NIDRR Seeks Reviewers for the Field-Initiated Program (FIP) Competition

NIDRR is seeking expert peer reviewers for its FIP competition (research and development) for multiple dates in April, May, and June. NIDRR uses teleconferences to conduct all review meetings, so reviewers do not have to travel to participate. All expertise is welcome. Expertise in the following areas is particularly needed: health and disability policy, community living, health promotion activities, spinal cord injury, burn injury, stroke, cerebral palsy, multiple sclerosis, neuromuscular disorders, arthritis, amputation, traumatic brain injury (TBI), TBI genetic markers, brain-computer interface, MRI imaging, obesity, neuropathic pain management, autism, intellectual/developmental disabilities, emotional/psychiatric disabilities, prosthetics/orthotics, robotics, assistive technology, cloud computing, communicative-language/vision/hearing, randomized control trials, rehabilitation interventions, fatigue, and statistics. Interested individuals who would like to be considered for peer reviewers may send CV and contact information to Theresa San Agustin. Additional information for this competition is available in the application package.

Learn more about the peer review process in this article: What to Expect When You Donate Your Brain to Science at NIDRR and Become a Peer Reviewer.

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Abril es el Mes Nacional de la Salud de las Minorías

Marcamos el Mes Nacional de la Salud de las Minorías durante el mes de abril para crear conciencia sobre las disparidades de salud que afectan a todas las minorías raciales y etnias, incluyendo los que tienen discapacidades. Patrocinado por la Oficina de Salud de las Minorías (OMH por sus siglas en inglés), el tema de este año es Prevención es el Poder: La Adopción de Medidas para la Equidad en Salud (en inglés) y destaca el papel fundamental que la prevención tiene en reducir las disparidades de salud. OMH proporciona un kit de instrumentos que ayuda explicar lo que son las disparidades de salud y a quiénes afectan y proporciona información en los pasos que usted puede seguir en su comunidad, le da ideas sobre difusión en los medios de comunicación sociales, y promueve una sección sobre como tomar acción. OMH también proporciona una lista de eventos que ocurren todo el mes en todo el país, gráficos, e ideas para utilizar los medios de comunicación sociales, así como una serie de entradas de blog.

Echa un vistazo a esta serie sobre como promover los servicios de rehabilitación que son culturalmente competentes a las personas de las comunidades extranjeras y de minorías del Centro para la Información e Intercambio de Investigación Internacional sobre la Rehabilitación. También puede estar interesado en nuestro número de reSearch sobre la Situación Dual: Las Minorías Raciales y Étnicas y la Discapacidad.

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April is National Minority Health Month

We mark National Minority Health Month during the month of April to raise awareness about the health disparities that affect all racial and ethnic minorities, including those with disabilities. Sponsored by the Office of Minority Health (OMH), Prevention is Power: Taking Action for Health Equity is this year’s theme and showcases the critical role that prevention has on reducing health disparities. OMH provides a toolkit that helps explain what health disparities are and who they impact and provides information in the steps to take in your community, gives ideas on media outreach, and provides a section on how to take action. OMH also provides a list of events that occur throughout the month all over the country, graphics, and ideas to use in social media, as well as a series of blog posts.

Check out this series on providing culturally competent rehabilitation services to individual from foreign and minority communities from the Center for International Rehabilitation Research Information and Exchange. You may also be interested in our reSearch issue on Dual Status: Racial and Ethnic Minorities and Disability.

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Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 14 de Abril – Viernes, 18 de Abril

Interés Humano:
La gracia biónica de Amy Purdy en “Dancing with the Stars” (The Washington Post)
Un bailarín que es un doble amputado usa sus prótesis para conseguir a traves de cuatro semanas de competición en la competición “Dancing with the Stars” en ABC. El concursante sobrevivió meningitis bacteriana, que le robó sus piernas, la función renal, la audición en un oído, y casi su vida. Siete meses después de recibir sus prótesis, estaba de vuelta en su tabla de snowboard, recuperando la capacidad de respuesta de momento-a-momento, fuerza de la base, y el sentido del equilibrio que hacen que ella sea una sensación en la pista de baile. Ella y su pareja han estado anotando apenas debajo de los favoritos, como bailarín de hielo olímpico Meryl Davis (medallista de oro). El artículo incluye un vídeo.

