Disability News Weekly Roundup – Monday, April 6 to Friday, April 10

Aquí puede leer este artículo en español

Microsoft recruiting employees with autism (Disability Scoop)
Corporate giant Microsoft has announced it will hire people with autism for full-time positions in Redmond, Wash., through a new pilot program. The company will work with Specialisterne, a nonprofit that focuses on helping people with the developmental disability apply their talents to work in the technology field, to facilitate the hiring effort. Initially, the program is expected to include about ten people with autism.

Demand high for specialized housing (Disability Scoop)
People with Down syndrome and other intellectual and developmental disabilities are living longer, calling for new options in assisted living. Come January, a woman with Down syndrome will move into a new home built by New Horizons, a San Fernando Valley, Calif., nonprofit that helps those with developmental disabilities learn life skills, find employment, and receive housing. She will live there with five other residents such as herself, who are all facing their senior years with early-onset Alzheimer’s disease. As its clients age, New Horizons has noticed that its group homes were not adequate for elder clients with Alzheimer’s and dementia. And while not all of the clients served by the agency have Down syndrome, well over a half are 40 and over.

Cheap, lightweight powered wheelchairs for young patients (Medgadget)
A team of students at Brigham Young University have developed a lightweight powered wheelchair for two young brothers with spinal muscular atrophy. The frame of the chair is made of inexpensive, readily available PVC pipes, allowing the whole device to weigh in at just over 20 pounds. Two electric motors driven by a battery under the seat power the front wheels. These are activated using a joystick on the hand rest, allowing the children to navigate intuitively wherever they want to go. Each chair was built for under $500, using off-the-shelf components. The inventors plan to release the parts list and construction plans for the wheelchairs through the Open Wheelchair Project.

Rides of a lifetime: Equine therapy helps kids with disabilities (Chicago Tribune)
Many parents of children facing physical, mental, and emotional challenges are surprised by how much equine therapy can improve their conditions. According to the operations director at the Texas-based Equest equine therapy agency, “We have clients that say their first words from the back of a horse. Or maybe they can button their shirts, or swallow food, or their handwriting improves; things we take for granted.” Equest’s typical therapy horse works about ten times weekly, with a service period of about five years. Autism has overtaken cerebral palsy as the agency’s most common client issue, the disability affecting a third of its clientele.

Skin cell-laced dressing reduces burn healing time by half (Gizmag)
A biodegradable dressing that applies cultured skin cells directly to burn patients’ wound site may allow the patients to recover in half the time this usually takes. The biomaterial is being developed in a collaboration between Mexico’s Autonomous University of the State of Morelos (UAEM) and the Scientific Research Centre of Yucatan. Scientists there have isolated skin cells, grown colonies of them in the lab, and then applied them to a gauze-like dressing. When applied to burns, the material delivers the cells right to the wound, where they release proteins that trigger skin growth. Additionally, because the material biodegrades in place on the wound, the dressing never needs to be changed.

Children with neurological disorders need flu vaccine but don’t always get it (Science Daily)
According to a study by a research team from the University of Louisville and the Centers for Disease Control and Prevention, children with neurological disorders such as cerebral palsy or epilepsy are no more likely to be vaccinated against influenza than youngsters without these conditions. But these children experience an increased risk for complications from flu. Moreover, health care providers may not be familiar with the increased risk among these patients to effectively recommend influenza vaccine. More education about the need for annual influenza vaccination is needed, both for parents and health care providers.

Characteristic pattern of protein deposits in brains of retired NFL players who suffered concussions (Science Daily)
A new study from the University of California at Los Angeles (UCLA) takes another step toward the early understanding of a degenerative brain condition called chronic traumatic encephalopathy, or CTE, which affects athletes in contact sports who are exposed to repetitive brain injuries. Using a new imaging tool, researchers found a strikingly similar pattern of abnormal protein deposits in the brains of retired NFL players who had sustained concussions. The imaging technique uses a chemical marker combined with positron emission tomography, or PET scan. The findings could help lead to better identification of brain disorders in athletes and would allow scientists to test treatments that might delay the progression of the disease. Currently, CTE can only be diagnosed definitively following autopsy.

Engineer developing new IC and microphone for better hearing aids (The Hearing Review)
An electrical engineering researcher at the University of Texas at Arlington is developing more efficient, low-power integrated circuits for better hearing aids based in part on information gathered from studies of a minuscule parasitic fly. The circuits are being built for a tiny microphone that would mimic the auditory system of an ormia ochracea – a parasitic fly known for its exceptional directional hearing. The scientist’s goal is to build a tiny integrated circuit and new microphone that can adopt the human ear’s non-ideal characteristics to provide the user with better, more defined directional hearing. The research would represent a significant advancement from over-the-ear hearing aid systems.

Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 6 de Abril – Viernes, 10 de Abril

Microsoft está contratando empleados con autismo (Disability Scoop)
El gigante corporativo Microsoft ha anunciado que va a contratar a personas con autismo para posiciones de tiempo completo en Redmond, Wash., a través de un nuevo programa piloto. La empresa trabajará con Specialisterne, una organización sin fines de lucro que se centra en ayudar a personas con la discapacidad de desarrollo a aplicar sus talentos para trabajar en el campo de tecnología, para facilitar el esfuerzo de contratación. Inicialmente, se espera que el programa incluirá a una decena de personas con autismo.

