one to three months. The children receiving auto-inflation were more likely than those in the control group to have normal middle-ear pressure at both one month and three months and to have fewer days with symptoms.

Research grasps how brain plans gripping motion (Science Daily)
With the results of a new study at Brown University, neuroscientists have a firmer grasp on the way the brain formulates commands for the hand to grip an object. The key finding is that neurons in the area of the brain responsible for planning grasping motions retain information about the object to be gripped as they make their movement plan. The collective neural activity therefore looks different when executing the same grip on one object versus another. The advance could lead to improvements in future brain-computer interfaces that provide people with severe paralysis a means to control robotic arms and hands using their thoughts.

Rising autism prevalence ‘driven by changes in classification’ (Medical News Today)
Between 2000 and 2010, rates of autism diagnoses have more than tripled. Researchers from Pennsylvania State University suggest that this increase in diagnoses is driven by the reclassification of people with related neurodevelopmental disorders. The researchers found that although there were three times as many cases of autism in 2010 than there were in 2000, about 65 percent of these extra cases were as a result of individuals that had previously been classified under the United States Individuals with Disabilities Education Act’s (IDEA) intellectual disabilities category being reclassified under autism.

FDA approves OPRA prosthesis for above-the-knee amputations (Rehab Management)
The U.S. Food and Drug Administration (FDA) has authorized the use of an above-the-knee prosthesis for adults who have rehabilitation problems with a conventional socket prosthesis. Called the Osseoanchored Prosthesis for the Rehabilitation of Amputees (OPRA), the device uses fixtures and screws implanted into the patient’s remaining thigh bone to connect an external prosthetic limb. Data supporting the safety and probable benefit of the OPRA device included mechanical testing of the device’s parts when subjected to weight, twisting, bending, and simulated repeated use, and a 2-year clinical trial with 51 participants. The OPRA device is manufactured by Integrum AB in Molndal, Sweden.

Bionic hand uses smart wires to mimic muscle fibers (Reuters)
Engineers in Germany have built a biologically inspired artificial hand with muscles made from bundles of ‘smart’ wires. An electric charge makes these wires tense or relax, allowing the hand to operate without the bulky electronics that often make prosthetic hands impractical. The lightweight plastic hand was made using 3D printing. The muscle-like fibers are made from strands of nickel-titanium wire. The metal wire, known as shape-memory alloy, has the highest energy density of all know actuation mechanisms. The term “shape memory” refers to the wire’s ability to return to its original shape after being deformed. In the case of the bionic hand, an electrical charge transforms its lattice structure causing it to contract like a muscle. When the charge is turned off, the wire “remembers” its original shape as it cools down.

Identification of childhood speech disorders using facial motion capture (Medgadget)
Facial motion capture is a technology used in computer animation to simulate the facial expressions of real people when creating animated characters. Now, a new study by researchers at New York University’s Steinhardt School of Culture, Education, and Human Development shows that facial motion capture can be used to distinguish between children with childhood apraxia of speech (CAS) and those with various other communication disorders. The researchers found that facial motion capture was able to detect motor impairments in CAS patients whose words were perceived by listeners to be pronounced correctly. Moreover, the subtle differences detected by the technology indicated that the lip and jaw movements of children with CAS were more variable than those in children with other speech disorders.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 27 de Julio – Viernes, 31 de Julio

Qué está haciendo DC para crecer el número de taxis accesibles para los usuarios de sillas de ruedas (The Washington Post)
A finales de 2018, se va a requerir que a lo menos de 20 por ciento de cada flota de las empresas de taxi en el Distrito de Columbia tengan a lo menos sea accesible a usuarios de sillas de ruedas. La ciudad cuenta con 6,500 taxis, de los cuales, hasta recientemente, solo 20 eran consideradas accesibles para los usuarios de sillas de ruedas. La Comisión de Taxi de DC dice que quiere ayudar a la industria a conseguir más vehículos accesibles para los usuarios de sillas de ruedas en las calles, ofreciendo becas de hasta $7,500 a los conductores y las empresas de taxis para compensar los costos asociados con la compra de nuevos vehículos accesibles. Los conductores que alquilan los vehículos accesibles pueden calificar para becas de hasta $2,500. El nuevo programa establece un fondo de $750,000 para las becas y requeriría que los participantes reciben formación para aprender cómo manejar una tarifa que involucra a los clientes con discapacidad.

La próxima frontera para los negocios: Personas con discapacidades (Forbes)
Las organizaciones que buscan una ventaja competitiva han encontrado una nueva fuente de crecimiento en las personas con discapacidades. El mercado global representa a 1.3 mil millones de personas y sus 2.3 mil millones miembros de familia, amigos, cuidadores, y colegas: gente agregada con discapacidades representan $8 billones de dólares de la renta disponible. Los líderes de negocio han encontrado que las personas con discapacidades crean una cultura más auténtica, leal, y creativa, y también representan una reserva de talento casi sin explotar que aportan una amplia gama de educación, experiencia, pericia, y perspectiva a la fuerza laboral.