Política:
Grupos quieren que los fondos federales para el autismo sean reasignados (Disability Scoop)
Con la legislación primaria de la nación sobre el autismo a punto de expirar, algunos abogados de la discapacidad están presionando por cambios importantes en el enfoque del gobierno federal para el trastorno. En una carta a los miembros clave del Congreso, 18 organizaciones nacionales están pidiendo un mayor énfasis en los servicios y las necesidades de adultos con autismo cuando los legisladores vuelven a autorizar la Ley de Lucha contra el Autismo. En la actualidad, una porción significante de la financiación se destina a la suscripción de la investigación a través de los Institutos Nacionales de la Salud. Los grupos también quieren cambiar el nombre de la ley para eliminar la connotación negativa que ellos ven en la palabra “combatir”.

Investigación:
Las habilidades sociales son una víctima de la lesión de la cabeza durante la infancia, sugiere un estudio (HealthDay)
Un estudio llevado a cabo en la Universidad de Brigham Young indica que las lesiones graves de la cabeza pueden estar relacionados con la falta de capacidad en los niños con lesión de la cabeza en interectuar con otras personas. Para el estudio, los investigadores analizaron un grupo de niños que habian sufrido una lesión cerebral traumática (LCT) tres años antes del estudio. Las personas con un daño persistente en los lóbulos frontales del cerebro enían vidas sociales de menor calidad. Los investigadores encontraron que el problema puede ser algo llamado dominio cognitivo, una combinación de memoria a corto plazo y la velocidad de procesamiento cerebral. Los niños con LCT tenían más dificultad para recordar las cosas y mantener la concentración, lo que afectaría la forma en que podrían interactuar on otras personas.

El tratamiento con células madre para la ceguera se esta adelantando a través de pruebas de los pacientes (MIT Technology Review)
Un nuevo tratamiento para la degeneración macular está cerca de la siguiente fase de pruebas en humanos. El tratamiento se basa en las células del epitelio pigmentario de la retina (RPE por sus siglas en inglés) que han sido cultivados a partir de células madre ambrionarias. Las células se injectan bajo la retina del paciente, que se separa temporalmente para el procedimiento. Las células RPE apoyan los fotorreceptores de la retina, las células que detectan la luz entrante y pasan la información al cerebro. La empresa que desarrolló el tratamiento, Advanced Cell Technology, ya ha informado sobre impresionantes resultados de la terapia con un paciente, que recuperó la visión después de ser considerado legalmente ciego.

Tecnología:
Revestimientos de prótesis inteligentes podrían aliviar el dolor para los amputads de miembros inferiores (Science Daily)
Los investigadores en la Universidad de Southampton en el Reino Unido están desarrollando el primer revestimiento de prótesis “inteligente” con sensores de presión integrados. Los sensore miden la presión y las fuerzas de tracción entre el muñón del paciente y el zócalo de la prótesis del paciente. En exceso, estas presiones pueden causar daño a los tejidos, dando lugar a úlceras dolorosas. Los investigadores esperan que el revestimiento inteligente será el primer paso hacia el “santo grial” de las prótesis: una interfaz del zocalo inteligente totalmente automatico con autoajuste para los amputados.

La demostración del control mental en la Copa Mundia se enfrenta a los plazos, críticos (MIT Technology Review)
Avanzando hacia un plazo fijado por el día de apertura de la Copa Mundial 2014 de fútbol en Sao Paolo, Brasil, un nuerocientífico de la Universidad Duke está trabajando en un exoesqueleto con control mental que el dice que se lo va a poner un voluntario brasileño paralizado y lo utilizará para hacer la patada ceremonial de apertura del torneo el 12 de junio. El proyecto se llama Walk Again. Si el tiro va según lo provisto, será demostración muy publica de la investigación en interfaces cerebro-máquina, una tecnología que tiene como objetivo ayudar a las personas paralizadas a controlar máquinas con sus pencamientos y restorar su habilidad para moverse. Pero el proyecto Walk Again está atrayendo los escépticos, que dicen que la demostración es tanto truco publicitario como ciencia.

La cama/silla de ruedas robótica de Panasonic es la primera en ganar la certificación de seguridad global (gizmag)
Resyone, la cama robótica de Panasonic, recientemente se convirtió en el primero de su tipo en ser certificada conforme al ISO13482, el nuevo estándar global de seguridad para los robots de servicio. La combinación de cama y silla de ruedas cuenta con un colchón que se divide por la mitad, con un lado que se queda firmamente en su lugar  cuando el otro medio se separa para formar el cuerpo de la silla. Un paciente simplemente tiene que moverse unos centímetros a un lady y, con algunos ajustes, va a estar sentado en posición vertical en una silla de ruedas eléctrica. Un proveedor de atención singluar ayuda durante el proceso de transformación, lo que reduce significantemente la carga sobre el personal.

