Disability News Weekly Roundup – Monday, June 29 – Friday, July 3

Aquí puede leer este artículo en español.

Human Interest:
Teenager Matthew Tillyer becomes a TIE Fighter pilot – right from his wheelchair (Huffington Post)
Thirteen-year-old Californian Matthew Tillyer, who uses a wheelchair to get around, was recently transformed into a TIE Fighter pilot in the Imperial Navy by members of the 501st Legion, an unofficial “Star Wars” costuming organization. Matthew has been a “Star Wars” fan since the age of 6. In March, he had his wheelchair transformed into a TIE Fighter for “Star Wars Days” at Legoland, followed by a trip to the Star Wars Celebration in Anaheim, where he was presented with a pilot costume. The article includes a video of Matthew being inducted into the Imperial Navy, seated in his converted wheelchair and dressed in his uniform.

Education:
State to require cameras in special ed classrooms (Disability Scoop)
A new law in Texas will require schools to install cameras upon request in classrooms serving students with disabilities. The law mandates that school districts and open-enrollment charter schools in the state employ video cameras if they are requested by a parent, trustee, or staff member. The presence of cameras in the classrooms can provide evidence of cases of abuse, and will also protect teachers who face wrongful accusations. Cameras cannot be placed inside bathrooms or other areas where students change clothes, but should be able to record video and audio of all other areas of the classroom. The measure includes limits on who may view recordings and the circumstances in which such footage can be reviewed.

Feds aim to help college students with disabilities (Disability Scoop)
The US Department of Education said it plans to fund a new National Center for Information and Technical Support for Postsecondary Students with Disabilities. The objective of the new center would be to help students with disabilities and their families understand the different rights and protections afforded them under Section 504 of the Rehabilitation Act and the Americans with Disabilities Act (ADA) as they consider and pursue postsecondary opportunities. The center would also be tasked with supporting colleges and universities in fulfilling their obligations to accommodate students with disabilities.

Prevention:
ASHA releases infographic of safe hearing tips for July 4th (The Hearing Review)
This July 4th, the American Speech-Language-Hearing Association (ASHA) has released an infographic that serves as a helpful reminder to the public of the importance of protecting one’s hearing from loud noises during holiday celebrations. Called “Listen safely this summer: July 4th hearing protection,” it offers advice on keeping a safe distance from fireworks, firecrackers, and other sources of loud noise, wearing earplugs and earmuffs, and avoiding noises that are too loud, too close, or lasting too long.

Research:
Guinea pigs are autistic child’s best friend (The New York Times)
When playing with guinea pigs at school, children with autism spectrum disorders are more eager to attend, display more interactive social behavior, and become less anxious, according to a series of studies, the most recent of which was published in Developmental Psychobiology. In the study, the children played with two guinea pigs in groups of three: one child who was on the spectrum and two typically developing peers. All 99 children wore wrist bands that monitored their arousal levels. The first time typically developing children played with the guinea pigs, they reported feeling happy and registered higher levels of arousal. Children on the spectrum also reported feeling elated, but the wrist band measurements suggested their interaction with the animals had lowered the children’s stress.

Innovative imaging study shows that the spinal cord learns on its own (Science Daily)
The spinal cord engages in its own learning of motor tasks independent of the brain, according to an innovative imaging study. During learning, sensory information and motor commands pass through the spinal cord, but it has been challenging to perform functional magnetic resonance imaging (fMRI) on the brain and spinal cord simultaneously to determine whether observed changes in the spinal cord during motor-skill acquisition depend entirely on signals from the brain, or occur independently. That barrier was overcome in this study by taking advantage of the fact that the 3.0T MRI scanner used had a field of view long enough to image the brain and the cervical spinal cord. Using this technique on study participants performing a complex finger-tapping task, the authors showed that learning-related changes in blood flow in the spinal cord were independent of changes in blood flow in the brain regions involved in the task. This discovery may provide new avenues for relearning motor tasks after spinal cord injury, when the connections between brain and cord are impaired.