Golosinas globo nasales trata la pérdida de audición en los niños con otitis media (The Hearing Review)
De acuerdo con un nuevo estudio en la Universidad de Southampton en el Reino Unido, para muchos niños que sufren de “oído medio adhesivo”, o la otitis media con efusión (OME), un procedimiento sencillo con un globo nasal puede reducir el impacto de pérdida de audición y ayudar a evitar el uso excesivo de antibióticos. Para usar un globo nasal, el niño sopla a través de cada fosa nasal en una boquilla para inflar el globo y ayudar a limpiar las orejas. En el nuevo estudio involucrando 320 niños con historias recientes de OME, los participantes fueron asignados al azar a recibir la atención estándar o la atención estándar con auto-inflación tres veces al día durante uno a tres meses. Los niños que recibieron la auto-inflación fueron más propensos que aquellos en el grupo control a tener presión normal del oído medio, tanto en un mes y tres meses, y tener menos días con síntomas.

La investigación capta cómo el cerebro planea el movimiento de agarrar (Science Daily)
Con los resultados de un nuevo estudio en la Universidad Brown, los neuro-científicos tienen una comprensión más firma sobre la forma en que el cerebro formula comandos para que la mano agarre un objeto. La conclusión principal es que las neuronas en la zona del cerebro que es responsable para planificar las mociones de agarrar retienen información sobre el objeto que va a ser agarrado mientras que hacen su plan de agarrar. Por lo tanto, la actividad neural colectiva se ve diferente cuando ejecuta el mismo control sobre un objeto frente a otro. El avance podría dirigir las mejoras en las futuras interfaces de cerebro-computadora que proporcionan a las personas con parálisis severa un medio de controlar brazos y manos robóticos con el uso de sus pensamientos.

El aumento de la prevalencia del autismo ‘impulsada por los cambios en la clasificación’ (Medical News Today)
Entre 2000 y 2010, las tasas de diagnósticos de autismo se han más que triplicado. Los investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania sugieren que este aumento en los diagnósticos es impulsado por la reclasificación de personas con trastornos del neurodesarrollo relacionados. Los investigadores encontraron que aunque había tres veces más casos de autismo en 2010 que en 2000, casi 65 por ciento de estos extra casos era un resultado de individuos que anteriormente eran clasificados bajo la categoría de discapacidades intelectuales de la Ley de Educación de Individuos con Discapacidades (IDEA por sus siglas en inglés) de los EEUU y siendo reclasificado bajo el autismo.

La FDA aprueba prótesis de OPRA para las amputaciones arriba de la rodilla (Rehab Management)
La Administración de Comida y Drogas (FDA por sus siglas en inglés) de los EEUU ha autorizado el uso de una prótesis de arriba de la rodilla para los adultos que han tenido problemas de rehabilitación con las prótesis de cavidad convencional. Llamada la Prótesis “Osseoanchored” para la Rehabilitación de Amputados (OPRA por sus siglas en inglés), el dispositivo utiliza accesorios y tornillos implantados en el restante hueso del muslo para conectar una prótesis externa. Los datos apoyando la seguridad y el probable beneficio del dispositivo OPRA incluyó pruebas mecánicas de las piezas del dispositivo cuando se someta al peso, torsión, flexión, y simulación repetida de uso, y un ensayo clínico de 2 años con 51 participantes. El dispositivo OPRA es fabricado por Integrum AB en Molndal, Suecia.

Mano biónica utiliza cables inteligentes para imitar las fibras musculares (Reuters)
Los ingenieros de Alemania han creado una mano artificial inspirada por la biología con músculos hechos de manojos de cables “inteligentes”. Una carga eléctrica hace que estos alambres sean tensos o relajados, permitiendo que la mano pueda operar sin la electrónica voluminosa que a menudo hace que las manos prótesicas sean poco prácticas. La mano de plástico ligero fue creada utilizando la impresión 3D. Los fibros similares a los musculos son creados de hilos de alambre de níquel-titanio. El alambre de mteal, conocido como aleación con memoria de forma, tiene la densidad más alta de energía de todos los mecanismos de actuación conocidos. El término “memoria de forma” se refiere a la habilidad del alambre de regresar a su forma original después de ser deformada. En el caso de la mano biónica, una carga eléctrica transforma su estructura reticular haciendo que se contraiga como un músculo. Cuando la carga está apagada, el cable “recuerda” su forma original cuando se enfría.

Identificación de trastornos del habla infantil utilizando la captura del movimiento facial (Medgadget)
La captura de la moción facial es una tecnología utilizada en la animación por computadora para simular las expresiones faciales de personas reales al crear personajes animados. Ahora, un nuevo estudio por los investigadores en la Escuela Steinhard de Cultura, Educación, y Desarrollo Humano de la Universidad de Nueva York, muestra que la captura de moción facial puede ser utilizada para distinguir entre niños con apraxia de habla infantil (CAS por sus siglas en inglés) y aquellos con varios trastornos de comunicación. Los investigadores encontraron que la captura del movimiento facial es capaz de detectar las deficiencias motor en los pacientes con CAS cuyas palabras fueron percibidas por los oyentes a ser pronunciadas correctamente. Por otra parte, las sutiles diferencias detectadas por la tecnología indicó que los movimientos de labio y mandíbula de los niños con CAS fueron más variables que las de los niños con otros trastornos del habla.

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