Se Anuncian los Ganadores del desafío de diseño del Centro de Longevidad de Stanford (Medgadget)
El Centro de Longevidad de Stanford en California anunció tres ganadores de su desafío de diseñar productos que mejoran y ayudan a extender las vidas de los ancianos. El gran premio fue otorgado por un conjunto de servicio de mesa de EatWell, con bols de color azul para añadir un contraste visual con la comida en su interior, tazas de fondo pesado para prevenir derrames, y los utensilios con manijas anchas y ángulares. El premio de segundo lugar fue a Taste+, una cuchara que estimula eléctricamente el paladar de las personas mayores con la sensación del gusto disminuida. El premio de tercero lugar fue entragdo por Memory Maps, un sistema que permite la grabación de los recuerdos unidos a lugares del mundo real.

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Disability News Weekly Roundup – Monday, April 14 – Friday, April 18

Human Interest:
Amy Purdy’s bionic grace on ‘Dancing With the Stars’ (The Washington Post)
A dancer who is a double amputee wears her prosthetic limbs to get through four weeks of competition on ABC television’s Dancing With the Stars. The contestant survived bacterial meningitis, which robbed her of her legs, kidney function, the hearing in one ear, and very nearly her life. Seven months after receiving her prosthetics, she was back on her snowboard, regaining the moment-to-moment responsiveness, core strength, and sense of balance that make her a sensation on the dance floor. She and her partner have been scoring just below favorites such as Olympic gold-medalist ice dancer Meryl Davis. The article includes a video.

Policy:
Groups want Federal autism dollars reallocated (Disability Scoop)
With the nation’s primary autism legislation set to expire, some disability advocates are pressing for major changes in the Federal government’s approach to the disorder. In a letter to key members of Congress, 18 national organizations are asking for a greater emphasis on services and the needs of adults with autism when lawmakers reauthorize the Combating Autism Act. At present, a significant portion of the funding goes toward underwriting research through the National Institutes of Health. The groups would also like the law renamed to remove the negative connotation they see in the word “combating.”

Research:
Social skills a casualty of childhood head injury, study suggests (HealthDay)
A study conducted at Brigham Young University indicates that serious head injuries may be linked to children’s lack of ability to interact with others. For the study, researchers looked at a group of children who had suffered a traumatic brain injury (TBI) three years prior to the investigation. Those with lingering damage in the brain’s frontal lobes had lower-quality social lives. The researchers found that the problem may be with something called cognitive proficiency, a combination of short-term memory and brain-processing speed. The children with TBI had a harder time remembering things and staying focused, which would affect the way they would interact with other people.

Stem-cell treatment for blindness moving through patient testing (MIT Technology Review)
A new treatment for macular degeneration is close to the next stage of human testing. The treatment is based on retinal pigment epithelium (RPE) cells that have been grown from embryonic stem cells. The cells are injected under a patient’s retina, which is temporarily detached for the procedure. RPE cells support the retina’s photoreceptors, the cells that detect incoming light and pass the information on to the brain. The company that developed the treatment, Advanced Cell Technology, has already reported impressive therapy results with one patient, who recovered vision after being deemed legally blind.

Technology:
Intelligent prosthetic liners could ease pain for lower limb amputees (Science Daily)
Researchers at the University of Southampton in the UK are developing the first prosthetic “intelligent” liner with integrated pressure sensors. The sensors measure the pressure and pulling forces at the interface between the patient’s stump and socket of their prosthesis. In excess, these pressures can cause tissue damage, leading to painful sores. Researchers hope that the intelligent liner will be the first step leading to the “holy grail” in prosthetics: a fully automatic, self-adjusting smart socket interface for amputees.

World Cup mind-control demo faces deadlines, critics (MIT Technology Review)
Moving toward a deadline set by the opening day of the 2014 soccer World Cup in Sao Paolo, Brazil, a Duke University neuroscientist is working on a mind-controlled exoskeleton that he says a paralyzed Brazilian volunteer will don and use to make the ceremonial opening kick of the tournament on June 12. The project is called Walk Again. If the kick goes as planned, it will be a highly public display of research into brain-machine interfaces, a technology that aims to help paralyzed people control machines with their thoughts and restore their ability to get around. But the Walk Again project is drawing doubters, who say the demonstration is as much publicity stunt as science.