Artificial neurons that work like real ones to treat neurological conditions, paralysis (Medgadget)
Researchers at Karolinska Institutet in Sweden have created an artificial neuron that reportedly works just like our own living neurons do. It is made of organic bioelectronics and is able to convert chemical signals to electric potentials that travel along the device and are then used to release a neurotransmitter that acts on nearby cells. This technology may allow for chemical stimulation of neurological conditions triggered by naturally occurring biochemicals. The current device is still quite bulky, but the researchers plan to miniaturize it. They also envision wireless transmission to be built into the artificial neurons that will allow them to communicate across the body without having to be linked by physical wires. The article includes a video of the researchers demonstrating the technology.

Fidgeting may benefit children with ADHD (The New York Times)
A new study of children with attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) suggests these children should be encouraged to move as needed, rather than being told to sit still. The study, conducted by researchers at the MIND Institute at the University of California, Davis, found that children with ADHD concentrate much better when they fidget than when they don’t. The study, involving 26 children with ADHD and 18 children without the disorder, found that the more intensely the children with ADHD wiggled and fidgeted during a computerized test of attention and cognitive control, the more accurate their answers were. However, fidgeting had played no discernible role in the performance of the children without ADHD, most of whom did not fidget much anyway.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 29 de Junio – Viernes, 3 de Julio

Interés Humano:
El adolescente Matthew Tillyer se convierte a un piloto del TIE Fighter – Desde su silla de ruedas (Huffington Post)
El adolescente de 13 años de edad de California, Matthew Tillyer, que usa una silla de ruedas para desplazarse, se transformó recientemente en un piloto del TIE Fighter en la Armada Imperial por los miembros de la Legión 501, una organización vestuario no oficial de “Star Wars”. Matthew ha sido un fan de “Star Wars” desde la edad de 6 años. En marzo, había transformado su silla de ruedas a un TIE Fighter para los “Días de Star Wars” en Legoland, seguido por un viaje a la Celebración de Star Wars en Anaheim, donde fue presentado con un traje de piloto. El artículo incluye un vídeo de Matthew cuando fue instalado en la Armada Imperial, sentado en su silla de ruedas convertida y vestido con su uniforme.

Educación:
Un estatua exigirá cámaras especiales en las aulas de educación especial (Disability Scoop)
Una nueva ley en Texas requiere que las escuelas instalen cámaras a pedido en las aulas que sirven a los estudiantes con discapacidades. La ley exige que los distritos escolares y las escuelas chárter de matrícula abierta en el estado tienen que emplear las cámaras de vídeo si son solicitadas por un padre, administrador, o miembro del personal. La presencia de las cámaras en las aulas puede proporcionar evidencia de casos de abuso, y también protegerán a los maestros que enfrentan acusaciones injustas. Las cámaras no se pueden colocar dentro de los baños u otras áreas donde los estudiantes se cambian la ropa, pero deben ser capaz de grabar vídeo y audio de todas las otras áreas del aula. La medida incluye límites sobre quien puede ver las grabaciones y las circunstancias en que tales imágenes pueden ser revisadas.

Los federales tienen como objetivo ayudar a los estudiantes con discapacidades (Disability Scoop)
El Departamento de Educación de los EEUU dijo que planea financiar un nuevo Centro Nacional para la Información y Apoyo Técnico para los Estudiantes Postsecundarios con Discapacidades. El objetivo del nuevo centro sería la de ayudar a los estudiantes con discapacidades y sus familias a comprender los diferentes derechos y protecciones otorgados a ellos bajo la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación y la Ley de Americanos con Discapacidades (ADA) cuando consideran y aprovechan las oportunidades de la educación superior. El centro también se encargará de apoyar a los colegios y universidades en el cumplimiento de sus obligaciones para dar adaptaciones a los estudiantes con discapacidades.

Prevención:
ASHA publica una infografía de consejos de audición segura para el 4 de julio (The Huffington Post)
Este 4 de julio, la Asociación Estadounidense del Habla-Lenguaje-Audición (ASHA por sus siglas en inglés) ha publicado una infografía que sirve como un recordatorio útil para el público de la importancia de proteger la audición de uno de los ruidos fuertes durante las celebraciones del día feriado. Llamado “Escuche de forma segura este verano: La protección de la audición durante el 4 de julio,” ofrece consejos sobre cómo mantener una distancia segura de los fuegos artificiales, petardos, y otras fuentes de ruido, el uso de tapones para los oídos y orejeras, y evitar ruidos que son demasiado fuertes, demasiado cerca, o que duran demasiado tiempo.

