Disability News Weekly Roundup – Monday, June 15 – Friday, June 19

Aquí puede leer este artículo en español.

Advocacy:
Sports Illustrated honors walker with a cause (Disability Scoop)
A week after 15-year-old Hunter Gandee walked to Ann Arbor while carrying his little brother with cerebral palsy, he walked onto the pages of Sports Illustrated’s High School Athlete of the Month. A few hundred community members and a lot of family friends came to the ceremony, held at a bowling alley. Hunter walked 57 miles from June 5-7 from Douglas Road Elementary in Temperance, MI, to the University of Michigan’s Pediatric Rehabilitation Center with his brother Braden on his back because he wanted to call attention to the needs of those with cerebral palsy. The story was featured in the June 15 edition of Sports Illustrated, and a 9-minute video is posted of the brothers’ journey on SI.com.

Humorous book on hearing loss is part guide, part memoir (The Hearing Review)
Author Gael Hannan has recently released The Way I Hear It, a book that, according to early reviews, explodes one myth after another in a witty and insightful journey into life with hearing loss at every age. Described as part memoir, part survival guide, the book offers tips for effective communication as well as reflections and stories from people Hannan has met in her workshops and at conferences throughout North America. Her stories are backed by hearing-loss research, and the author offers advice on how to bridge the gap between consumer and professional in order to get the best possible hearing health care. Hannan, who grew up with a progressive hearing loss, is a director on the national board of the Canadian Hard of Hearing Association.

Research:
People who suffer depression and anxiety after a traumatic brain injury may have damaged white matter (Medical Daily)
It is widely known among the scientific community that traumatic brain injuries (TBI) can result in lasting physical and cognitive disabilities, but it has been harder to understand exactly why. Now, new research published in the Radiological Society of North America claims to have solved part of the mystery. Study authors say they were able to detect unique brain patterns among people with depression or anxiety as a result of their TBI when compared to the brains of those with TBI and no reported mental problems. In some cases, these patterns resembled the brains of people whose mental illness was not caused by head trauma. Patients experiencing post-TBI depression had decreased functionality of the white matter surrounding an area near the deep gray matter of the brain that is strongly associated with the brain’s reward circuit. Similarly, TBI-related anxiety was linked to the impaired functioning of white matter in an area of the brain that regulates how we respond to fear.

Implants, signing let deaf kids be bilingual: experts (Reuters)
Parents of Deaf children face a critical responsibility to learn and use sign language, according to a majority of hearing experts quoted in the journal Pediatrics. However, other experts in the field fear that learning sign language will interfere with the demanding rehabilitation needed to maximize cochlear implants. Those quoted in Pediatrics conclude that the benefits of learning sign language clearly outweigh this risk. According to one of the experts, too many children who receive cochlear devices fail to achieve full functionality in the hearing world; therefore, to give them the most potential to communicate, learning sign language as well is the best approach.

Technology:
University team developing lip-reading hearing aid (BBC News)
A hearing aid equipped with a camera and lip-reading software is being developed by researchers at the University of Sterling in the UK. The device is designed to help users in noisy environments and can switch between audio and visual cues. The hearing aid’s camera could be mounted inside a pair of glasses, a necklace, or even an earring. The audio-visual device will intelligently track the target speaker’s face for visual cues, like lip reading. These cues will further enhance the audio sounds that are picked up and amplified by the hearing-aid component. The researchers say the design is expected to open up more everyday environments to device users, enabling them to communicate in noisier settings with a reduced listening effort.

Soft robotic glove could put daily life within patients’ grasp (MIT Technology Review)
Engineers at Harvard University have developed a soft robotic glove that allows people with limited hand mobility to grasp and pick up objects. Nine patients with ALS, muscular dystrophy, incomplete spinal cord injuries, or complications from a stroke have tested the glove so far. Although existing robots with hard exoskeletons can guide patients through rehabilitation exercises, a soft robotic glove aligns more flexibly with a patient’s joints, is gentle on human skin, and, since it is much lighter, could eventually be taken home instead of being limited to use in a clinic. The glove is mechanically programmed to execute a single task. The fingers are essentially silicone balloons with yellow fibers crisscrossed inside. When pressurized water is pumped into the glove from an attached waist pack, the fibers keep the balloon from expanding, so their arrangement programs the finger to bend in a particular way.