Panasonic’s robotic bed/wheelchair first to earn global safety certification (gizmag)
Panasonic’s Resyone robotic bed recently became the first of its kind to be certified ISO13482 compliant, the new global safety standard for service robots. The bed-wheelchair combo features a mattress that is split in half, with one side remaining firmly in place when the other half is separated to form the body of the chair. A patient simply needs to move over a few inches to one side and, with a few adjustments, will be sitting upright in a powered wheelchair. A single caregiver assists during the transformation process, significantly reducing the burden on staff.

Winners of Stanford Center on Longevity’s design challenge announced (Medgadget)
The Stanford Center on Longevity in California announced three winners of its challenge to design products that can improve and help extend the lives of the elderly. The grand prize was awarded for a set of EatWell tableware, featuring bowls colored blue to add a visual contrast with the food within, bottom-heavy cups to prevent spillage, and utensils with wide, angled handles. The second-place prize went to Taste+, a spoon that electrically stimulates the taste buds of seniors with diminished taste sensation. The third-place award was given for Memory Maps, a system that allows the recording of memories attached to real-world locations.

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Quick Resource Highlight: Connecting People to Religious Congregations and Spiritual Groups

This is one of the busiest weeks of the year for Christian and Jewish Congregations: Passover and Easter coincide meaning people are getting together to worship and celebrate all over the world! We wanted to take a moment to share a resource from the NIDRR-funded Temple University Collaborative Rehabilitation Research and Training Center on Participation and Community Living of Individuals with Psychiatric Disabilities:

Helping People Connect to the Religious Congregations and Spiritual Groups of Their Choice: The Role of Peer Specialists (PDF)
The Temple Collaborative publication explores the roles that peer specialists can play in helping the people they serve to connect to the mainstream religion congregations and spiritual groups of their choice. Part of a series of documents that explore the roles that peer specialists play promoting community inclusion of service recipients in a variety of life domains, this monograph explores core issues, describes peer specialist experiences from a national series of interviews, and offers six recommendations – all focused on helping interested consumers to connect or reconnect to the faith-based organizations and congregations of their choice.

We’d like to take a moment to wish all of our readers a Good Passover, a Happy Easter, a Happy Nowruz  (a little late), and very Happy Spring!

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Webinar: Reliability and Error in Measurement Instruments developed with Classical Test Theory and Item Response Theory

WEBINAR (Sponsored by the Analytic Special Interest Group of the TBI Model Systems)
Reliability and Error in Measurement Instruments developed with Classical Test Theory and Item Response Theory
Presenter:  Alan J. Kozlowski, Ph.D., B.Sc (PT)
Date/Time:  April 22, 2014; 4:00 PM EDT
Web address:  https://craighospitalresearch.globalmeet.com/TBINDSC
Dial in:  Dial in number :  1-888-850-4523; Passcode: 901435
Analyses conducted using data from the Model Systems National Databases  allow researchers and clinicians to examine patterns of change in constructs such as physical and cognitive functioning using scores from the motor and cognitive subscales of the FIM™ Instrument, psychological functioning using the Patient Health Questionnaire (PHQ-9), or a variety of other outcome measures. However, the original versions of these instruments were developed using Classical Test Theory (CTT) methods. One limitation of CTT-based instruments is that the scores can be interpreted only for the scale or subscale summary scores; individual items cannot be interpreted at a single point in time or for change over time. Another limitation of many multi-item CTT-based instruments, whether patient-reported or clinician-rated, is that the resulting scores are ordinal in nature, even though numerically they have the appearance of interval-level scaling. Together, these and other design issues contribute error to measurement, and consequently influence the reliability of the instrument. As we look across time, measurement reliability becomes more important.

In this webinar, the first of three in the series, the presenters will discuss the aspects of test development using CTT and a contemporary approach called Item Response Theory (IRT) that relate to measuring and interpreting change over time.

Alan J. Kozlowski, Ph.D., B.Sc (PT) is an Assistant Professor and Director of the Bionics Research Program in the Department of Rehabilitation Medicine in the Icahn School of Medicine at Mount Sinai. He received his B.Sc. in physical therapy in 1991 and his PhD in Rehabilitation Sciences in 2010, both from the University of British Columbia. He practiced as a physical therapist and rehabilitation manager in work disability prevention before pursing graduate studies. Dr. Kozlowski completed his postdoctoral fellowship at the Center for Rehabilitation Outcomes Research at Rehabilitation Institute of Chicago and the Center for Healthcare Studies at Northwestern University, in which he constructed individual growth models for FIM Instrument scores for persons with spinal cord injuries and traumatic brain injuries.  He has instructed courses in physical therapy clinical skills, measurement in clinical practice (online), and research methods.

