Disability News Weekly Roundup – Monday, May 18 – Friday, May 22

Aquí puede leer este artículo en español.

Education:
Holding schools responsible for addressing childhood trauma (The Atlantic)
A group of students and teachers in Southern California recently filed a class-action lawsuit in federal court against the Compton Unified School District. Labeled by backers to be the first of its kind, this case alleges that the Compton school district has failed to sufficiently address the influence that childhood trauma can have on learning. The case marks the first time that a federal law will be used to determine whether “complex trauma” can be considered a disability, in which case schools would be obligated to offer mental-health services. Currently, these services are not always in place.

Policy:
New disability liaison on board at White House (Disability Scoop)
Maria Town joined President Obama’s staff this week as an associate director in the White House’s Office of Public Engagement. In the post, she will focus on incorporating the needs of people with disabilities in administration activities. Town, who has cerebral palsy, is a full-time, permanent hire. Before joining the president’s staff, Town worked as an adviser in the Labor Department’s Office of Disability Employment Policy, where she focused on improving employment among youth and young adults with disabilities.

Rehabilitation:
Electrical stimulation proven to accelerate wound healing (Gizmag)
A University of Manchester study of skin wound healing in 40 human volunteers has found that electrical stimulation significantly speeds up the healing process. Study participants were given two identical wounds on each arm. The wounds on one arm were left to heal normally while those on the other arm were treated with tiny electrical shocks on four occasions over a two-week period. The electrical pulses stimulated a process called angiogenesis, which results in the formation of new blood vessels and increased blood flow to the damaged area. Wounds treated with electrical stimulation had a significantly smaller surface area, volume, diameter, and depth than those left to heal normally – they healed faster than normal, essentially.

Injured sea turtle gets 3D printed jaw (BBC News)
A 3D-printed beak has been fitted to a sea turtle injured by a collision with a boat’s propeller. The beak, made of medical-grade titanium, replaces the loggerhead turtle’s jaws, half of which were sheared off in the accident. Detailed scans of the injured turtle’s head were used to generate the design of the prosthetic beak. The turtle is currently convalescing at a recovery center to ensure that it has adapted to its metal jaw. A video from 3D Printing Industry shows the development of the prosthetic jaw.

Prosthetic limbs, controlled by thought (The New York Times)
Engineers at the Johns Hopkins University Applied Physics Lab have developed a next-generation prosthetic: a robotic arm that has 26 joints, can lift up to 45 pounds, and is controlled with a person’s mind just like a regular arm. The limb is modular, which means it can be broken off or built up to accommodate people with different needs, from a hand amputee to someone missing an entire arm. People with quadriplegia or stroke survivors, who have lost the ability to move all or part of their bodies, can also use it as a surrogate arm. The article includes a video showing a man using the robotic arm following surgery to remap the remaining nerves from his both his arms lost in an accident, allowing brain signals to be sent to the prosthetic.

Calming chair for kids on the spectrum may be headed to market (Disability Scoop)
About a year and a half ago, students in a Kansas City high school engineering program developed the Sensory Lounger, a chair that provides a soothing, full-body hug for children with autism spectrum disorder (ASD). Now, a local businessman and driving force behind the Sensory Lounger project has formed a business, the Sensory Chair Co., for the purpose of getting the chair to market. This summer, he will offer a number of paid internships to members of the high school program in an effort to produce enough chairs to begin testing for safety and effectiveness. There are plans, too, to hire several people with ASD to aid in the development process.

Research:
Stuttering linked to rhythm perception deficiency (Science Daily)
Stuttering may be more than a speech problem. Researchers have found that children who stutter have difficulty perceiving a beat in music-like rhythms, which could account for their halting speech patterns. According to a co-author of the study, which appears online in the journal Brain & Language, “This is the first study that shows [stuttering] is related to a rhythm perception deficit – in other words, the ability to perceive and keep a beat. That’s important because it identifies potential interventions which might focus on improving beat perception in children who stutter, which then might translate to improved fluency in speech.”

Blood test could detect traumatic brain injury (IFL Science!)
Current diagnosis and monitoring of traumatic brain injury (TBI) relies on CT and MRI scans, both of which can be costly and time-consuming. Researchers at the University of Pittsburgh Medical Center, however, claim to have shown that a blood test can accurately identify if a patient has sustained a TBI, and to what severity. By measuring the amount of a specific blood protein released into the bloodstream after injury, called glial fibrillary acidic protein (GFAP), the team were able to reduce the number of unnecessary CT scans by up to 30 percent.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 18 de Mayo – Viernes, 22 de Mayo

Educación:
Escuelas se sostiene responsables para abordar el trauma infantil (The Atlantic)
Un grupo de estudiantes y profesores en el sur de California presentó recientemente una demanda colectiva en la corte federal en contra del Distrito Escolar Unificado de Compton. Etiquetada por partidarios para ser el primer de su tipo, su caso alega que el distrito escolar de Compton no ha abordado suficientemente la influencia que el trauma infantil puede tener en el aprendizaje. El caso marca la primera vez que una ley federal será usada para determinar si “trauma complejo” puede ser considerado una discapacidad, en el que las escuelas de caso estarían obligados a ofrecer los servicios de salud mental. En la actualidad, estos servicios no siempre están en su lugar.