Augmented-reality glasses could help legally blind navigate (MIT Technology Review)
VA-ST, a startup company that has emerged from the University of Oxford, is building glasses for people with limited vision that use a depth sensor and software to highlight the outlines of nearby people and objects and simplify their features. Called Smart Specs, the augmented-reality glasses have four different modes that show the world around you in black, white, and gray with varying degrees of detail and cartoonishness, as well as a regular color mode that can be used to simply zoom in on or pause objects. A study is underway through which VA-ST is loaning prototypes of its glasses and an attached controller box to 300 people with eye conditions including macular degeneration, glaucoma, and retinitis pigmentosa for four weeks at a time. The box records which setting study participants use and when, allowing researchers to see how people with different vision disabilities use the glasses in daily life.

World’s first prosthetic leg with real sense of feeling (Medgadget)
Researchers at the University of Applied Sciences Upper Austria have fitted a patient with the first prosthetic leg that allows the wearer to feel the ground underneath. The prosthesis has sensors at the bottom of the soles that detect pressure differences applied throughout the foot. Before fitting, the patient underwent a targeted sensory reinnervation procedure that reactivated the nerves that led to the original foot. The researchers believe that this new advancement will also help alleviate phantom limb pain by actually using the nerves that, prior to amputation, worked with the now missing foot.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 15 de Junio – 19 de Junio

Abogacia:
Sports Illustrated honora andador con una causa (Disability Scoop)
Una semana después de Hunder Gandee de 15 años de edad caminó a Ann Arbor mientras que llevaba a su hermano pequeño con parálisis cerebral, entró en las páginas del Atleta de la Secundaria del Mes de Sports Illustrated. Unos cientos miembros de la comunidad y un montón de amigos familiares llegaron a la ceremonia, que tuvo lugar en una bolera. Hunter caminó 57 millas entre junio 5 y 7 de la Escuela Primaria Douglas Road en Temperance, MI, hasta el Centro de Rehabilitación Pediátrica de la Universidad de Michigan con su hermano Braden en su espalda porque él quería llamar atención a las necesidades de aquellos con parálisis cerebral. La historia apareció en la edición del 15 de junio de Sports Illustrated, y un vídeo de 9 minutos se publicó del viaje de los hermanos en SI.com.

Libro humorístico sobre la pérdida de audición es parte de guía, parte libro de memorias (The Hearing Review)
El autor Gael Hannan ha publicado recientemente The Way I Hear It, un libro, según las primeras críticas, explora un mito tras otro en un viaje ingenioso y perspicaz en la vida con pérdida de audición en todas las edades. Descrito como parte autobiografía, parte guía de supervivencia, el libro ofrece consejos para la comunicación eficaz, así como reflexiones e historias de personas que Hannan ha conocido en sus talleres y en conferencias a través de toda América del Norte. Sus historias están respaldadas por la investigación de pérdida de audición, y el auto ofrece consejos sobre cómo cerrar la brecha entre el consumidor y el profesional con el fin de obtener la mejor atención de salud de audición posible. Hannan, que creció con una pérdida progresiva de la audición, es un director en el consejo nacional de la Asociación Canadiense de Problemas de Audición.

Investigación:
Las personas que experimentan la depresión y ansiedad después una lesión cerebral traumática pueden haber dañado la sustancia blanca (Medical Daily)
Es ampliamente conocido entre la comunidad científica que las lesiones cerebrales traumáticas (LCT) pueden resultar en discapacidades físicas y cognitivas que duran, pero ha sido más difícil de entender exactamente por qué. Ahora, una nueva investigación publicada en la Sociedad Radiológica de América del Norte afirme haber resuelto parte del misterio. Los autores del estudio dicen que ellos fueron capaces de detectar los únicos patrones cerebrales entre las personas con depresión o ansiedad como resultado de su LCT cuando comparados con los cerebros de aquellos con LCT y no problemas mentales reportados. En algunos casos, estos patrones se parecían a los cerebros de personas cuya enfermedad mental no fue causada por trauma craneal. Los pacientes que experimentan la depresión después de LCT tuvieron una disminución en la funcionalidad de su sustancia blanca que rodea un área cerca de la profundidad de la materia gris del cerebro que es fuertemente asociado con el circuito de recompensa del cerebro. Del mismo modo, la ansiedad relacionada a la LCT fue vinculada al funcionamiento deteriorado de la materia blanca en un área del cerebro que regula la forma en que respondemos al miedo.