We at NARIC are posting this for information purposes. We are not involved in the planning or presentation of this webinar.

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¿Qué son las Discapacidades del Desarrollo?

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) definen discapacidades del desarrollo (DD) como un “grupo de condiciones debidas a la alteración en las áreas físicas, el aprendizaje, el lenguaje, o comportamiento. Estas condiciones se manifiestan durante el periodo de desarrollo, pueden afectar el funcionamiento del día a día, y por lo general duran toda la vida de una persona. Aproximadamente uno en seis niños en los EEUU tienen una o más discapacidades del desarrollo u otros retrasos en el desarrollo.” DD ocurren en todos los grupos raciales, étnicos, educacionales, y socioeconómicos y son identificadas antes de que una persona llega a la edad de 22 años.

DD pueden comenzar en cualquier momento durante el periodo de desarrollo y la mayoría empiezan antes de que él bebé nace debido a una lesión, infección, u otros factores. Se cree que muchas DD son causadas por una mezcla compleja de factores que incluyen la genética, salud y comportamientos de los padres durante el embarazo, complicaciones durante el parto, infecciones que él bebé podría tener pronto en la vida, y/o exposición a altos niveles de toxinas ambientales. Para la mayoría de DD, no sabemos la causa; para algunas DD, como el síndrome de alcoholismo fetal (que es causada por el consumo de alcohol durante el embarazo), sí sabemos la causa.

A menudo, vemos las discapacidades intelectuales y de desarrollo agrupadas junto con problemas de aprendizaje. Discapacidades de aprendizaje (LD por sus siglas en inglés) afectan la manera en que el cerebro recibe, procesa, almacena, responde a, y comunica la información. No son lo mismo que la discapacidad intelectual o de desarrollo, discapacidades sensoriales, o trastornos del espectro autista. LD incluyen dislexia, discalculia, disgrafia, y dispraxia. Discapacidades intelectuales pueden comenzar antes de los 18 años de edad y afectan el funcionamiento intelectual o la inteligencia y comportamiento adaptivo. Por favor, visite nuestro blog para aprender más sobre las discapacidades intelectuales. El término discapacidad de desarrollo es un término más amplio que puede ser físico, intelectual, o ambos. Incluye los trastornos del espectro autista, epilepsia, parálisis cerebral, síndrome de Down, retraso en el desarrollo, y otros trastornos.

Hicimos una búsqueda en la Base de Datos del Programa de NIDRR para ver qué proyectos están haciendo investigaciones relacionadas a DD. Los siguientes proyectos de NIDRR son sólo una muestra (los resúmenes están en inglés):

  • Centro de Investigación de Rehabilitación y Capacitación sobre las Discapacidades del Desarrollo y la Salud en la Universidad de Illinois en Chicago. Número del Proyecto: H133B130007.
  • Determinando la Eficacia del Modelo de Instrucción del Desarrollo de la Carrera Auto-determinada para Mejorar los Resultados de Empleo para los Adultos con Discapacidades del Desarrollo en la Universidad de Missouri. Número del Proyecto: H133G120071.
  • Centro de Investigación de Rehabilitación y Capacitación sobre la Vida Comunitaria en la Universidad de Kansas. Número del Proyecto: H133B110006.
  • Otros proyectos actualmente financiados por NIDRR centrados en las discapacidades del desarrollo.

También realizamos una búsqueda en REHABDATA y encontramos más de 1,000 artículos por los beneficiarios de NIDRR en nuestra colección. He aquí una muestra:

  • La continuidad de la discapacidad durante toda la vida: La convergencia de envejecimiento con la discapacidad y el envejecimiento en la discapacidad. Número de Acceso de NARIC: J67636.
  • Inclusión social y la participación comunitaria de individuos con discapacidades intelectuales/de desarrollo. Número de Acceso de NARIC: J67765.
  • Apoyo para el uso de ACC en el preescolar, y el crecimiento en las habilidades del lenguaje, para niños con discapacidades de desarrollo. Número de Acceso de NARIC: J67919.