Alta demanda de vivienda especializada (Disability Scoop)
Las personas con síndrome de Down y otras discapacidades intelectuales y de desarrollo están viviendo más tiempo, llamando a nuevas opciones en la vida asistida. A partir de enero, una mujer con síndrome de Down se trasladará a una nueva casa construida por New Horizons, una organización sin fines de lucro en San Fernando Valley, California, que ayuda aquellos con discapacidades de desarrollo a aprender las habilidades para la vida, encontrar empleo, y recibir vivienda. Ella va a vivir con otros cinco residentes como a sí misma, que se enfrentan su envejecimiento con el inicio temprano de la enfermedad de Alzheimer. Como sus clientes envejecen, New Horizons se ha dado de cuenta que sus hogares de grupo no eran adecuados para los clientes mayores con demencia y enfermedad de Alzheimer. Y mientras que no todos los clientes atendidos por la agencia tienen síndrome de Down, más de la mitad tienen 40 años de edad y más.

Sillas de ruedas electrónicas ligeras y baratas para los pacientes jóvenes (Medgadget)
Un equipo de estudiantes en la Universidad de Brigham Young han desarrollado una silla de ruedas eléctrica ligera para dos hermanos con atrofia muscular espinal. El marco de la silla es de tuberías PVC de bajo costo y fácil acceso, lo que permite que todo el dispositivo pese un poco más de 20 libras. Dos motores electrónicos impulsados por una batería bajo el asiento empoderan las ruedas delanteras. Estas se activan con un joystick en el resto de la mano, lo que permite a los niños a navegar intuitivamente por donde quieran ir. Cada silla fue construida por menos de $500, utilizando componentes fáciles de encontrar. Los inventores planean lanzar la lista de partes y los planes de construcción para las sillas de ruedas a través del Proyecto Abierto de Sillas de Ruedas.

Los paseos de toda la vida: La terapia con caballos ayuda a los niños con discapacidades (Chicago Tribune)
Muchos padres de niños que afrentan desafíos físicos, mentales, y emocionales son sorprendidos por la cantidad que la terapia con caballos puede mejorar a sus condiciones. Según el director de operaciones en la agencia Equest de terapia de caballos basada en Texas, “Tenemos clientes que dicen sus primeras palabras desde la parte posterior de un caballo. O tal vez puede abotonar la camisa, o tragar alimentos, o su escritura mejora; cosas que damos por supuesta.” El caballo típico de terapia de Equest trabaja cerca de diez veces a la semana, con un periodo de servicio de unos cinco años. El autismo ha superado la parálisis cerebral como la discapacidad del cliente más común de la agencia.

El vendaje atado de celulares de piel reduce el tiempo de curación de quemadura a la mitad (Gizmag)
Un vendaje biodegradable que aplica células de piel cultivadas directamente al sitio de herida por quemadura de los pacientes permite que los pacientes se recuperan en la mitad del tiempo que normalmente se toma a recuperar. El biomaterial se está desarrollando en colaboración entre la Universidad Autónoma del Estado de Morelos de México (UAEM) y el Centro de Investigación Científica del Yucatán. Los científicos han aislado las células de piel, cultivaron colonias de ellas en el laboratorio, y, a continuación, las han aplicado a un vendaje tipo gasa. Cuando se aplica a las quemaduras, el material ofrece las células derecho a la herida, donde liberan proteínas que desencadenan el crecimiento de piel. Además, porque el material se biodegrada en su lugar sobre la herida, el vendaje nunca necesita ser cambiado.

Los niños con trastornos neurológicos necesitan la vacuna contra la gripe, pero no siempre la consiguen (Science Daily)
De acuerdo con un estudio realizado por un equipo de investigación de la Universidad de Louisville y los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, los niños con trastornos neurológicos, tales como el parálisis cerebral o epilepsia, no tienen más probabilidad de ser vacunados contra la gripe que los jóvenes sin estas condiciones. Pero estos niños experimentan un riesgo aumentado de las complicaciones por la gripe. Por otra parte, los proveedores de atención a la salud pueden no estar familiarizados con el aumento del riesgo entre estos pacientes para recomendar efectivamente la vacuna contra la gripe. Se necesita más educación sobre la necesidad de la vacuna anual contra la gripe, tanto para los padres y los proveedores de atención a la salud.

Patrón característico de depósitos de proteínas en los cerebros de los jugadores retirados de la NFL que han sufrido conmociones cerebrales (Science Daily)
Un nuevo estudio de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) da un paso más hacia la comprensión temprana de una condición degenerativa del cerebro llamada encefalopatía traumática crónica, o CTE por sus siglas en inglés, que afecta a los atletas en los deportes de contacto que están expuestos a lesiones cerebrales repetitivas. Usando un nuevo instrumento de imagen, los investigadores encontraron un patrón significativamente similar de depósitos de proteínas anormales en los cerebros de jugadores retirados de la NFL que habían sostenido conmociones cerebrales. La técnica de imagen utiliza un marco químico combinado con la tomografía de emisión de positrones, o TEP. Los hallazgos podrían ayudar a encontrar una mejor identificación de trastornos cerebrales en atletas y permitirían a los científicos probar tratamientos que podrían retrasar la progresión de la enfermedad. Actualmente, CTE sólo se puede diagnosticar definitivamente después de una autopsia.

Ingeniero está desarrollando nuevo IC y el micrófono para mejores audífonos (The Hearing Review)
Un investigador de ingeniera eléctrica en la Universidad de Texas en Arlington está desarrollando circuitos integrados más eficientes de baja potencia para mejores audífonos basados en parte en informacion obtenida de estudios de una mosca parasita minúscula. Los circuitos se están construyendo par un micrófono pequeño que imitará el sistema auditivo de la ormia ochracea – una mosca parasita conocida por su excepcional audición direccional. El objetivo del científico es crear un pequeño circuito integrado y nuevo micrófono que puedan adoptar las características no ideales del oído humano para proporcionar al usuario una mejor audición direccional que es más definida. La investigación representaría un avance significativo de los sistemas de ayuda auditiva alrededor del oído.

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