Implantes, la firma deja a niños sordos ser bilingües: expertos (Reuters)
Los padres de niños sordos enfrentan una responsabilidad crítica para aprender y usar el lenguaje de signos, de acuerdo con una mayoría de expertos de audición citados en la revista Pediatría. Sin embargo, otros expertos en el campo tienen miedo que aprender el lenguaje de signos puede interferir con la rehabilitación exigente para maximizar los implantes cocleares. Ellos citados en Pediatría concluyen que los beneficios de aprender el lenguaje de signos claramente superan este riesgo. De acuerdo con uno de los expertos, demasiados niños que reciben los dispositivos cocleares no logran alcanzar la plena funcionalidad en el mundo de los oyentes; por lo tanto, para darles el mayor potencial para comunicarse, aprender el lenguaje de signos, así es el mejor enfoque.

Tecnología:
Equipo universitario desarrolla un audífono de lectura de labios (BBC News)
Se está desarrollando un audífono equipado con una cámara y software de leer labios por los investigadores en la Universidad de Stirling en el Reino Unido. El dispositivo está diseñado para ayudar a los usuarios en entornos ruidosos y puede cambiar entre audio y señales visuales. La cámara del audífono se podría montar dentro de un par de gafas, un collar, o incluso un pendiente. El dispositivo audio-visual hará un seguimiento de forma inteligente la cara del orador que es el objetivo para las señales visuales, como la lectura de labios. Estas señales mejorarán aún más sonidos que se recogen y amplifican por el componente audífono. Los investigadores dicen que se espera que el diseño abrirá más ambientes cotidianos para los usuarios del dispositivo, lo que les permite comunicarse en entornos ruidosos con un reducido esfuerzo de escuchar.

Guante robótico suave podría poner la vida cotidiana al alcance de los pacientes (MIT Technology Review)
Los ingenieros de la Universidad Harvard han desarrollado un guante robótico suave que permite a las personas con la movilidad limitada de las manos para agarrar y recoger objetos. Nueve pacientes con ELA, distrofia muscular, lesiones de la médula espinal incompleta, o complicaciones de un derrame cerebral han probado el guante hasta el momento. Aunque los robots existentes con exoesqueletos duros pueden guiar los pacientes a través de los ejercicios de rehabilitación, un guante robótico suave alinea con mayor flexibilidad con las articulaciones del paciente, es suave en la piel humana, y, puesto que es mucho más ligero, podría ser eventualmente llevado al hogar en lugar de limitarse a ser usado en la clínica. El guante es programado mecánicamente para ejecutar una tarea singular. Los dedos son esencialmente globos de silicona con fibras amarillas entrecruzadas en el interior. Cuando el agua a presión se bombea en el guante de un paquete adjunto de la cintura, los fibras mantienen el globo de expansión, por lo que sus programas arreglan que el dedo se doble de una manera.

Gafas de realidad aumentada podrían ayudar a navegar a las personas legalmente ciegas (MIT Technology Review)
VA-ST, una empresa de nueva creación que ha surgido de la Universidad de Oxford, está creando gafas para las personas con visión limitada que utilizan un sensor de profundidad y software para resaltar los contornos de personas y objetos cercanos y simplificar sus características. Llamada Smart Specs, las gafas de realidad aumentada tienen cuatro modos diferentes que muestran el mundo a su alrededor en negro, blanco, y gris con grados variantes de detalle y caricatura, así como un modo de color regular que puede ser usado para simplemente acercar o pausar los objetos. Un estudio se está llevando en cabo a través de cual VA-ST está prestando los prototipos de sus gafas y una caja conectada de controlador a 300 personas con condiciones visuales incluyendo la degeneración macular, glaucoma, y retinosis pigmentaria durante un periodo de cuatro semanas por cada vez. La caja registra cual modo se utiliza por pos participantes y cuando se usa, que permite a los investigadores a ver como las personas con diferentes discapacidades visuales usan las gafas en la vida diaria.

La primera prótesis de pierna del mundo con un sentido real de la sensación (Medgadget)
Los investigadores en la Universidad de las Ciencias Aplicadas de la Austria Alta han instalado un paciente con la primera pierna ortopédica que permite al usuario a sentir el suelo debajo de ellos. La prótesis tiene sensores en la parte inferior que detectan las diferencias de presión aplicadas a todo el pie. Antes del montaje, el paciente fue sometido a un procedimiento de re-inervación sensorial dirigida al pie original. Los investigadores creen que este nuevo avance también podría ayudar a aliviar el dolor del miembro fantasma utilizando de forma efectiva los nervios, que antes de la amputación, trabajaron con el pie ahora desaparecido.

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