Para obtener más información, o si usted está buscando recursos, por favor visite nuestro folleto Discapacidades de Desarrollo

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What are Developmental Disabilities?

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) define developmental disabilities (DD) as a “group of conditions due to impairment in physical, learning, language, or behavior areas. These conditions begin during the developmental period, may impact day-to-day functioning, and usually last throughout a person’s lifetime. About one in six children in the US have one or more developmental disabilities or other developmental delays.” DD occur across all racial, ethnic, educational, and socioeconomic backgrounds and are identified before a person reaches the age of 22.

DD can begin anytime during the developmental period and most begin before a baby is born. However, some can happen after a child is born due to injury, infection, or other factors. Many DD are thought to be caused by a complex mix of factors that include genetics, parental health and behaviors during pregnancy, complications during birth, infections the baby might have early in life, and/or exposure to high levels of environmental toxins. For the majority of DD we do not know the cause; for some DD, such as fetal alcohol syndrome (which is caused by consuming alcohol during pregnancy), we do know the cause.

Often, we see intellectual and developmental disabilities grouped together along with learning disabilities.  Learning disabilities (LD) affect how the brain receives, processes, stores, respond to, and communicates information. They are not the same as intellectual or developmental disabilities, sensory disabilities, or autism spectrum disorders. LDs include dyslexia, dyscalculia, dysgraphia, and dyspraxia. Intellectual disabilities may start before the age of 18 and affect intellectual functioning or intelligence and adaptive behavior. Please visit our blog post to learn more about intellectual disabilities.  The term developmental disability is a broader term that can be intellectual, physical, or both. It includes autism spectrum disorders, epilepsy, cerebral palsy, Down syndrome, developmental delay, and other disorders.

We ran a search on the NIDRR Program Database to see what projects are doing research related to DD. The following NIDRR projects are just a sample:

  • Rehabilitation Research and Training Center on Developmental Disabilities and Health at the University of Illinois at Chicago. Project Number: H133B130007.
  • Determining the Efficacy of the Self-Determined Career Development Model of Instruction to Improve Employment Outcomes for Adults with Developmental Disabilities at the University of Missouri. Project Number: H133G120071.
  • Rehabilitation Research and Training Center on Community Living. Project Number: H133B110006.
  • Other currently-funded NIDRR projects focusing on developmental disabilities.

We also ran a search in REHABDATA and found over 1000 articles produced by NIDRR grantees in our collection. Here is a sample:

  • The continuum of disability over the lifespan: The convergence of aging with disability and aging into disability. NARIC Accession Number: J67636.
  • Social inclusion and community participation of individuals with intellectual/developmental disabilities. NARIC Accession Number: J67765.
  • Support for AAC use in preschool, and growth in language skills, for young children with developmental disabilities. NARIC Accession Number: J67919.

For more information or if you are looking for resources, please visit our brochure on developmental disabilities.

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Resumen Semanal de las Noticias sobre la Discapacidad: Lunes, 7 de Abril – Viernes, 11 de Abril

Mes de Concientización sobre el Autismo
Preocupaciones de autismo-vacunas siguen siendo generalizadas (Disability Scoop)
Una nueva encuesta Harris Poll encuentra que 1 en 3 padres creen que las vacunas pueden causar autismo, a pesar del vínculo está siendo ampliamente desacreditado por la comunidad científica. En la encuesta de 1,756 adultos en los Estados Unidos, 29 por ciento están de acuerdo que las vacunas pueden provocar  el trastorno de desarrollo. Entre aquellos con hijos bajo la edad de 18 años, el número fue 33 por ciento. Mientras tanto, las preocupaciones sobre que las tasas de vacunación son muy altas, con un reciente brote de paperas en Ohio y un aumento de los casos de sarampión en California y Nueva York.

Sesame Street se centrará en el autismo (Disability Scoop)
La organización sin fines de lucro Sesame Workshop está lanzando un nuevo esfuerzo par reducir el estigma que rodea el autismo y ayudar aquellos con la discapacidad de desarrollo a aprender habilidades para la vida. A través de su iniciativa “Ver lo increible en todos los niños”, Sesame Workshop creará instrumentos digitales para ayudar los niños con autismo aprender a jugar con los demás y completar las actividades de la vida, tales cómo lavrse los dientes, vestirse, y probar nuevos alimentos. Abby Cadabby de Sesame Street ayudó iluminar el Empire State Building en azul, el 2 de abril en honor al Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo.