Política:
Nuevo coordinador de discapacidad a bordo en la Casa Blanca (Disability Scoop)
Maria Town se unió el personal del Presidente Obama esta semana como director en la Oficina de Participación Pública de la Casa Blanca. En el puesto, ella se centrará en incorporar las necesidades de personas con discapacidades en administrar actividades. Town, que tiene parálisis cerebral, se ha contratado para su puesto permanente de tiempo completo. Antes de unirse al personal del presidente, Town trabajó como un asesor en la Oficina de Política de Empleo de Personas con Discapacidad del Departamento de Trabajo, donde se centró en mejorar el empleo entre la juventud y los adultos jóvenes con discapacidades.

Rehabilitación:
La estimulación eléctrica se ha probado a acelerar la cicatrización de heridas (Gizmag)
Un estudio de la Universidad de Manchester de la cicatrización de heridas en 40 voluntarios humanos ha encontrado que la estimulación eléctrica acelera significativamente el proceso de curación. Los participantes del estudio recibieron dos heridas idénticas en cada brazo. Las heridas en un brazo se dejaron cicatrizar normalmente mientras que las heridas del otro brazo fueron tratadas con pequeñas descargas eléctricas en cuatro ocasiones durante un periodo de dos semanas. Los impulsos eléctricos estimularon el proceso llamado angiogénesis, que resulta en la formación de nuevos vasos sanguíneos y el aumento de flujo sanguíneo a la zona dañadas. Las heridas tratadas con la estimulación eléctrica tuvieron una significativamente menor área de superficie, volumen, diámetro, y profundidad que las que se dejaron a curarse normalmente – sanaron más rápido de lo normal, esencialmente.

La herida tortuga marina recibe una mandíbula de impreso 3D (BBC News)
Un pico de impreso en 3D ha sido equipada a una tortuga marina lesionada por una colisión con la hélice de un barco. El pico, hecho de titanio de grado médico, reemplaza las mandíbulas de la tortuga, la mitad de los cuales fueron esquiladas durante el accidente. Las exploraciones detalladas de la cabeza de la tortuga herida fueron utilizadas para general el diseño de la prótesis de pico. La tortuga está recuperando actualmente en un centro de recuperación para asegurar que se ha adaptado a la mandíbula de metal. Un vídeo de 3D Printing Industry muestra el desarrollo de la prótesis de la mandíbula.

Brazos y piernas artificiales, controlados por el pensamiento (The New York Times)
Los ingenieros del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Johns Hopkins han desarrollado una prótesis de próxima generación: un brazo robótico que tiene 26 articulaciones, puede levantar hasta 45 libras, y es controlado con la mente de una persona al igual que un brazo normal. La extremidad es modular, que quiere decir que puede ser roto o construido para acomodarlo a personas con necesidades diferentes, desde una persona con amputación de la mano hasta alguien que falta todo un brazo. Las personas con tetraplejia o los sobrevivientes de un derrame cerebral, que han perdido la habilidad de mover todo o parte de sus cuerpos, también pueden usarlo como un brazo sustituto. El artículo incluye un vídeo que muestra a un hombre usando el brazo robótico después de una cirugía para volver a asignar a los nervios restantes de sus dos brazos perdidos en un accidente, permitiendo que las señales cerebrales para ser enviadas a la prótesis.

Silla calmante para niños en el espectro pueden ser dirigidos al mercado (Disability Scoop)
Alrededor de un año y medio atrás, los estudiantes del programa de ingeniería de una secundaria de la ciudad de Kansas desarrollaron la Tumbona Sensorial, una silla que proporciona un relajante abrazo de todo el cuerpo para niños con un trastorno del espectro autista (TEA). Ahora, un empresario local y la fuerza impulsora detrás del proyecto de la Tumbona Sensorial á formado una empresa, la Sensory Chair, Co., con el propósito de conseguir la silla al mercado. Este verano, él va a ofrecer un número de prácticas renumeradas a los miembros del programa de la secundaria en un esfuerzo de producir suficientes sillas para empezar a probar la seguridad y eficacia. Hay planes, también, para contratar a varias personas con TEA para ayudar en el proceso de desarrollo.

Investigación:
La tartamudez es ligada con la deficiencia en la percepción del ritmo (Science Daily)
La tartamudez puede ser más que un problema del habla. Los investigadores han encontrado que los niños que tartamudean tienen una dificultad en la percepción de un latido en los ritmos similares como la música, que podría ser responsable de sus patrones de voz vacilante. De acuerdo con uno de los autores del estudio, que aparece en línea en la revista Cerebro & Lenguaje, “Este es el primero estudio que muestra [tartamudez] está relacionada a un déficit en la percepción del ritmo – es decir, la habilidad de percibir y mantener un latido. Eso es importante porque identifica las intervenciones potenciales que podrían enfocarse en mejorar la percepción del ritmo en los niños que tartamudean, que a su vez podría traducirse en la mejora de la fluidez en el habla.”

Examen de sangre podría detectar la lesión cerebral traumática (IFL Science!)
El diagnóstico y el seguimiento actual de la lesión cerebral traumática (LCT se basa en CT y MRI, los cuales pueden ser costosos y consumen mucho tiempo. Los investigadores en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh, sin embargo, afirman que han demostrado que una prueba de sangre puede identificar con precisión si un paciente ha sufrido una lesión cerebral traumática, y en qué intensidad. Mediante la medición de la cantidad de una específica proteína de la sangre liberada en el torrente sanguíneo después de la lesión, llamada proteína ácida glial fibrilar (GFAP por sus siglas en inglés), el equipo fue capaz de reducir el número de tomografías computarizadas innecesarias hasta un 30 por ciento.

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