Disability News Weekly Roundup – Monday, April 27 to Friday, May 1

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Human Interest:
When strangers assume your girlfriend is your nurse (The Washington Post)
Shane has lived his entire life with spinal muscular atrophy. That’s 22 years, save the first three, that he has inhabited a wheelchair. So he knows what it feels like to be stared at. But he only recently learned what it feels like to be accompanied by his new girlfriend, Anna. At a recent trip to the supermarket, the pair was approached by a stranger who asked Anna, “Are you the one who takes care of him?” “No,” answered Anna. “He’s the one who takes care of me.” This wasn’t the first time strangers had mistaken Anna for what she isn’t. Once a waitress at a local restaurant asked if she was his sister. “He’s my dad,” Anna deadpanned. And Shane added, “I just pay her to be my friend.” Humor has lent Shane a modicum of stability in an otherwise tumultuous life rocked more often by hardship than joy.

Rehabilitation:
Diabetes alert dog a ‘life-saver’ for St. Mary first-grader (Chicago Tribune)
Seven-year-old Aiden has got the best early warning system for Type I diabetes known to man. His name is Chevy, and he is a Labrador retriever. Studies show that dogs bred for scenting, like Chevy, can identify individual elements in quantities as low as parts per trillion. That means that Chevy can smell a blood-sugar imbalance, leading to diabetic shock, coma, and even death, crucial moments before the spike is detectable by the most sensitive diagnostic instruments on the market. When Chevy detects an imbalance, he gives a bark alert.

Research:
Prodigies, people with autism share genetic link (Disability Scoop)
Researchers at Ohio State University and Nationwide Children’s Hospital have found a genetic link between people with autism and prodigies. The link shows up as a marker on one of the 23 human chromosomes and could provide more clues about how autism and prodigy develop in children. Prodigies typically have exceptional working memories and exceptional attention to detail, characteristics they share with some people with autism. The research finding could help scientists understand autism and, eventually, help geneticists understand how to block autism from manifesting in children.

How humans hear time within sound (The Hearing Review)
A scientist at University College London has conducted a study that explores how our auditory system can hear time within sound. The researcher investigated how temporal acoustic patterns can be represented by neural activity within the auditory cortex. The researcher describes how a neuron’s excitatory and inhibitory inputs can be used to encode the temporal patterns within a sound. Varying the timing and strength of these inputs can produce either a rate or temporal neural code, effectively switching the “language” used by the brain for describing the temporal patterns within a sound. Understanding how the brain generates these neural codes can lead to the development of state-of-the-art neural prosthetic devices, more closely imitating the neural coding patterns normally used by the brain.

Why one of three people aged over 70 are discharged with functional decline (Science Daily)
One in three patients aged 70 and older who are independent in their daily functioning and are admitted for acute conditions, like pneumonia, are discharged from the hospital with functional decline, and around one in two report a decline in functioning a month after their discharge, according to a study conducted by the University of Haifa, Israel. The study found that one of the main factors leading to the functional decline was the patients’ reduced mobility while in the hospital. In addition to the many other risk factors present before and during the hospitalization itself, mobility is a significant factor, and making sure the patients move around the room and in the ward’s corridors can greatly influence their functioning after hospitalization, according to the researchers.

Marijuana extract tames debilitating seizures (Disability Scoop)
In a study that enrolled 213 people with a dozen types of severe epilepsy, a liquid form of marijuana called cannabidiol (CBD) reduced seizures by more than 50 percent. The drug was also relatively well tolerated, with only 6 percent of participants ceasing to take the drug because of side effects including tiredness, diarrhea, and decreased appetite. Among the side effects missing was the buzz that has made marijuana a popular recreational drug. CBD accounts for as much as 40 percent of the marijuana plant but does not impart a buzz.