Dentro de la mente de un niño con autismo (The New York Times)
Un nuevo método que utiliza los personajes animados para alcanzar a los niños con autismo ha sido propuesto por los investigadores en MIT, Yale, y la Universidad de Cambridge. La propuesta pide un ensayo de 16 semanas con 68 niños con autismo, con edades entre 4 y 6 años. La mitad de los niños recibirían terapia que utiliza programas o películas de dibujos animados que les gustan, como marco para mejorar la interacción social, crear capacidades cruciales como el contacto visual y el juego conjunto. La otra mitad, el grupo de control, se involucraría en el juego libre, dirigido por el interés del niño. La idea para el estudio proviene del padre de un niño con autismo cuyo nuevo libro, “Vida, Animada”, describe alcanzar a su hjo a través de su fascinación por las películas animadas de Disney.

Proyecto de foto para las personas con autismo ofrece ideas sobre su visión del mundo (The Washington Post)
El Proyecto InFocus, un programa de los Servicios Comunitarios para los Adultos y Niños Autistas (CSAAC por sus siglas en inglés) en Montgomery County, Md., proporciona un medio para que las personas con autismo se pueden expresar en las fotografías. Los participantes en el programa se reúnen cada semana, y sus fotos preferidas se venden en el sitio web de CSAAC. El grupo se reunió recientemente para fotografiar las flores de cerezo alrededor de la Cuenca Tidal de Washington.

Política:
Rhode Island se convertirá en modelo para la desegregación de los talleres protegidos (The Providence Journal)
El gobierno federal y el gobierno de Rhode Islan han llegado a un acuerdo que moverá las personas con discapacidades de los entornos de trabajo segregados a los puestos típicos en la comunidad con un salario competitivo. El plan tiene como objetivo avanzar gradualmente las personas de Rhode Island con discapacidades intelectuales y de desarrollo de tareas sin sentido, como la limitación de botellas de loción por $2.21 cada hora a trabajos coincidentes con sus intereses y habilidades.

Rehabilitación:
‘El viento en las piernas’: Estimulador ayuda a los hombres paralizados a moverse de nuevo (NBC News)
Un estimulador eléctrico ha permitido a cuatro hombres con lesiones medulares graces a mover sus piernas de nuevo. El estimulador, originalmente duesarrollado por Medtronic  para tratar el dolor crónico, es un dispositivo de tamaño de marcapasos implantado bajo la piel del abdomen, conectando a electrodos colocados cerca de la médula espinal. Cuando se activa, el dispositivo ofrece un bajo pulso de electricidad. Ninguno de los hombres puede caminar de nuevo, pero los investigadores creen que el estimulador está  reentrenando los nervios dañados en sus médulas espinales a comunicarse otra vez con el cerebro. Uno de los hombres relata cómo la terapia lo ha permitido ejercer para revertir una pérdida progresiva de los músculos y cómo es que ahora puede sentir el tacto blando y duro y el viento en sus piernas. Vídeos cortos que demuestran el estimulador en acción están incluidos.

Investigación:
Una investigación reciente señala que la perdida de audición afecta la personalidad de los ancianos (Hearing Review)
Una nueva investigación de la Universidad de Gothenburg, Suecia, muestra que la pérdida de audición puede amplificar una tendencia a ser menos saliente en las personas mayores. Un estudio de 400 personas de 80 a 98 años de edad durante un período incluyó una evaluación semestral de sus medidas físicas y mentales, así como los aspectos de personalidad, tales como la extroversión y la estabildiad emocional. El único factor que los investigadores fueron capaces de vincular a la reducción de extroversión en los participantes fue la pérdida de la audición. Los resultados del estudio apuntan a la importancia de reconocer y tratar la pérdida de audición entre los ancianos.

Los investigadores utilizan Google Glass para ayudar a las personas con enfermedad de Parkinson (gizmag)
Los investigadores de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido han investigado cómo se puede utilizar Google Glass para ayudar a las personas con la enfermedad de Parkinson. El proyecto hace uso de cinco audífonos donados por Google a la universidad. Los investigadores trabajaron con voluntarios con enfermedad de Parkinson, adaptando la funcionalidad de aplicaciones que ellos desarrollaron para la adaptación a las necesidades reales de los pacientes, tales como proporcionar recordatorios personales horarios de citas y horarios de medicación.  Además, la tecnología ofrece indicaciones discretas para recordar a los usuarios a hablar en alta voz o par moverse después de “congelación”, un efecto secondario común de la enfermedad Parkinson. El artículo incluye un vídeo que demuestra la tecnología.