Investigación:
Los conejillos de indias son el mejor amigo de un niño con autismo (The New York Times)
Cuando juegan con los conejillos de indias en la escuela, los niños con trastornos del espectro autista son más ansiosos por asistir, demuestran más comportamientos sociales interactivos, y se vuelven menos ansiosos, de acuerdo con una serie de estudios, el más reciente de los cuales fue publicado en Psicobiología del Desarrollo. En el estudio, los niños jugaron con dos conejillos de indias en grupos de tres: un niño que estaba en el espectro y dos compañeros de desarrollo típico. Todos los 99 niños llevaban pulseras que mostraban sus niveles de excitación. La primera vez que los niños de desarrollo típico jugaron con los conejillos de indias, ellos informaron que se sentían felices y registraron niveles más altos de excitación. Los niños en el espectro también informaron sentirse eufóricos, pero las mediciones de la banda de la muñeca sugirieron que su interacción con los animales había disminuido el estrés de los niños.

Estudio de imagen innovadora muestra que la médula espinal aprende por sí mismo (Science Daily)
La médula espinal se involucra en su propio aprendizaje de tareas motores independientemente del cerebro, según un estudio de imagen innovadora. Durante el aprendizaje, la información sensorial y los comandos de motor pasean a través de la médula espinal, pero ha sido un reto para realizar imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI por sus siglas en inglés) del cerebro y la médula espinal al mismo tiempo para determinar si cambios observados en la médula espinal durante la adquisición de habilidades motor dependen totalmente en los señales del cerebro, u ocurren de forma independiente. Esa barrera fue superada en este estudio, tomando ventaja del hecho que el escáner 3.0T MRI utilizado tenía un campo de visión suficiente largo a la imagen del cerebro y la médula espinal cervical. Utilizando esta técnica en los participantes del estudio que realizaron una tarea difícil de tocar los dedos, los autores mostraron que los cambios relacionados al aprendizaje en el flujo de la sangre en la médula espinal fueron independientes de los cambios en el flujo de la sangre en las regiones del cerebro involucrados en la tarea. Este descubrimiento puede proporcionar nuevas avenidas para volver a aprender tareas motor después de una lesión de la médula espinal, cuando las conexiones entre el cerebro y la médula se deterioran.

Neuronas artificiales que trabajan como las verdaderas para tratar las condiciones neurológicas, parálisis (Medgadget)
Los investigadores en el Instituto Karolinska en Suecia han creado una neurona artificial que parecer funcionar igual que nuestras propias neuronas. Está hecho de bioelectrónica orgánica y es capaz de convertir las señales químicas a los potenciales eléctricos que viajan a lo largo del dispositivo y, a continuación, son utilizados para liberar un neurotransmisor que actúa en las células cercanas. El dispositivo actual todavía es muy voluminoso, pero los investigadores planean a miniaturizarlo. Ellos también prevén la transmisión inalámbrica que se construirá en las neuronas artificiales que les permitirá comunicarse a través del cuerpo sin tener que estar conectados por cables físicos. El artículo incluye un vídeo de los investigadores demostrando la tecnología.

La inquietud puede beneficiar a los niños con TDAH (The New York Times)
Un nuevo estudio de los niños con trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH) sugiere que estos niños deben ser alentados a moverse según sea necesario, en lugar de que se les diga que se queden quietos. El estudio, llevado a cabo por los investigadores del Instituto MIND de la Universidad de California, Davis, encontraron que los niños con TDAH se concentran mucho mejor cuando están inquietos que cuando no están inquietos. El estudio, que incluyó a 26 niños con TDAH y 18 niños sin el trastorno, encontró que lo más intensamente los niños con TDAH se movieron y removieron durante una prueba computarizada de atención y control cognitiva, los más precisos fueron sus respuestas. Sin embargo, la inquietud no había jugado una función apreciable en el rendimiento de los niños sin TDAH, la mayoría de los cuales no fueron inquietos mucho de toda manera.

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