Technology:
Hacked Kinect controller game changer for Parkinson’s (Science Daily)
Microsoft’s Kinect games controller has been hacked by researchers at Brunel University London to relieve one of the most distressing symptoms of Parkinson’s disease, freezing of gait (FOG), where suddenly, in mid-stride, the muscles freeze and the patient is left unable to move forward. Previous research shows that giving visual clues such as projecting lines ahead on the floor “unfreezes” the muscles, but special equipment has to be worn. The Kinect game controller has been integrated into a system that can be installed into a patient’s home. Linked to a ceiling-mounted laser, the Kinect can not only project prompt lines when the software detects a FOG incident but if a patient falls, the system also automatically triggers a video conferencing call.

Ontario students’ braille app shortlisted for Lego innovation prize (CTV News, Ontario, Canada)
A group of Ontario middle-school students have designed a computer app that can teach people with visual impairments how to read braille. The students are part of FIRST Lego League, a worldwide organization that promotes science and technology to students 9 to 14 years old. The design is similar to that of the learning game Leap Frog, only it has an external braille sensor that attaches to a finger. By learning the braille alphabet, the user earns prizes which are automatically dispensed from a treasure chest. Shortlisted from 500 entries, the program has been included among the top 20 innovations in the world by the Lego League.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 27 de Abril – Viernes, 1º de Mayo

Interés Humano:
Cuando los extranjeros asumen que su novia es su enfermera (The Washington Post)
Shane ha vivido toda su vida con la atrofia muscular espinal. Eso es 22 años, excepto los tres primeros, que ha habitado una silla de ruedas. Así que él sabe lo que se siente al ser mirado. Pero sólo recientemente se enteró de lo que se siente al ser acompañado con su nueva novia, Anna. En un reciente viaje al supermercado, la pareja fue abordada por un desconocido que le preguntó a Anna, “¿Eres tú que cuida de él?” “No,” contestó Anna. “Él es que cuida de mí.” Esta no era la primera vez que desconocidos habían confundido Anna por lo que no lo es. Una vez una camarera en un restaurante local le preguntó si ella era su hermano. “Él es mi papá”, Anna contestó sin expresión. Y Shane añadió, “Yo le pago para que sea mi amiga.” El humor ha prestado a Shane un mínimo de estabilidad en una vida que ha sido tumultuosa sacudida con más frecuencia por las dificultades que la alegría.

Rehabilitación:
Perro de alerta de la diabetes es un “salvavidas” de un estudiante del primer grado de Santa María (Chicago Tribune)
Aiden, que tiene siete años, tiene el mejor sistema de alerta temprana conocido por el hombre para la diabetes de tipo I. Su nombre es Chevy, y él es un perro labrador. Los estudios muestran que los perros criados para olfatear, como Chevy, pueden identificar elementos individuales en las cantidades tan bajas como partes por trillón. Eso significa que Chevy puede oler un desequilibrio del azúcar en la sangre, lo que lleva a un shock diabético, coma, e incluso la muerte, momentos cruciales antes de que el pico es detectable por los instrumentos de diagnóstico más sensibles en el mercado. Cuando Chevy detecta un desequilibrio, da una alerta de ladrido.

Investigación:
Prodigios, las personas con autismo comparten un vínculo genético (Disability Scoop)
Investigadores en la Universidad Estatal de Ohio y el Hospital Nacional de Niños han encontrado un vínculo genético entre las personas con autismo y los prodigios. El vínculo se muestra como un marcador en uno de los 23 cromosomas humanos y podría proporcionar más pistas sobre como el autismo y el prodigio se desarrollan en los niños. Los prodigios típicamente tienen recuerdos que trabajan excepcionalmente y atención excepcional al detalle, características que comparten con algunas personas con autismo. El hallazgo de la investigación podría ayudar a los científicos a comprender el autismo y, finalmente, ayudar a los genetistas a entender cómo bloquear el autismo antes de que se manifieste en los niños.