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Disability News Weekly Roundup – Monday, April 7 – Friday, April 11

Autism Awareness Month:
Autism-vaccine concerns remain widespread (Disability Scoop)
A new Harris Poll survey finds that 1 in 3 parents believe that vaccines can cause autism, despite the link being widely discredited by the scientific community. In the poll of 1,756 adults across the United States, 29 percent agreed that immunizations can lead to the developmental disorder. Among those with children under the age of 18, the number was 33 percent. Meanwhile, concerns about vaccination rates are running high, with a recent outbreak of mumps in Ohio and a rise in measles cases in California and New York.

Sesame Street to focus on autism (Disability Scoop)
The nonprofit Sesame Workshop is launching a new effort to reduce stigma surrounding autism and help those with the developmental disability learn life skills. Through its “See Amazing in All Children” initiative, Sesame Workshop will create digital tools to help children with autism learn to play with others and complete everyday activities such as brushing teeth, getting dressed, and trying new foods. Sesame Street’s Abby Cadabby helped light the Empire State Building blue on April 2 in honor of World Autism Awareness Day.

Inside the mind of a child with autism (The New York Times)
A new approach using animated characters to reach children with autism has been proposed by researchers at M.I.T., Yale, and the University of Cambridge. The proposal calls for a 16-week trial with 68 children with autism, aged 4 to 6 years. Half the children would receive therapy using animated shows or movies they love as a framework to enhance social interaction, building crucial abilities such as making eye contact and joint play. The other half, the control group, would engage in free play, led by the child’s interest. The idea for the study comes from the father of an autistic child whose new book, “Life, Animated,” describes reaching his son through his fascination with animated Disney movies.

Photo project for people with autism offers insights into their worldviews (The Washington Post)
The InFocus Project, a program of Community Services for Autistic Adults and Children (CSAAC) in Montgomery County, Md., provides a means for individuals with autism to express themselves in photographs. Participants in the program meet each week, and their favorite photos are sold on CSAAC’s website. The group met recently to photograph the cherry blossoms around Washington’s Tidal Basin. (The Washington Post)

Policy:
Rhode Island to become model for desegregating sheltered workshops (The Providence Journal)
The federal government and the government of Rhode Island have reached a settlement that will move people with disabilities out of segregated work settings and into typical jobs in the community at a competitive pay. The plan aims to gradually move Rhode Islanders with intellectual and developmental disabilities from meaningless tasks such as capping lotion bottles for $2.21 an hour to jobs matched with their interests and abilities.

Rehabilitation:
The wind on my legs’: Stimulator helps paralyzed men move again (NBC News)
An electrical stimulator has enabled four men with severe spinal cord injuries to move their legs again. The stimulator, originally developed by Medtronic to treat chronic pain, is a pacemaker-sized device implanted under the skin of the abdomen, connecting to electrodes placed near the spinal cord. When turned on, it delivers a low pulse of electricity. None of the men can walk again, but researchers believe the stimulator is retraining the damaged nerves in their spinal columns to communicate once again with the brain. One of the men recounts how the therapy has enabled him to exercise to reverse a gradual wasting of muscles and how he can now feel soft and hard touch and the wind on his legs. Short videos demonstrating the stimulator in action are included.

Research:
New research shows hearing loss affects personality in the elderly (Hearing Review)
New research from the University of Gothenburg, Sweden, shows that hearing loss can amplify a tendency to become less outgoing in older people. A study of 400 individuals aged 80 to 98 years over a six-year period included a biannual assessment of their physical and mental measures as well as personality aspects, such as outgoingness and emotional stability. The only factor researchers were able to link to reduced outgoingness in participants was hearing loss. The study results point to the importance of acknowledging and treating hearing loss among the elderly.

Researchers use Google Glass to help Parkinson’s sufferers (gizmag)
Researchers at Newcastle University in the U.K. have investigated how Goggle Glass can be used to assist people with Parkinson’s disease. The project makes use of five headsets donated by Google to the university. The researchers worked with volunteers with Parkinson’s, tailoring the functionality of apps they developed to suit the real-life needs of the patients, such as providing personal reminders for appointment times and medication schedules. In addition, the technology provides discreet prompts to remind users to speak loudly or to move following “freezing,” a common Parkinson’s side effect. The article includes a video demonstrating the technology.

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