Cómo los humanos escuchan el tiempo dentro del sonido (The Review Audiencia)
Un científico de la Universidad Colegio de Londres ha llevado a cabo un estudio que explora como nuestro sistema de audición puede oír el tiempo dentro del sonido. El investigador estudio como los patrones temporales acústicos pueden ser representados por la actividad neural dentro de la corteza auditiva. El investigador describe como las entradas excitadoras e inhibidoras pueden ser utilizadas para codificar los parones temporales dentro de un sonido. Variando el tiempo y la fuerza de estas entradas puede producir ya sea una tasa o código neuronal temporal, cambiando efectivamente el “idioma” utilizado por el cerebro para describir los patrones temporales dentro de un sonido. Comprendiendo como el cerebro genera estos códigos neuronales puede dirigir al desarrollo de dispositivos prostéticos neuronales de estado-del-arte, más cerca imitando los patrones de codificación neuronal normalmente usada por el cerebro.

Por qué uno de tres personas de más de 70 años de edad está dado de alta con disminución funcional (Science Daily)
Uno en tres pacientes de 70 años de edad o más mayor que son independientes en su funcionamiento diario y se admiten por afecciones agudas, como la neumonía, son dados de alta de un hospital con disminución funcional, y alrededor de uno en dos informan una disminución en el funcionamiento un mes después de ser dado de alta, de acuerdo a un estudio llevado a cabo por la Universidad de Haifa, Israel. El estudio encontró que uno de los principales factores que conducen a la disminución funcional fue la movilidad reducida de los pacientes mientras que estaban en el hospital. Además de los muchos otros factores de riesgo presentes antes y durante de la misma hospitalización, la movilidad es un factor significante, y asegurarse de que los pacientes se mueven alrededor de la habitación y en los pasillos de la crujía puede influir mucho su funcionamiento después de la hospitalización, según los investigadores.

Extracto de marihuana amansa los ataques debilitantes (Disability Scoop)
En un estudio que incluyó a 213 personas con una docena de tipos de epilepsia severa, una forma líquida de marihuana llamada cannabidiol (CBD por sus siglas en inglés) reduce las convulsiones en más de 50 por ciento. La droga también fue relativamente bien tolerada, con sólo 6 por ciento de los pacientes parando de tomar la droga debido a los efectos secundarios, que incluyen cansancio, diarrea, y disminución del apetito. Entre los efectos secundarios desaparecidos fue el “buzz” que ha hecho de la marihuana una droga recreativa popular. CBD representa hasta 40 por ciento de la planta de marihuana, pero no imparte un “buzz”.

Tecnología:
Controlador Kinect hackeado es un cambiador de juego para la enfermedad de Parkinson (Science Daily)
El controlador Kinect de los juegos de Microsoft ha sido hackeado por los investigadores en la Universidad Brunel de Londres para aliviar uno de los síntomas más molestos de la enfermedad de Parkinson, la congelación de la marcha (FOG por sus siglas en inglés), donde de repente, en medio de un paso, los músculos se congelan y el paciente se deja incapaz de avanzar. La investigación anterior muestra que dar pistas visuales tales como la proyección de líneas por delante en el suelo “descongela” los músculos, pero se tiene que usar un equipo especial. El controlador de juego, Kinect, se ha integrado en un sistema que se puede instalar en el hogar de un paciente. Vinculado a un láser montado en el techo, el Kinect no sólo puede proyectar líneas rápidas cuando el software detecta un incidente FOG pero si una persona se cae, el sistema también activa automáticamente una llamada de videoconferencia.

Aplicación de braille de estudiantes de Ontario es preseleccionada para el premio de innovación de Lego (CTV News, Ontario, Canadá)
Un grupo de estudiantes de secundaria de Ontario han diseñado una aplicación de computadora que pueden enseñar a las personas con discapacidades visuales cómo leer braille. Los estudiantes son parte de FIRST Lego League, una organización mundial que promueve la ciencia y la tecnología a los estudiantes de 9 a 14 años de edad. El diseño es similar a la del juego de aprendizaje Leap Frog, sólo que tiene un sensor externo de braille que se conecta a un dedo. Al aprender el alfabeto braille, el usuario gana premios, que se dispensan automáticamente de un cofre de tesoro. Finalista de 500 entradas, el programa se ha incluido entre las 20 mejores innovaciones en el mundo por la Lego League.

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